Vacheron Constantin rifà il suo orologio 1921 alla vecchia maniera

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American 1921 Pièce Unique: il nuovo modello di Vacheron Constantin

Dopo i tre nuovi pezzi Historiques American 1921 in oro bianco e platino presentati il mese scorso, Vacheron Constantin ha segnato il centenario dell’orologio originale con un progetto speciale che lo ha ricreato fedelmente utilizzando componenti vintage e tecniche e macchinari d’epoca.

Chi è Vacheron Constantin?

L’American 1921 Pièce Unique è stato il prodotto di una stretta collaborazione tra i dipartimenti del patrimonio e del restauro del marchio con l’obiettivo di reimparare il savoir faire perduto nel processo. Fondata nel 1755, Vacheron Constantin è dotata di un’eredità unica che viene custodita con cura nei suoi vasti archivi, un tesoro per il marchio e specificamente per questa ambiziosa impresa. Il dipartimento del patrimonio del marchio conserva circa 800 macchine utensili, banchi di lavoro e set di strumenti per l’orologeria, oltre a un importante archivio documentario e iconografico. La sua collezione privata comprende quasi 1.400 orologi che coprono i suoi 265 anni di storia.

Il nuovo American 1921 Pièce Unique

Tra questi c’è l’orologio da polso originale del 1921 su cui è modellato l’attuale Historiques American 1921. Il marchio ha prodotto originariamente 24 pezzi che sono stati venduti esclusivamente nel mercato americano con l’eccezione della boutique ginevrina del marchio. Entra in scena il reparto di restauro con la sua esperienza nel restauro di pezzi antichi, attingendo al suo vasto stock di componenti di orologeria d’epoca – centinaia di migliaia di essi ospitati in una serie di piccole scatole. L’équipe di maestri orologiai, casai, orafi e specialisti in decorazioni e finiture ha restaurato pezzi che risalgono al XVIII secolo, ma non aveva mai tentato di riprodurre un pezzo antico nella sua interezza e nei minimi dettagli.

Come nasce questo nuovo modello di Vacheron Constantin

L’eccentrico design Deco con una cassa a forma di cuscino e la posizione della corona spostata tra le ore 1 e 2 con un’indicazione diagonale dell’ora, si ritiene che sia un primo orologio da pilota, che permetteva all’automobilista di leggere l’ora mentre afferrava un ampio volante. Il primo passo è stata l’analisi scientifica dell’originale. L’orologio è stato completamente smontato e tutti i 115 componenti del movimento a carica manuale Calibre Nouveau 11-ligne sono stati misurati e catalogati. Queste informazioni sono state poi utilizzate per realizzare piani e modelli, che si sono rivelati un compito arduo dati i complessi calcoli di dimensionamento coinvolti. Solo la platina e i ponti del movimento sono stati realizzati con la moderna tecnologia CNC, semplicemente perché non c’era una vecchia macchina nel reparto heritage che potesse produrli in modo soddisfacente. Tuttavia, tutto il resto – tra cui ruote, molle, pignoni, gioielli, persino la corona e le lancette – proveniva da quella miniera d’oro di pezzi d’epoca risalenti all’inizio del XX secolo e agli anni ’20 in particolare.

Moderno e antico in un unico modello

Le sfide più ardue che hanno affrontato sono state quelle di far rivivere abilità dimenticate. Inoltre, hanno dovuto capire come riprodurre l’unica incisione decorativa a coste del movimento, un’altra tecnica persa nel tempo. Un maestro orologiaio ha trascorso 700 ore solo per cercare il modo di impostare manualmente i gioielli prima di tentare la procedura. Il processo di regolazione dei 16 gioielli del movimento riprodotto in questo modo ha richiesto nove ore. “Avere dei componenti è una cosa, ma servono anche degli strumenti”, ha detto Christian Selmoni, direttore dell’heritage & style di Vacheron Constantin, durante una presentazione video da Ginevra la scorsa settimana. “Per riprodurre le operazioni artigianali di un tempo, gli artigiani hanno dovuto lavorare con alcuni strumenti storici del dipartimento del patrimonio“. Tra questi un accessorio verticale del XVIII secolo utilizzato per forare la platina e uno strumento di picchettamento dei primi anni del XX secolo utilizzato per guidare i gioielli nelle loro impostazioni.


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La ricostruzione anche degli strumenti di lavoro

Gli orologiai hanno anche ricreato strumenti speciali dell’epoca da utilizzare con le macchine vintage. Il laboratorio di metiers d’art del marchio ha contribuito a ricreare l’insolitamente grande incisione a Côtes de Genève degli anni ’20 che decorava il movimento. Non c’era nessuna macchina conosciuta o documentazione che offrisse un indizio su come fosse stata fatta. Dopo un processo di prove ed errori, hanno messo a punto una macchina azionata a mano utilizzata per produrre le strisce di Ginevra per replicarla. A differenza del movimento, non c’erano componenti d’epoca della cassa da utilizzare, ad eccezione di una scorta di corone del 1920. Tutto il resto è stato realizzato nel laboratorio di restauro utilizzando macchine vintage azionate a mano dell’epoca. Anche le anse a forma di proiettile sono state fatte a mano e saldate.

Tutto lo stile vintage

Il quadrante in due parti è stato realizzato in smalto grand feu bianco puro, utilizzando un’antica tecnica che richiede numerose cotture in forno a temperature superiori agli 800°C. I numeri in stile Breguet, splendidamente resi, sono stati dipinti a mano e il quadrante è contrassegnato dal logo della marca dell’epoca: “Vacheron et Constantin Geneve Suisse”. “Le sottili lancette a punta aperta sono state selezionate da un lotto di lancette in acciaio del 1920 che non erano mai state azzurrate, fino al febbraio di quest’anno. In aderenza alla sua purezza vintage, il pezzo riprodotto non è dotato di miglioramenti moderni, come l’impermeabilità o la resistenza agli urti. Anche il vetro è in cristallo minerale piuttosto che in zaffiro. Il pezzo sarà protagonista di una mostra a New York, dove Vacheron Constantin aprirà il mese prossimo la sua nuova boutique monomarca nordamericana, che presenterà gli eccezionali modelli del XX secolo del marchio in occasione dell’inaugurazione, dopo la quale la mostra intraprenderà un tour mondiale prima di tornare a Ginevra all’inizio del 2022. “Per noi, si trattava di una sfida per riconquistare e reimparare un know-how orologiero che era stato perso o dimenticato”, ha detto Selmoni. “È stata anche una grande opportunità per noi di mostrare ciò che siamo in grado di fare nel laboratorio di restauro di Vacheron Constantin”.