Il diritto umano per un ambiente sano

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Più di 100 costituzioni in tutto il mondo hanno adottato il diritto umano a un ambiente sano, che si sta dimostrando un modo potente per proteggere il mondo naturale. La storia dietro uno dei più importanti impegni ambientali del Costa Rica si legge come una favola legale. È iniziata quasi 30 anni fa, con un ragazzo che voleva fermare l’inquinamento nel suo quartiere e si è conclusa con una riforma costituzionale. L’impatto degli sforzi del ragazzo sta ancora causando increspature fino ad oggi.

Come tutto ha avuto inizio?

Tutto è cominciato nel 1992, da un ruscello che attraversa una piccola città vicino alla capitale, San José. Senza un adeguato sistema di gestione dei rifiuti, la gente del posto gettava la propria spazzatura nel ruscello, facendo accumulare i rifiuti sulle sue rive. Frustrato dalla situazione, Carlos Roberto Mejía Chacón, con l’aiuto della sua famiglia, ha presentato un ricorso alla camera costituzionale del Costa Rica contro il comune locale. Permettere che il fiume fosse usato come discarica, violando così il diritto umano alla vita, che richiede condizioni di vita adeguate e corsi d’acqua protetti e puliti. La camera si è schierata con Chacón un anno dopo e ha ordinato al comune di ripulire la spazzatura e iniziare a gestire correttamente i rifiuti dei residenti. Ma arrivò anche ad un riconoscimento molto più profondo. Un ambiente pulito e sano è la base stessa della vita umana, come lo sono gli ecosistemi equilibrati, la biodiversità e altri elementi della natura da cui dipendono le persone, hanno ragionato i giudici. Proprio come il cibo, il lavoro, la casa e l’educazione, un ambiente sano a tutto tondo dovrebbe essere considerato un diritto umano.

Il diritto umano ha guidato molte politiche ambientali

In un peggioramento della crisi ambientale globale, alcuni studiosi di diritto hanno sostenuto che il diritto a un ambiente sano agisce come un percorso legale cruciale per proteggere il mondo naturale. Questa notevole conclusione non solo ha stabilito un nuovo standard legale per i tribunali di tutto il paese, ma ha anche stimolato la decisione di scolpire il diritto umano a un ambiente sano nel DNA legale del Costa Rica durante una riforma costituzionale nel 1994, ricorda l’avvocato Patricia Madrigal Cordero, che era coinvolta nel processo legislativo all’epoca. Da allora, il diritto costituzionale ha aiutato a guidare molte delle politiche ambientali del Costa Rica ampiamente lodate – anche se lontane dalla perfezione – e si è riverberato nel paesaggio e nella cultura del paese.

“Penso che la Costa Rica sarebbe diversa se non avessimo stabilito questa relazione tra i diritti umani e l’ambiente”, dice Cordero.

Cos’è il diritto umano ad un ambiente sano?

Il diritto umano a un ambiente sano – che comprende ecosistemi puliti ed equilibrati, una ricca biodiversità e un clima stabile – riconosce che la natura è una chiave di volta per un’esistenza umana dignitosa, in linea con una ricchezza di prove scientifiche che collegano il benessere umano al mondo naturale. Le persone dipendono da ecosistemi fiorenti che puliscono l’acqua e l’aria, producono frutti di mare e impollinatori, e assorbono i gas serra. Riconoscere legalmente questo legame può rafforzare notevolmente i diritti umani. Ma altrettanto importante, nota Cordero, è che il diritto fornisce una base potente per proteggere la natura stessa. In un peggioramento della crisi ambientale globale, alcuni studiosi di diritto hanno sostenuto che il diritto a un ambiente sano agisce come un percorso legale cruciale per proteggere il mondo naturale, sia incoraggiando i governi ad approvare leggi ambientali più forti sia permettendo ai tribunali di ritenere responsabili i trasgressori. Specialmente quando installati nelle costituzioni, tali diritti sono presi sul serio da molti sistemi giudiziari e diventano difficili da annullare, creando una forza duratura che contrasta gli interessi contro la protezione della natura.

