martedì, Febbraio 27, 2024

La NASA riesce a produrre ossigeno su Marte!

Dal 2019 Moxie, un robot della NASA, lavora per produrre ossigeno su Marte, utilizzando le risorse presenti sul pianeta. Dopo aver compiuto questa impresa per sedici volte, mercoledì 6 settembre l’agenzia spaziale statunitense ha annunciato che il robot sarebbe tornato sulla Terra.

Respirare su Marte è l’impresa di domani? Dagli anni ’60, molti Paesi si sono lanciati alla conquista dello spazio. Ora la NASA (National Aeronautics and Space Administration) intende fare tutto il possibile per produrre ossigeno sul Pianeta Rosso. Dopo diversi anni di lavoro, l’agenzia ha finalmente inviato Moxie (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) per trasformare l’esperimento in realtà. Caricato a bordo del rover Perseverance (con sei ruote e le dimensioni di un’automobile), questo dispositivo grande come un forno a microonde è atterrato sul pianeta nel 2021.

Da allora, ha generato ossigeno in sedici occasioni. Lo scorso luglio sono stati prodotti dodici grammi di ossigeno. Anche se questa quantità può sembrare irrisoria, fornisce comunque a un astronauta circa venti minuti di ossigeno. Mercoledì 6 settembre, l’agenzia ha annunciato sul suo sito web che il generatore sarebbe finalmente tornato sulla Terra al termine della sua missione.

Qual è l’obiettivo di questa manovra?


Se la dimensione politica era fondamentale agli albori della conquista dello spazio, essa è anche di reale interesse per la storia dell’umanità. Nel rapporto pubblicato dalla NASA, Pam Melroy, vice amministratore di questa amministrazione ha rivelato la sua analisi: “Sviluppare tecnologie che ci permettano di utilizzare le risorse della Luna e di Marte è essenziale per stabilire una presenza lunare a lungo termine, creare una solida economia lunare e permetterci di sostenere una prima campagna di esplorazione umana su Marte.” Di fronte al successo della missione, l’americana non ha potuto nascondere il suo entusiasmo: “Le impressionanti prestazioni di Moxie dimostrano che è possibile estrarre ossigeno dall’atmosfera di Marte – ossigeno che potrebbe contribuire a fornire aria respirabile o propellente per razzi ai futuri astronauti”.

Una nuova vita su Marte


Se da un lato la NASA prevede di tornare sulla Luna tra pochi anni, dall’altro intende investire sul Pianeta Rosso entro il 2040. Producendo l’elemento primario essenziale per la vita, l’organizzazione americana sta facendo un passo da gigante verso il suo progetto. “Siamo orgogliosi di aver sostenuto una tecnologia rivoluzionaria come Moxie, che potrebbe trasformare le risorse locali in prodotti utili per le future missioni di esplorazione”, ha spiegato Trudy Kortes, direttore delle dimostrazioni tecnologiche presso lo Space Technology Mission Directorate (STMD) della sede centrale della NASA a Washington. E ha continuato: “Testando questa tecnologia in condizioni reali, abbiamo fatto un altro passo avanti verso un futuro in cui gli astronauti ‘vivranno’ sul Pianeta Rosso”.

Allo stesso tempo, Elon Musk, a capo dell’agenzia Space X, sta progettando la costruzione di città a cupola. Perché? L’uomo d’affari vorrebbe mandare un milione di persone su Marte entro il 2050.

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