Wilbur Smith: muore a 88 anni lo scrittore di “Il destino del leone”

0
227

Wilbur Smith è morto in Sudafrica all’età di 88 anni, ha annunciato sabato 13 novembre il suo editore. Ha ottenuto il primo riconoscimento nel 1964 con il suo romanzo d’esordio “Il destino del leone“, la storia di un giovane che cresce in un ranch di bestiame sudafricano che ha portato a 15 sequel, ripercorrendo le fortune dell’ambiziosa famiglia per oltre 200 anni.

Chi era Wilbur Smith

Ho intrecciato pezzi di storia della prima storia africana. Ho scritto di neri e bianchi. Ho scritto di caccia, estrazione dell’oro, gozzoviglie e donne“, si legge in una biografia sul suo sito ufficiale. Si è anche appoggiato a una meticolosa ricerca storica e ai suoi lunghi viaggi, stabilendo un metodo che avrebbe usato in una carriera durata cinque decenni in cui ha scritto quasi 50 romanzi e venduto circa 130 milioni di libri. Un’altra regola d’oro venne dal suo editore, Charles Pick. “Ha detto: ‘Scrivi solo di quelle cose che conosci bene.’ Da allora ho scritto solo sull’Africa“, ha detto Smith.

Un cacciatore nato

Nato il 9 gennaio 1933 da una famiglia britannica in quella che allora era la Rhodesia del Nord, Smith incontrò fin dalla tenera età la foresta, le colline e la savana dell’Africa nel grande ranch dei suoi genitori. Egli attribuisce a sua madre il merito di avergli insegnato ad amare la natura e la lettura, mentre suo padre gli ha regalato un fucile all’età di 8 anni, l’inizio di quella che ha riconosciuto essere stata una storia d’amore per tutta la vita con le armi da fuoco e la caccia. “Ci sono più cacciatori di selvaggina grossa nell’opera di Smith che spie nelle opere di John le Carre, eppure è possibile che abbia massacrato ancora più animali nella vita reale che sulla pagina“, ha scritto il Daily Telegraph britannico nel 2014. Anche lui subacqueo e alpinista ai suoi tempi, Smith non ha avuto paura di gettarsi nella sua ricerca, dicendo che per il suo romanzo del 1970 “Gold Mine” ha trovato lavoro in una miniera d’oro sudafricana per alcune settimane. “Ero una sorta di membro privilegiato della squadra, potevo fare domande e non sentirmi dire di stare zitto“, ha detto al Daily Telegraph della sua esperienza.

Autore d’azione

Smith ha studiato alla Rhodes University del Sudafrica, con l’intenzione di diventare giornalista fino a quando suo padre non ha detto, come racconta sul suo sito web, “Non essere un dannato sciocco… Vai e trovati un vero lavoro”. Seguì un periodo “distruttivo dell’anima” come commercialista, durante il quale si dedicò alla finzione. Il successo di “When the Lion Feeds” lo ha incoraggiato a diventare uno scrittore a tempo pieno e ha portato alla serie Courtney, che arriva fino a “The Tiger’s Prey” pubblicata nel 2017, più di 50 anni dopo il primo libro. La serie Ballantyne in quattro parti è incentrata sulla ricchezza coloniale e sulla lotta razziale nell’ex Rhodesia, l’odierno Zimbabwe. C’è anche una serie sull’Egitto, mentre i romanzi indipendenti includono “The Sunbird” (1972) e “Those in Peril” (2011). I suoi libri sono stati tradotti in circa 30 lingue e alcuni sono stati trasformati in film, tra cui “Shout at the Devil” con Lee Marvin e Roger Moore nel 1976. Descrivendo Wilbur Smith come “l’ultimo autore di uomini d’azione”, il Daily Mail britannico nel 2017 ha osservato che forse è stato sorprendente che i suoi libri facciano ancora scalpore considerando il loro “vortice politicamente scorretto di sesso, violenza, misoginia casuale, cacciatori di grandi giochi, estrazione mineraria, donne pettorali e bestie sgozzate”.

La vita di avventura di Wilbur Smith

Rispondendo a una domanda sul suo sito sul segreto del suo successo, dice che si tratta di “ricamare” un po’ sulla vita reale. “Scrivo di uomini che sono più virili e donne belle che sono davvero più belle di qualsiasi donna che incontreresti”, ha detto, confermando che a volte ha lavorato con co-sceneggiatori. Pubblicata nel 2018, la sua autobiografia “On Leopard Rock” racconta le sue avventure, tra cui l’essere attaccato dai leoni, perdersi nella boscaglia africana e strisciare attraverso i precari tunnel delle miniere d’oro. Si è sposato quattro volte, con la sua ultima moglie, Mokhiniso Rakhimova dal Tagikistan, più giovane di 39 anni. Smith ha trascorso la maggior parte del suo tempo in Sud Africa e aveva case a Città del Capo, Londra, Svizzera e Malta.