Zabiba and the King il romanzo scritto da Saddam Hussein

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Sabina and the king copertina


Zabiba and the King è un romanzo rosa su un potente sovrano che si innamora di una sua suddita. L’inizio è degno dei romanzi rosa più gettonati. “Quando camminava, il suo cuore era pronto a esplodere dal suo petto per raggiungerla, cadere davanti a lei e volare dietro di lei per scoprire dove stava andando e per servirle come una lanterna luminosa.” È stato pubblicato in Iraq nel 2000 ed è stato scritto da Saddam Hussein. Quel Saddam Hussein.

Zabiba and the King – Un bestseller “noioso e incoerente”

Sebbene sia tecnicamente non confermato che l’ex dittatore iracheno sia l’autore del libro, non mancano prove circostanziali che suggeriscano che lo abbia fatto o, per lo meno, che abbia guidato pesantemente un ghostwriter. Come scrisse Ofra Bengio in un articolo del 2002 per il Middle East Quarterly, Hussein aveva precedentemente espresso il desiderio di produrre la propria letteratura, e Zabiba and the King (o Zabibah, nell’edizione originale) era stato pubblicato in forma anonima.
Secondo la sua introduzione, l’autore l’ha scritto perché Hussein aveva richiesto lavori su diversi aspetti dell’esistenza irachena, e hanno scelto di rimanere senza nome “per umiltà, come i figli dell’Iraq che sacrificano le loro vite e i loro oggetti di valore e non parlano mai dei loro grandi fatti. ”

Dopo la sua pubblicazione, i critici non sono riusciti a raccogliere una sola parola negativa su quello che Bengio chiama un libro “noioso e incoerente”, e il New York Times ha riferito che i media iracheni sono addirittura arrivati ​​a considerarlo una “innovazione nel storia dei romanzi.”

L’abbondanza piuttosto immeritata di elogi – e la sospetta mancanza di opposizione – diede origine a voci secondo cui lo stesso Hussein aveva raccontato la storia, che divenne presto un bestseller. A 1500 dinari, o meno di $ 1, era anche un grande affare. E, se si doveva credere al retro della copertina, tutto il ricavato andava a “i poveri, gli orfani, i miserabili, i bisognosi e [ad altri] enti di beneficenza”.

Poi c’è la storia

Zabiba trascorre molte notti nascosto nella privacy del castello di King ‘Arab, la coppia amorosa non ha nulla di Lady Chatterley e il suo amante. “I loro corpi erano così vicini l’uno all’altro che quasi si toccavano, e il re la baciò sulla fronte” potrebbe essere la più rude dimostrazione di affetto dell’intero romanzo.
In questo racconto romantico, la coppia intrattiene lunghe conversazioni sull’atmosfera politica dell’antico regno, pontificando su cosa significhi essere un buon sovrano e riflettendo su come la nazione potrebbe onorare “l’arabo dopo la sua morte”. In realtà muore alla fine, ma la storia non continua abbastanza a lungo perché i lettori scoprano molto sulla sua eredità.

Dietro la storia di Zabiba and the King

Nella sua interezza, Zabiba and the King funziona come un’allegoria dettagliata dell’Iraq durante il regime di Hussein. Lui, ovviamente, è il re ‘arabo e Zabiba rappresenta il popolo iracheno. “Sono la figlia del mio popolo”, dice nella traduzione inglese del romanzo. “Anche se sono fortunato e orgoglioso di essere amato dal re, le tradizioni e le apparenze che le persone non abbracciano non possono attrarmi”.

In tutta la storia, gli innamorati resistono agli attacchi dei malvagi che cospirano per rovesciare “l’arabo, violare il suo amante o entrambi. Il più scioccante di questi eventi è lo stupro di Zabiba da parte del marito, Hezkel, che si è allontanato, che sta tramando una rivolta contro “gli arabi”.

È anche il meno sottile, in termini allegorici: si ritiene che Hezkel simboleggi gli Stati Uniti e il suo assalto è una metafora dell’invasione statunitense dell’Iraq durante la Guerra del Golfo. ‘L’arabo raduna le sue truppe contro Hezkel e gli altri ribelli, e sia Zabiba che Hezkel muoiono nella mischia.

La battaglia si svolge il 17 gennaio, la data in cui gli Stati Uniti hanno lanciato i primi missili a Baghdad nel 1991, nota anche come Operazione Desert Storm.

MESSAGGI SEGRETI E ARTE RUBATA

Mentre i funzionari statunitensi non avevano bisogno di un romanzo per rivelare il risentimento di Hussein per essere rimasto senza Kuwait, speravano che potesse far luce sull’amministrazione notoriamente segreta di Hussein. I membri della CIA hanno setacciato meticolosamente la storia alla ricerca di intuizioni. “Il libro è una sorta di lamento funebre”, ha detto un funzionario al New York Times. “Il re sta parlando della sua morte. Ogni volta che leggo il libro tifo per il re. Questo è ciò che Saddam vuole che la gente faccia: provi per lui “.

L’interesse della CIA per il romanzo ha generato una discreta quantità di pubblicità, che alla fine è arrivata alle orecchie di un artista canadese di nome Jonathon Earl Bowser. È rimasto scioccato nello scoprire che l’immagine di copertina del romanzo, un idillio boscoso con una dea al centro, era una replica esatta del suo dipinto Il risveglio. “Per affermare semplicemente la questione”, ha scritto sul suo sito web, “questa stampa di Zabibah and the King (con The Awakening in copertina) è una palese violazione del copyright (ma anche un po ‘esilarante)”

Dopo che un fan londinese gli ha spedito una copia, si è reso conto che tre dei suoi dipinti erano stati pubblicati all’interno del libro.
Quanto a Hussein, sembrava soddisfatto del successo del libro, sia come pezzo di propaganda o forse solo come un diario pubblico per le sue più intime storie. Lo seguì con altri tre romanzi: Il castello fortificato; Uomini e città; e vattene, demoni. Sono tutti molto allegorici.