giovedì, Febbraio 29, 2024

Sintomi di carenza di zinco

Ecco i sintomi e le cause della carenza di zinco, nonché i metodi di diagnosi e trattamento.

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Lo zinco è un minerale essenziale che si trova naturalmente in molti alimenti. Svolge un ruolo fondamentale per il corretto funzionamento del nostro organismo. Tuttavia, alcune persone, in particolare quelle che soffrono di determinate condizioni di salute o che seguono diete restrittive, potrebbero non ottenere abbastanza zinco dalla dieta e avere bisogno di assumere integratori. Di seguito esaminiamo i sintomi e le cause della carenza di zinco, nonché i metodi di diagnosi e trattamento.

Sintomi della carenza di zinco

La carenza di zinco può causare una serie di sintomi, anche se non sempre sono immediatamente evidenti. Infatti, spesso i sintomi della carenza di zinco si manifestano solo quando i livelli di zinco sono bassi da diversi mesi. I sintomi più comuni della carenza di zinco possono interessare diverse parti del corpo:

Pelle
Eruzione cutanea (soprattutto intorno alla bocca)
Ritardo nella guarigione delle ferite
Ulcere cutanee
Perdita di capelli

Sistema immunitario e respiratorio
Sistema immunitario indebolito (maggiore rischio di infezioni)
Raffreddori frequenti
Peggioramento dei sintomi dell’asma
Sistema gastrointestinale
Diarrea
Perdita di peso
Sistema sensoriale
Gusto e/o olfatto anormali
Problemi di vista (aumento del rischio di degenerazione maculare legata all’età)
Funzioni cognitive
Difficoltà di concentrazione
Depressione
Salute sessuale
Disfunzioni sessuali

È importante notare che la carenza di zinco può essere associata anche ad altre carenze nutrizionali, che possono portare a effetti collaterali aggiuntivi o diversi. Per esempio, la carenza di zinco nelle donne in gravidanza o che allattano può essere accompagnata da altre carenze nutrizionali, che possono portare a una crescita stentata del bambino e a difficoltà nell’aumentare di peso.

Cause della carenza di zinco

Esistono diverse possibili cause di carenza di zinco. La causa principale è una dieta povera di zinco. Anche se si consuma una quantità sufficiente di alimenti ricchi di zinco, alcuni fattori possono ridurre i livelli di zinco nell’organismo. Inoltre, alcuni farmaci e altri nutrienti possono interferire con l’assorbimento dello zinco da parte dell’organismo, causandone la carenza.

Le seguenti condizioni mediche possono portare a una carenza di zinco:

malattie gastrointestinali (come il morbo di Crohn e la colite ulcerosa)
Disturbi da uso di alcol
Malattia a cellule falciformi
Diabete
Cancro
Fibrosi cistica
Malattie renali

Anche alcuni fattori dietetici possono portare a una carenza di zinco:

Diete vegetariane o vegane a basso contenuto di zinco
integratori di ferro (che possono interferire con l’assorbimento dello zinco)
Neonati allattati esclusivamente al seno (che potrebbero aver bisogno di integratori di zinco)
Farmaci (come diuretici, antibiotici e penicillamina).

L’impatto della carenza di zinco sull’organismo

Lo zinco è coinvolto in una serie di importanti funzioni corporee. È considerato un antiossidante che aiuta a proteggere le cellule dai danni ossidativi. Svolge inoltre un ruolo essenziale nella crescita e nello sviluppo durante la gravidanza, l’infanzia e l’adolescenza. Inoltre, lo zinco è utile per il sistema immunitario e per la guarigione delle ferite.

Quando non si consuma abbastanza zinco, l’organismo può avere difficoltà a svolgere questi compiti essenziali. Questo può portare a disfunzioni del sistema immunitario, a una più lenta guarigione delle ferite e ad altri problemi di salute.

Diagnosi della carenza di zinco

La diagnosi di carenza di zinco può essere difficile perché i sintomi non sono specifici. Molti sintomi della carenza di zinco sono presenti anche in altre carenze nutrizionali e condizioni mediche. Ad esempio, anche le infezioni, l’anemia e i disturbi della tiroide possono causare sintomi simili a quelli della carenza di zinco.

La diagnosi di carenza di zinco non si basa solo su un semplice esame del sangue. Il medico esaminerà i livelli di zinco, i sintomi e l’anamnesi alimentare per stabilire se si soffre di carenza di zinco.

Per valutare lo stato dello zinco si possono eseguire diversi esami del sangue. Tuttavia, un livello di zinco normale non garantisce necessariamente l’assenza di una lieve carenza. In alcuni casi, una lieve carenza di zinco può non essere rilevata da un esame del sangue.

Trattamento della carenza di zinco

Se viene diagnosticata una carenza di zinco, è importante adottare misure per aumentarne l’apporto. Ciò può essere fatto aggiungendo alla dieta alimenti ricchi di zinco o assumendo integratori.

Ecco le raccomandazioni giornaliere per l’assunzione di zinco in base all’età:

da 0 a 6 mesi: 2 milligrammi (mg)
Da 7 a 12 mesi: 3 mg
Da 1 a 3 anni: 3 mg
Da 4 a 8 anni: 5 mg
Da 9 a 13 anni: 8 mg
14 anni e oltre: 11 mg per gli uomini e 9 mg per le donne.

Le donne in gravidanza o in allattamento possono richiedere dosi più elevate di zinco:

Donne in gravidanza di età compresa tra i 14 e i 18 anni: 12 mg al giorno
Donne che allattano tra i 14 e i 18 anni: 13 mg al giorno
Donne in gravidanza di età pari o superiore a 19 anni: 11 mg al giorno
Donne che allattano a partire dai 19 anni: 12 mg al giorno.

Molti alimenti contengono zinco. Le ostriche sono una delle migliori fonti di zinco, con quasi 5,9 mg di zinco per ostrica cruda (15 g). Altri alimenti ricchi di zinco sono

Carne rossa
Pollo
carne di maiale
Frutti di mare (soprattutto granchio e aragosta)
Pesce (come l’ippoglosso)
Legumi
Frutta a guscio
Prodotti caseari (come formaggio e yogurt)

In alcuni casi, quando la capacità di assorbire lo zinco dagli alimenti è compromessa, il medico può consigliare l’assunzione di integratori di zinco. Può anche essere consigliabile assumere contemporaneamente integratori di rame per evitare una carenza di rame.

Tossicità dello zinco

È possibile assumere una quantità eccessiva di zinco, che può provocare effetti indesiderati. I sintomi della tossicità da zinco possono includere crampi addominali, diarrea, mal di testa, nausea, vomito e perdita di appetito.

Vale la pena ricordare che alcuni prodotti da banco contenenti zinco, come gli spray nasali per il raffreddore, sono stati associati a una perdita permanente dell’olfatto. È quindi importante consultare un medico prima di assumere integratori di zinco o prodotti simili.

Lo zinco è un minerale essenziale per la nostra salute e il nostro benessere. La carenza di zinco può provocare una serie di sintomi e problemi di salute. È importante mantenere un apporto adeguato di zinco attraverso la dieta o gli integratori, a seconda delle esigenze individuali. Se si sospetta una carenza di zinco, consultare un professionista della salute per una diagnosi accurata e un consiglio appropriato.

Sowmya Sofia Riccaboni
Sowmya Sofia Riccaboni
Blogger, giornalista scalza (senza tesserino), mamma di 3 figli. Guarda il mondo con i cinque sensi, trascura spesso la forma per dare sensazioni di realtà e di poter toccare le parole. Direttrice Editoriale dal 2009. Laureata in Scienze della Formazione.

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