La NASA progetta un reattore nucleare sulla luna

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L’intenzione quando torniamo sulla Luna è di rimanerci. Lì avremo bisogno di un’intera infrastruttura per sostenere la vita umana e uno dei problemi principali è quello di ottenere energia in modo indipendente. Ecco perché la NASA e l’Idaho National Laboratory del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti stanno cercando le migliori idee per creare un reattore nucleare sulla luna.

Un reattore nucleare sulla luna: sarà possibile?

Fornire un sistema affidabile e ad alta potenza sulla Luna è il prossimo passo vitale nell’esplorazione umana dello spazio, e raggiungerlo è a portata di mano”, dice Sebastian Corbisiero, leader del progetto di potenza di fissione di superficie al laboratorio. In caso di successo, il prossimo obiettivo sarebbe Marte, come la NASA ha dichiarato in precedenti occasioni, dato che questa non è la prima volta che l’agenzia spaziale statunitense propone il progetto. “Un’energia di fissione sufficiente potrebbe fornire energia abbondante e sostenuta indipendentemente dalle condizioni ambientali sulla Luna o su Marte”, ha detto la NASA. Jim Reuter, amministratore associato dello Space Technology Mission Directorate dell’agenzia spaziale, dice: “Mi aspetto che i sistemi di alimentazione a fissione sulla superficie beneficeranno notevolmente i nostri piani per le architetture di alimentazione per la Luna e Marte, e anche stimolare l’innovazione per usi qui sulla Terra”.


Nessun ritorno sulla luna degli USA prima del 2026


Come costruirlo?

L’idea è di creare un reattore qui sul nostro pianeta e poi mandarlo sulla Luna. I progetti presentati devono includere un nucleo del reattore alimentato ad uranio, un sistema per convertire l’energia nucleare in energia utilizzabile, un sistema di gestione termica per mantenere il reattore fresco, e un sistema di distribuzione che fornisca non meno di 40 kilowatt di potenza elettrica in continuo nell’ambiente lunare. Alcuni altri requisiti includono che sia in grado di spegnersi e accendersi senza assistenza umana, che possa funzionare da una piattaforma del lander lunare, e che possa essere rimosso dal lander ed eseguito su un sistema mobile e trasportato in un’altra posizione sul nostro satellite. Inoltre, quando viene lanciato dalla Terra verso la Luna, deve entrare in un cilindro di 4 metri di diametro per 6 metri di lunghezza e pesare non più di 6 tonnellate. Le proposte possono essere presentate fino al 19 febbraio.

Idaho National Laboratory

L’Idaho National Laboratory ha lavorato con la NASA su diversi progetti, tra cui il rover Perseverance, che è atterrato su Marte lo scorso febbraio. In particolare, era responsabile della progettazione di un sistema di alimentazione a radioisotopi, che converte il calore generato dal decadimento naturale del plutonio-238 in energia elettrica. Il Dipartimento dell’Energia ha anche lavorato per collaborare con aziende private su diversi piani di energia nucleare, in particolare una nuova generazione di centrali più piccole che vanno da piccoli reattori modulari, alcuni delle dimensioni di una valigetta, a piccoli reattori mobili.