L’evoluzione del diritto nel mondo

Ma sebbene ci sia un chiaro consenso scientifico sui benefici della natura per le persone, l’evoluzione della natura come diritto umano è stata notevolmente disomogenea nel mondo. Oggi, molti paesi dell’America Latina stanno facendo progressi, mentre l’Europa e il Nord America sono un po’ indietro. Dalla prima menzione del diritto nella Dichiarazione di Stoccolma del 1972 – un risultato della prima grande conferenza sull’ambiente – circa 110 paesi lo hanno riconosciuto costituzionalmente. Mentre il suo impatto varia nel mondo, ha creato un potente baluardo contro una marea crescente di distruzione ambientale in molti paesi, come Costa Rica, Colombia e Sudafrica, mentre altre nazioni sembrano destinate a seguirne presto l’esempio. Naturalmente, il riconoscimento del diritto “non è una bacchetta magica che possiamo usare per risolvere tutte le nostre sfide”, dice l’avvocato ambientalista David Boyd, nominato relatore speciale sui diritti umani e l’ambiente alle Nazioni Unite. “È un catalizzatore per azioni migliori”. Infatti, alcune delle ricerche di Boyd hanno scoperto che i paesi con il diritto a un ambiente sano – o altri mandati ambientali – nelle loro costituzioni tendono ad avere politiche ambientali più forti in generale. Hanno anche maggiori probabilità di ottenere un punteggio migliore sulle metriche di sviluppo sostenibile, secondo gli studi dell’economista Chris Jeffords dell’Indiana University of Pennsylvania. Detto questo, Jeffords avverte che è difficile separare causa ed effetto.

Sono i diritti stessi a portare a questi benefici, o i paesi ambientalmente progressisti sono più propensi ad adottare tali diritti?

In Costa Rica, la risposta sembra essere un po’ su entrambi i fronti. Anche se un programma di politiche e legislazioni ambientali è iniziato molto prima del 1994 nel paese, le protezioni ambientali sono diventate più robuste da quando il diritto costituzionale è stato formalmente introdotto, dice Cordero, che è stato vice ministro del ministero dell’ambiente e dell’energia del Costa Rica dal 2014 al 2018. Oltre a ricavare il 98% della sua energia da fonti rinnovabili, il Costa Rica ha protetto un quarto della sua terra come parchi nazionali o riserve e ha riforestato vaste zone di terra un tempo degradata. Nel corso degli anni, la camera costituzionale del paese ha sentito centinaia di casi che coinvolgono il diritto, spesso trovando violazioni, dice Cordero. Ha stabilito che l’uccisione delle tartarughe marine verdi in via di estinzione è incostituzionale, così come l’abbattimento del mandorlo di montagna, che è usato dalla grande ara verde in via di estinzione – mettendo effettivamente fuori legge entrambe le pratiche. Anche le moratorie del paese sull’esplorazione petrolifera e l’estrazione mineraria a cielo aperto risalgono a cause legali sul diritto a un ambiente sano, aggiunge Cordero.

Bisogna rafforzare il diritto umano

Finora, il diritto ha probabilmente avuto il maggior impatto in America Latina e in altri paesi del Sud globale, tra cui l’India e le Filippine, dove i tribunali hanno avuto la tendenza ad essere più proattivi dei governi nel rimediare ai danni ambientali, dice Rodríguez-Garavito. L’Europa, d’altra parte, è stata più lenta a partire. Nella manciata di paesi europei che hanno abbracciato il concetto, sembra avere meno impatto nei tribunali, forse perché le loro politiche ambientali sono generalmente più forti, dice Laurence Gay, un esperto di diritto dei diritti umani del Centro nazionale francese per la ricerca scientifica all’Università Aix-Marseille. Il diritto a un ambiente sano richiede qualche ingrediente in più per funzionare bene, non ultimo la volontà di farlo rispettare e sistemi giudiziari che siano liberi da influenze politiche – cose di cui non tutti i 110 paesi con il diritto godono. I diritti umani sono più efficaci quando sono accoppiati con altri diritti costituzionali e leggi che rendono più facile per le persone andare in tribunale e ottenere informazioni sui loro diritti, aggiunge Jeffords.

Un diritto umano sempre più diffuso negli stati

Altri paesi stanno considerando di adottare presto il diritto a un ambiente sano, nelle loro costituzioni o nella legislazione generale, tra cui Algeria, Gambia, Cile, Canada e Scozia. Ma alcuni dei più ricchi del mondo – come il Regno Unito, gli Stati Uniti, la Cina e il Giappone – devono ancora considerarlo ufficialmente. Nel frattempo, Boyd si batte ancora per il riconoscimento a livello delle Nazioni Unite, che potrebbe costringere più paesi a riconoscerlo e rafforzarlo e creare modi per ritenere i paesi responsabili sulla scena internazionale. Si dice spesso che i diritti umani hanno le loro radici nei torti. La dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti umani del 1948 emerse dalle ceneri della seconda guerra mondiale. Allora i suoi autori non potevano prevedere una crisi ambientale globale, né una ricchezza di ricerche scientifiche che dimostravano l’importanza della natura per il benessere umano. Ma tali documenti sono probabilmente destinati ad evolversi in avanti e ad adattarsi alle nuove minacce per le persone che governano. “Se continuiamo sulla strada che stiamo percorrendo, allora siamo in guai seri dal punto di vista dei diritti umani”, dice Boyd. “Se non facciamo un passo avanti e prendiamo effettivamente le azioni che sappiamo essere necessarie e fattibili per proteggere e ripristinare questo nostro bellissimo pianeta”.


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