Sammy Baloji: ferite coloniali alla Biennale di Berlino

L'esposizione tratta dell'imperialismo occidentale e dei segni che ha lasciato tra le popolazioni assoggettate

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Sammy Baloji
Sammy Baloji's '....and to those North Sea waves whispering sunken stories' installazioneAFP

È il fiore all’occhiello del mondo dell’arte contemporanea della capitale tedesca. La Biennale di Berlino si svolge ogni due anni in sedi in giro per la città e è alla 12a edizione. A differenza dello spettacolo del 2020, il festival può svolgersi quasi senza restrizioni anti pandemia. Artisti provenienti da tutto il mondo, tra cui Sammy Baloji, stanno mostrando i loro dipinti, sculture, installazioni e video.


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Che lavoro presenta alla Biennale di Berlino Sammy Baloji?

L’edizione2022 si chiama Still Present! e c’è una chiara attenzione agli artisti provenienti dalle parti del mondo che non appartengono al cosiddetto Occidente. Con la direzione artistica del francese Kader Attia, temi come la decolonizzazione e la restituzione sono presentati nelle quattro sedi. Uno dei punti salienti dell’esposizione è l’installazione dell’artista congolese Sammy Baloji … e a quelle onde del Mare del Nord che sussurrano storie sommerse. Il talento invita il suo pubblico a riflettere sull’era moderna con le sue radici nell’imperialismo e nel colonialismo. Al centro dell’installazione c’è una serra, una variante moderna del caso Wardian, utilizzata per il trasporto di piante esotiche in Europa durante il periodo coloniale. Si tratta di una metafora di come gli uomini delle colonie sono schierati nella guerra in Europa.

I partecipanti alla rassegna tedesca

In totale 70 artisti presentano opere in mostra. Alcuni hanno sede a Berlino, ma la maggior parte ha viaggiato nella capitale tedesca anche nel periodo al culmine della pandemia. Rasha Salti, una delle quattro curatrici della mostra, spiega anche il simbolismo delle linee di filo rosso che attraversano le varie località. Ci sono opere d’arte che affrontano l’eredità del fascismo, ma anche come il fascismo è presente oggi. Altre invece si concentrano sul cambiamento climatico e la distruzione della natura. “Ciò che l’arte può fare è fornire un’esperienza di alterità di tempo, incanto, poesia. Non può cambiare il mondo, ma può forse indurre un leggero cambiamento di prospettiva”, dice.

Decolonizzazione e restituzione

Uno degli artisti della mostra è Deneth Piumakshi Veda Arachige, originario dello Sri Lanka, ma ora vive in Francia. Con fotografia, video, scultura e installazione, l’artista narra la storia dei suoi antenati, il popolo indigeno Adivasi, precedentemente noto come Vedda. Il suo lavoro qui si concentra sulla decolonizzazione e restituzione. Soprattutto nel campo della restituzione dei nostri resti ancestrali che sono conservati nei musei e nelle istituzioni europee. Usa il proprio corpo come base per una scultura intitolata Self-Portrait as Restitution – from a Feminist Point of View. Quindi Arachchige conserva una replica del cranio di un uomo Adivasi che è stato rimosso dai Sarasin. Spera che alcuni visitatori europei se ne vadano con una nuova prospettiva degli anni della colonizzazione. La Biennale di Berlino dura fino al 18 settembre.