giovedì, Febbraio 29, 2024

Una fiala sigillata rivela l’odore dell’antica Roma con profumi di patchouli del tempo di Gesù

Una vera e propria ventata di Roma di 2.000 anni fa è stata sprigionata dall’apertura di un flacone sigillato di profumo romano – e una zaffata di olio di patchouli è tornata a diffondersi nell’aria.

Il tappo, fatto di dolomite, un tipo di carbonio, e la chiusura ermetica con bitume hanno permesso di conservare “straordinariamente” il contenuto del piccolo contenitore di vetro.

La fiala è stata scoperta con l’unguento intatto in un’urna funeraria nella città romana di Carmo, l’attuale Carmona, vicino a Siviglia in Spagna.

È stata scoperta durante uno scavo archeologico in un mausoleo rinvenuto durante la costruzione di una casa in Calle Sevillat.

Era stato conservato, solidificato, all’interno di un vaso scolpito nel quarzo, ancora perfettamente sigillato.

Si trattava di una tomba collettiva, forse appartenente a una famiglia benestante. Oltre a numerosi oggetti legati ai rituali funebri, sono state rinvenute le urne cinerarie di sei individui adulti, tre donne e tre uomini.

In una delle urne, in vetro, sopra i resti scheletrici cremati di una donna di età compresa tra i 30 e i 40 anni, era stato posto un sacchetto di stoffa contenente tre perline d’ambra e una piccola fiaschetta di quarzo scolpita a forma di anfora, contenente l’unguento.

L’aspetto davvero straordinario del ritrovamento è che, a distanza di venti secoli, era ancora perfettamente sigillato e che i residui solidi del profumo si erano conservati al suo interno, il che ha permesso ai ricercatori di testare ogni componente del reperto.

Il professore di chimica organica dell’Università di Cordoba, José Rafael Ruiz Arrebola, ha potuto analizzare il campione e i risultati sono stati pubblicati sulla rivista Heritage.

Per capire cosa contenesse il profumo, il Prof. Arrebola e il suo team hanno utilizzato la diffrazione a raggi X e la gascromatografia accoppiata alla spettrometria di massa.

Oltre a identificare il sigillo ermetico di bitume e il tappo cilindrico di dolomite, sono stati identificati due componenti del profumo.

La base o il legante, che consentiva la conservazione degli aromi, e l’essenza stessa erano un olio vegetale, o forse un olio d’oliva, secondo alcune indicazioni emerse dalle analisi.

I risultati delle analisi chimiche hanno dimostrato che l’essenza stessa era patchouli, un olio essenziale ottenuto da una pianta di origine indiana che viene utilizzato nella profumeria moderna.

Le caratteristiche monumentali della tomba e il materiale pregiato utilizzato per il recipiente contenente l’olio suggeriscono che si trattava di un prodotto di grande valore.

“A nostra conoscenza, questa è forse la prima volta che viene identificato un profumo di epoca romana”, ha dichiarato Arrebola.

“È la prima volta che viene riportato l’uso del bitume come sigillante in un unguentario con un tappo di dolomia, un’altra scoperta unica”.

Questi ritrovamenti costituiscono una svolta nel campo della profumeria romana, in quanto hanno portato alla luce l’uso del patchouli come olio essenziale.

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