Ventiquattro trilioni di pezzi di microplastica nell’oceano

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Atsuhiko Isobe dell’Applied Mechanics Research Institute della Kyushu University e un team globale di oceanografi hanno raccolto e calibrato i dati di più di 8.000 campioni di microplastiche prelevati in tutto il mondo tra il 2000 e il 2019 per creare un set di dati standardizzato e disponibile al pubblico sull’abbondanza di microplastica nell’oceano per aiutare a valutare la realtà della situazione delle microplastiche e i loro effetti sulla vita acquatica.

Come hanno fatto a studiare la presenza di microplastica nell’oceano?

Nell’età dell’esplorazione, gli scienziati navigavano attraverso gli oceani per scoprire la flora e la fauna indigene in terre lontane. Oggi, gli scienziati navigano nei mari aperti del mondo equipaggiati con una rete trainata e un misuratore di flusso per campionare le microplastiche. Ora, un team globale di oceanografi guidato da ricercatori dell’Università di Kyushu ha calibrato ed elaborato i dati di queste spedizioni per costruire un set di dati disponibili al pubblico per valutare più accuratamente l’abbondanza di microplastiche e le tendenze a lungo termine negli oceani del mondo. “Sebbene l’osservazione delle microplastiche risalga agli anni ’70, i dati standardizzati che coprono il mondo intero sono ancora limitati“, spiega Atsuhiko Isobe, professore dell’Istituto di ricerca di meccanica applicata dell’Università di Kyushu e leader dello studio. “Il nostro set di dati fornisce quantità realistiche di microplastiche in natura per aiutare i ricercatori che cercano di valutare il vero impatto che stanno avendo sugli organismi acquatici e l’ambiente“.


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Cosa sono le microplastiche e perchè è importante studiarne le presenza

Classificati come piccoli pezzi di plastica degradata di dimensioni inferiori a cinque millimetri, le microplastiche possono viaggiare per migliaia di chilometri in mare aperto e, a seconda della loro degradazione, rimanere a varie profondità sotto la superficie dell’oceano. Mentre numerose indagini negli ultimi 50 anni hanno stabilito di misurare la quantità di microplastiche nell’oceano, la combinazione e l’archiviazione dei dati è stata lenta e affronta molte sfide legate alle differenze nei metodi di raccolta e condizioni, come turbolenza dell’oceano e conteggio. e protocolli di analisi. Per creare il nuovo set di dati, che è stato pubblicato sulla rivista Microplastics and Nanoplastics, i ricercatori hanno raccolto, calibrato e grigliato i dati da un totale di 8.218 campioni di microplastiche pelagiche prese da oceani di tutto il mondo tra 2000 e 2019. “Abbiamo raccolto dati pubblicati e non pubblicati sulla distribuzione delle microplastiche da tutto il mondo e li abbiamo calibrati per tenere conto delle differenze, come il metodo di raccolta e l’altezza delle onde, per creare mappe 2D standardizzate e all’avanguardia dell’abbondanza di microplastiche“, spiega Isobe.

Quanta microplastica nell’oceano hanno trovato?

Il team stima che ci sono 24,4 trilioni di pezzi di microplastica negli strati superiori degli oceani del mondo, con un peso combinato da 82.000 a 578.000 tonnellate, o l’equivalente di circa 30 miliardi di bottiglie di plastica da 500 ml. “Mentre questo lavoro migliora la nostra comprensione della situazione reale, la quantità totale di microplastiche è probabile che sia molto più alto, come questo è solo quello che possiamo stimare in superficie”, dice Isobe, “Per noi di ottenere un quadro più chiaro, abbiamo bisogno di sviluppare mappe 3D che esplorano le profondità degli oceani e continuare a riempire le lacune all’interno del nostro set di dati”. Una lacuna è la mancanza di dati sulle microplastiche per l’Oceano Indiano e i mari intorno al sud-est asiatico, compreso il Mar Cinese Meridionale. Inoltre, mancano i dati per le microplastiche di dimensioni inferiori a 300 micrometri o addirittura su scala nanometrica. Ciò è dovuto alla mancanza di protocolli di indagine sul campo per tali materie plastiche e alle limitazioni nelle attrezzature e nelle dimensioni delle maglie delle reti utilizzate sul campo. Isobe spera che le indagini future continuino a colmare queste lacune utilizzando protocolli comuni per facilitare lo scambio di dati. “Anche se stiamo facendo progressi, abbiamo ancora molto da imparare per avere un quadro completo del destino dei rifiuti di plastica e dell’effetto che stanno avendo sull’ambiente“, conclude Isobe.