Dolore cronico: studio sul cervello, per un trattamento futuro

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Il dolore cronico, un dilemma per l’industria sanitaria: studiare come il cervello controlla i dolori può essere essenziale per il trattamento futuro.

Il dolore cronico: uno studio per conoscere il “cervello”

Ricerche recenti suggeriscono che la modifica di una particolare area del cervello può impedire di ricevere gli stimoli del dolore cronico. Questa ricerca è attualmente guidata dal professor Fan Wang del Massachusetts Institute of Technology (MIT). La ricerca mira a comprendere ulteriormente come il cervello elabora lo stimolo del dolore ed essere in grado di spegnerlo; per aiutare le persone che soffrono. Una completa comprensione di questi processi potrebbe un giorno creare un trattamento unificante.

Il dolore cronico: la malattia

La Johns Hopkins Medicine, un ufficio della School of Medicine della Johns Hopkins University (JHU), ha attribuito spese e oneri economici su larga scala per gli Stati Uniti. La malattia non colpisce solo la produttività e le risorse finanziarie della sua vittima, ma colpisce anche l’economia del paese a causa delle spese nel settore sanitario e della perdita di produttività nei luoghi di lavoro.

A cosa è associato?

L’ organismo di medicina dell’università ha differenziato il dolore cronico dal dolore acuto, che è il dolore immediato ma di breve durata sperimentato da determinati stimoli. Oppure può durare più a lungo, da almeno tre mesi o addirittura anni. È associato a condizioni di salute a lungo termine o malattie come l’artrite e il cancro di livello 4. È costato 635 miliardi di dollari di spese relative al trattamento della malattia, secondo un rapporto dei ricercatori della JHU pubblicato su The Journal of Pain nel 2012.

Il funzionamento del cervello per Lisa Feldman Barrett

Pulsante di spegnimento per il dolore

Il professor Wang del MIT sta conducendo uno studio sulla potenziale alterazione dei meccanismi di controllo del dolore del cervello, poiché circa 50 milioni di americani soffrono di dolore cronico. La malattia impedisce alle persone di vivere una vita normale, secondo le notizie del campus del MIT.

La scoperta rivoluzionaria

Wang ha fatto una scoperta rivoluzionaria di un potenziale interruttore di spegnimento per il dolore situato nell’amigdala del cervello. Il professore ritiene che il controllo del cosiddetto interruttore potrebbe consentire l’emergere di futuri trattamenti. Inoltre, la successiva ricerca sui neuroni antidolorifici nei prossimi anni può creare un nuovo approccio terapeutico per mitigare o curare completamente la malattia, ha affermato Wang.

Casi di dolore cronico al di fuori degli Stati Uniti

Più del 30% delle persone in tutto il mondo soffre degli effetti a lungo termine del dolore cronico, secondo diversi rapporti pubblicati sulla rivista The Lancet nel 2021. Le principali cause di dolore cronico sono l’artrite, il dolore articolare e il mal di schiena. I rapporti hanno evidenziato che è legato a una minore aspettativa di vita e che le continue prescrizioni mediche non regolamentate possono solo aumentare il rischio della malattia.

Un futuro senza il dolore?

Alla luce della ricerca di Wang, la possibilità che un giorno potremo curare il dolore cronico è probabile nei prossimi anni o decenni. Tuttavia, l’eradicazione assoluta del dolore non è l’obiettivo in quanto gli stimoli ci proteggono anche dai danni sia esterni che interni. Ad esempio, il segnale del dolore normale ci consente di identificarne la causa, ma non in misura simile al dolore cronico.