Le persone muoiono di overdose in Messico perché non riescono a prendere il naloxone

Le overdose da oppioidi sono in aumento in Messico, ma il naloxone, economico e prontamente disponibile appena oltre il confine, costa $ 25 a dose e richiede una prescrizione.

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Le persone nel nord del Messico stanno morendo per overdose di droga in numero record perché il governo messicano non darà loro il naloxone, che è prontamente disponibile oltre confine a buon mercato.

Il Naloxone

Il farmaco salvavita naloxone, usato per invertire le overdose da oppioidi, è altamente controllato in Messico perché è considerato una sostanza psicoattiva. Ciò lo rende costoso e difficile da trovare, anche per i servizi di emergenza e gli ospedali. Il naloxone costa circa 500 pesos messicani ($ 25) a dose e richiede una prescrizione medica, mentre lo stesso medicinale è disponibile appena oltre il confine a partire da $ 2 a dose e si trova facilmente nei kit paramedici. (È meglio conosciuto negli Stati Uniti con il marchio Narcan.) “Se avessimo potuto avere questo medicinale disponibile quest’anno, avremmo potuto salvare il 96% dei decessi per overdose”, ha affermato Pablo González Nieto, coordinatore dell’organizzazione no profit per la riduzione del danno Verter, con sede a Mexicali. Stava parlando questa settimana a una conferenza stampa convocata da Verter e PrevenCasa, un altro gruppo di riduzione del danno con sede a due ore a ovest di Tijuana, per chiedere aiuto al governo messicano. La Commissione nazionale messicana contro le dipendenze (CONADIC), il ministero della salute del Messico e l’Istituto messicano di salute e benessere (INSABI) non hanno risposto alle richieste di commento.

Quanti muiono di overdose in Messico?

Le overdose di oppioidi nelle città di confine del Messico, dove si concentrano i consumatori di eroina del paese, sono aumentate negli ultimi cinque anni, in gran parte a causa dell’eroina legata al fentanil. Solo l’anno scorso, Tijuana ha registrato 100 overdose da oppioidi, secondo i dati raccolti da PrevenCasa. I dati ufficiali sulle overdose di droga sono irregolari ma mostrano ancora un drammatico aumento: le overdose da oppioidi in tutto il Messico sono aumentate nel 2020 a 1.735, rispetto alle 242 dell’anno prima e alle 181 nel 2018, secondo CONADIC. Sebbene queste cifre siano basse rispetto agli oltre 100.000 decessi per overdose registrati negli Stati Uniti lo scorso anno, il numero reale in Messico è probabilmente molto più alto.


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Il mercato dell’eroina

Dall’inizio del 2018, il mercato dell’eroina nelle città di confine messicane è passato da “Black Tar”, una pasta gommosa e brunastra, a “China White”, una polvere bianca che assomiglia alla cocaina. Ciò consente agli spacciatori di mescolare l’eroina con il fentanil più economico per guadagnare di più con ogni dose. “Il problema è che le persone non hanno modo di sapere esattamente cosa stanno usando, e nella maggior parte dei casi [di overdose fatale], la causa è stata l’eroina legata al fentanil”, ha detto González Nieto. Dal 60 al 70 percento dell’eroina totale testata durante un periodo di sette mesi a Tijuana era intrecciata con fentanil, secondo un’indagine dello scorso anno da parte di Verter e PrevenCasa. “Portare la medicina in Messico è una sfida enorme. Siamo costretti ad andare dalle ONG dall’altra parte del confine, con il rischio di dover affrontare problemi legali”, ha affermato Alfonso Chávez, coordinatore di PrevenCasa a Tijuana. Le restrizioni COVID sui viaggi hanno anche reso quasi impossibile portare il medicinale oltre il confine.

Le limitazioni

Se il Messico continua a limitare il naloxone come sostanza controllata, le persone continueranno a morire per overdose in tutto il paese, ha affermato Chávez, esortando il governo a “rivalutare la sua classificazione” e trovare un modo per consentire a organizzazioni come la sua di importarlo legalmente. Il tentativo più recente al Congresso di revocare le restrizioni è fallito nel febbraio 2021, quando un senatore del partito MORENA al governo, Ricardo Monreal, ha presentato una proposta per “eliminare il naloxone dall’elenco delle sostanze psicoattive”, sottolineandone la natura come trattamento per il sovradosaggio. Il disegno di legge non è riuscito a passare la prima commissione. “La risposta è stata abbastanza ovvia: non hanno alcun interesse per questo problema. Il governo ha altre priorità“, ha detto Chávez.