Wellcome Collection: esposizione razzista e colonialista

La raccolta di materiali allestita per 15 anni presentava la storia del modo di curarsi degli uomini

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Wellcome Collection
Un dipinto dell'artista sudafricano Cinga Samson (immagine del Museo d'Africa)

Wellcome Collection, museo e biblioteca gratuito a Londra mira a sfidare il modo in cui tutti pensiamo e sentiamo la salute. La mostra Medicine Man, aperta al pubblico per 15 anni, e ritenuta “razzista, sessista e abilista” ha chiuso. Presentava infatti manufatti sul benessere globale raccolti dal fondatore dell’istituzione, Henry, nel periodo coloniale.


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Cosa c’è di sbagliato nella mostra Medicine Man del Wellcome Museum?

“Quando Henry Wellcome, ha iniziato a collezionare nel 19° secolo, voleva acquisire un oggetti che consentissero una migliore comprensione dell’arte e della scienza della guarigione. Il risultato è quindi una collezione che ha raccontato una storia globale di salute e medicina in cui le persone disabili, i neri, i popoli indigeni sono esorcizzati, emarginati e sfruttati”.

Colonialismo e prevaricazione

Un oggetto offensivo è un dipinto di un nero che si comporta in modo asservito a una persona bianca intitolato Un missionario medico che assiste un africano malato. Il museo ha quindi riconosciuto che le mostre presentano come le culture hanno cercato di prendersi cura l’una dell’altra e in passato ha tentato interpretazioni artistiche delle esposizioni per migliorarle. Tuttavia il contesto dei manufatti è irrimediabile. “Non possiamo cambiare il nostro passato”, hanno continuato i responsabili del museo. “Ma possiamo lavorare per un futuro in cui diamo voce alle narrazioni e alle esperienze vissute di coloro che sono messi a tacere, cancellati e ignorati”.

Wellcome collection e la storia degli emarginati

“Esponendo questi oggetti insieme, finiti in un unico posto, la storia che abbiamo raccontato è di un uomo con un’enorme ricchezza, potere e privilegi. E le vicende che abbiamo trascurato di raccontare sono quindi di emarginati o esclusi”. Infatti, una nuova mostra che racconta le storie dei gruppi finiti in silenzio sarà inaugurata nei prossimi anni al museo londinese.