Nessun ritorno sulla luna degli USA prima del 2026

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Il programma Artemis per il ritorno sulla luna degli americani sta incontrando “difficoltà tecniche e ritardi aggravati dalla pandemia di Covid-19 e dagli eventi meteorologici”, ha affermato in un rapporto l’ente di controllo della NASA, l’Office of Inspector General.

Quando era previsto il ritorno sulla luna?

L’obiettivo della NASA di far sbarcare gli astronauti al Polo Sud della Luna alla fine del 2024 deve affrontare molteplici sfide significative tra cui importanti rischi tecnici, un programma di sviluppo irrealistico e livelli di finanziamento inferiori a quelli richiesti“, afferma il rapporto. In primo luogo, le nuove tute spaziali necessarie per la missione non saranno pronte “non prima di maggio 2025″, ha affermato, rilevando “sfide tecniche e mancanza di fondi”. In secondo luogo, anche lo sviluppo del “sistema di atterraggio umano” o HLS, che è stato affidato alla società SpaceX, subirà “probabilmente” ritardi. Il lander, chiamato Starship, trasferirà gli astronauti, viaggiando su una capsula lanciata dalla NASA, da un’orbita lunare alla superficie della Luna. L’ufficio dell’ispettore generale ha elogiato il “ritmo veloce” della produzione di SpaceX, grazie a un sistema che “produce internamente molte parti e componenti del motore”. Durante le visite ad agosto al quartier generale in California e agli stabilimenti in Texas, l’OIG ha affermato che erano già stati costruiti 20 prototipi di Starship e 100 motori Raptor.

I tempi tecnici e la nuova missione

Mentre negli ultimi 15 anni, il tempo medio tra l’assegnazione di un contratto e il primo volo è stato di otto anni e mezzo, SpaceX dovrebbe raggiungere questa impresa nella metà del tempo, afferma l’audit. “Dato il tempo necessario per sviluppare e testare completamente l’HLS e le nuove tute spaziali, prevediamo che la NASA supererà di diversi anni il suo attuale calendario per l’atterraggio di esseri umani sulla Luna alla fine del 2024“, conclude il rapporto. La missione, che sarà l’equivalente moderno dell’Apollo 11, si chiama Artemis 3. Sarà preceduta da Artemis 2, che porterà gli astronauti sulla Luna ma senza atterrare. Prima ancora, Artemis 1 andrà anche sulla Luna, ma senza un astronauta a bordo. Questa missione è programmata nominalmente per febbraio 2022, ma l’audit stima che si svolgerà effettivamente “nell’estate del 2022”. Il rapporto dell’OIG ha anche concluso che il programma lunare era troppo costoso. Costerà fino a $ 93 miliardi entro l’anno fiscale 2025, secondo le stime del rapporto, con un costo per lancio di $ 4,1 miliardi per le prime quattro missioni. L’agenzia spaziale, finanziata dai contribuenti statunitensi, deve “individuare modi per ridurre i costi”, ha affermato.