Vaccino Pfizer / BioNTech Covid-19: 6 domande chiave

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Le speranze che la fine della pandemia di coronavirus si sia avvicinata sono aumentate vertiginosamente dopo la notizia di ieri del Vaccino Pfizer contro il coronavirus, risultato efficace al 90% negli studi globali. Sebbene ci siano ragioni precise per essere ottimisti, gli esperti hanno avvertito che i dati degli studi condotti da Pfizer e BioNTech non sono definitivi e rimangono molte incognite. Ecco sei domande poste dal Guardian a professori di Medicina di diverse università.

Quanto è sicuro il vaccino Pfizer?

Le aziende hanno affermato che finora non sono emerse “gravi preoccupazioni per la sicurezza“, ma continueranno a raccogliere dati. “Ci sono alcuni effetti collaterali, come un braccio dolorante o febbre, che sono abbastanza comuni con le vaccinazioni“, ha osservato Paul Hunter, professore di medicina presso l’Università dell’East Anglia. “Dato che si tratta di un nuovo tipo di vaccino, uno che utilizza una tecnologia chiamata mRNA che fino ad ora non è stata approvata per l’uso negli esseri umani, non è impossibile che qualcuno possa essere allergico a un suo componente“, ha detto.

Il vaccino può prevenire malattie gravi?

Lo studio è progettato per rilevare se il vaccino può proteggere dalla grave malattia di Covid-19“, ha detto Pfizer, ma i dati non sono ancora stati resi pubblici. “Quello che possiamo dire è che il vaccino ha fermato l’infezione sintomatica clinica, ma c’è incertezza sull’infezione asintomatica“, ha detto Hunter. “Ma si spera di apprenderlo man mano che andiamo avanti.” “Logicamente, se non vieni infettato, non puoi contrarre una malattia grave“, ha affermato il dott.Alexander Edwards, professore associato presso l’Università di Reading.

Il vaccino previene la trasmissione?

Non è ancora chiaro se il vaccino Pfizer possa proteggere contro l’infezione da coronavirus o semplicemente contro lo sviluppo di sintomi una volta che si è infettati. “Se sta fermando l’infezione, allora, per definizione, dovrebbe fermare la trasmissione da una persona all’altra“, ha detto Hunter. “Se non prendi l’infezione perché sei stato immunizzato, non mi infetti comunque. Ma, se quello che stai ricevendo è un’infezione asintomatica, c’è ancora il rischio potenziale che potresti infettarmi, anche se quasi certamente sarà molto più basso che se fossi effettivamente malato clinicamente.

Il vaccino funziona con persone anziane e bambini?

I bambini di età superiore ai 12 anni e gli adulti fino agli 85 anni sono inclusi nello studio, ma i dati suddivisi per età non sono ancora stati rilasciati“, ha osservato la professoressa Beate Kampmann, della London School of Hygiene & Tropical Medicine. “La maggior parte dei vaccini non funziona bene nelle persone anziane, come fanno nei giovani. Questo non è sorprendente in quanto le persone anziane non sempre attivano una risposta immunitaria efficace a un’infezione naturale“, ha osservato Hunter. “Il vaccino Covid potrebbe essere pronto per il lancio il prossimo mese”, afferma Hancock
Quindi, non sarebbe sorprendente se gli anziani non rispondessero in modo efficace come i giovani a questo vaccino, ma è qualcosa su cui dobbiamo vedere i dati“.

Perché non funziona per il 10% delle persone?

È difficile dire perché il vaccino non abbia funzionato in quei pazienti senza sapere chi fossero”, ha detto il dottor Stephen Griffin dell’Università di Leeds. “Il vaccino agirà su persone diverse in modo diverso. Quindi spesso ottieni diversi tassi di risposta all’interno delle popolazioni: potrebbe essere che fossero tutti più anziani, o potrebbe essere che provengano da un diverso background razziale, o potrebbe essere che questa cosa funzioni solo nove volte su dieci “, ha detto Griffin. “Fino a quando non avvremo approfondito veramente i dati, è difficile capire esattamente perché alcune persone rispondono e altre no“.

Virus più contagioso ma non più letale

Quanto dura la protezione del vaccino Pfizer?

Il tasso di efficacia del 90% è stato calcolato sette giorni dopo il secondo colpo, ma è probabile che questi risultati cambino man mano che i dati vengono raccolti a lungo termine. In generale, per accertare la durata della protezione, saranno necessari studi di follow-up per rilevare i livelli di entrambi i tipi di risposte immunitarie, anticorpi e cellule T, nonché eventuali rischi di esposizione ripetuta“, ha detto Kampmann.

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