Come sarà la prossima variante Covid? I chiarimenti dell’OMS

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Gli esperti non hanno la stessa chiarezza sull’evoluzione del coronavirus finora, come con l’influenza ha affermato l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). “Questo virus è ancora in evoluzione. Allora, come sarà la prossima variante Covid? Non abbiamo la stessa prevedibilità che abbiamo con l’influenza“, ha affermato Maria Van Kerkhove, epidemiologa di malattie infettive e responsabile tecnico di Covid-19 presso l’OMS.

Prossima variante Covid: le correnti di pensiero

Offrendo maggiori chiarimenti sulla sua affermazione, Kerkhove si è rivolta a Twitter per dire che per gestire il virus, il mondo ha bisogno di maggiori dati sul Global Influenza Surveillance and Response System (GISRS). “Quello che intendo per “prevedibilità” si riferisce alla stagionalità dell’influenza. #COVID19 non ha ancora una stagionalità e questo virus si evolve in modo diverso. A livello globale, abbiamo bisogno di una sorveglianza integrata delle malattie respiratorie basata su @WHO GISRS (sic)”, ha affermato .

L’imprevedibilità

Ciò arriva pochi giorni dopo che alcuni scienziati hanno avvertito che l’avanzata vorticosa di Omicron garantisce praticamente che non sarà l’ultima versione del coronavirus a preoccupare il mondo. Gli esperti non sanno come saranno le prossime varianti o come potrebbero plasmare la pandemia, ha riferito l’agenzia di stampa AP, ma affermano che non vi è alcuna garanzia che i sequel di Omicron causeranno malattie più lievi o che i vaccini esistenti funzioneranno contro di loro. “Più velocemente si diffonde Omicron, maggiori sono le opportunità di mutazione, che potenzialmente portano a più varianti“, ha affermato Leonardo Martinez, epidemiologo di malattie infettive presso la Boston University. Facendo eco ai suoi pensieri, Stuart Campbell Ray, esperto di malattie infettive presso la Johns Hopkins University, ha dichiarato: “Sono le infezioni più lunghe e persistenti che sembrano essere il terreno fertile più probabile per le nuove varianti. È solo quando hai un’infezione molto diffusa che fornirai l’opportunità che ciò avvenga“, ha aggiunto.

La curva discendente

Poiché Omicron sembra causare una malattia meno grave del delta, il suo comportamento ha acceso la speranza che potrebbe essere l’inizio di una tendenza che alla fine rende il virus più mite come un comune raffreddore. È una possibilità, dicono gli esperti, dato che i virus non si diffondono bene se uccidono i loro host molto rapidamente. Ma i virus non sempre diventano meno letali nel tempo. Una variante potrebbe anche raggiungere il suo obiettivo principale, replicarsi, se le persone infette sviluppassero inizialmente sintomi lievi, diffondessero il virus interagendo con gli altri, poi si ammalassero gravemente in seguito, ha spiegato Ray a titolo di esempio. “Le persone si sono chieste se il virus si evolverà verso la mitezza. Ma non c’è un motivo particolare per farlo“, ha detto. “Non credo che possiamo essere sicuri che il virus diventerà meno letale nel tempo”. Migliorare progressivamente l’evasione dell’immunità aiuta un virus a sopravvivere a lungo termine. Quando SARS-CoV-2 ha colpito per la prima volta, nessuno era immune. Ma infezioni e vaccini hanno conferito almeno una certa immunità a gran parte del mondo, quindi il virus deve adattarsi. È per questo motivo che gli esperti hanno sollecitato ora una vaccinazione più ampia, mentre i vaccini esistenti funzionano ancora.