Vaccino Moderna: cosa dobbiamo sapere

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vaccino Moderna


È la buona notizia che tutti noi volevamo sentire. Gli studi e le sperimentazioni ora mostrano non uno, ma due vaccini sviluppati negli Stati Uniti, entrambi molto efficaci nel proteggere le persone contro COVID-19. Il vaccino Moderna, della Moderna Inc, è stato annunciato con un’efficacia del 94,5% e la società si sta preparando a chiedere l’approvazione negli Stati Uniti.

Cosa dobbiamo sapere sul Vaccino Moderna?

La svolta medica del vaccino Moderna è arrivata una settimana dopo l’annuncio della Pfizer e del suo vaccino con un’efficacia del 90%. Se tutto va bene quindi il mese prossimo gli Stati Uniti potrebbero avere due vaccini autorizzati, con ben 60 milioni di dosi disponibili già nel 2020. Ottime notizie. Tuttavia, c’è ancora molto lavoro da fare per garantire che i vaccini siano sicuri ed efficaci. E poi ci vorranno mesi per distribuire ampiamente i vaccini. Ecco cosa sappiamo finora.

Cos’è successo nello studio del vaccino Moderna?

Lo studio ha coinvolto 30.000 persone negli Stati Uniti, con un quarto dei partecipanti di età pari o superiore a 65 anni. A metà di loro sono state somministrate due dosi del vaccino, a distanza di quattro settimane, mentre il restante gruppo ha avuto il placebo. Logicamente nessuno sapeva chi avesse ottenuto cosa. Durante lo studio alcuni volontari sono stati infettati da COVID-19. Delle prime 95 persone che hanno sviluppato i sintomi, il 90% aveva ricevuto il placebo e solo cinque avevano ricevuto il vaccino. Sulla base di questi dati, i risultati dello studio stimano che il vaccino fosse efficace al 94,5%. I dati, che non sono stati sottoposti a revisione paritaria, mostrano anche che ci sono stati 11 casi di coronavirus grave durante lo studio, ma nessuno si è verificato in persone immunizzate.

Ci sono stati effetti collaterali?


Niente di grave, anche se nessun farmaco è sicuro al 100%. I principali effetti indesiderati riportati da alcuni pazienti sono stati dolore nel punto di iniezione, affaticamento, dolori muscolari o articolari e mal di testa. Questi sintomi sembravano manifestarsi più frequentemente dopo la seconda dose. “Questi effetti sono ciò che ci aspetteremmo da un vaccino che funziona e induce una buona risposta immunitaria“, ha affermato il professor Peter Openshaw, dell’Imperial College di Londra.

Come funziona il vaccino?

Entrambi i vaccini Moderna e Pfizer sono vaccini a mRNA che prendono di mira la proteina spike del coronavirus (la parte che si attacca alle nostre cellule umane e ci infetta). A differenza di altri vaccini convenzionali, i vaccini a RNA funzionano introducendo una molecola speciale (nota come sequenza di mRNA) codificata con istruzioni. Come un mini manuale di assemblaggio Ikea, questa speciale molecola insegna alle nostre cellule come costruire un antigene specifico per la malattia. Gli antigeni inviano un allarme al nostro sistema immunitario che lo avvisa di una malattia, in questo caso SARS-CoV-2. Una volta che questi antigeni vengono prodotti all’interno del nostro corpo, il nostro sistema immunitario impara a riconoscerli e si prepara a combattere la cosa reale se entra nel nostro corpo.

I vaccini a RNA

Questa è una notizia molto promettente per la tecnologia della piattaforma di produzione di vaccini a RNA“, ha affermato il dottor Zoltán Kis, ricercatore associato presso il Future Vaccine Manufacturing Hub dell’Imperial College di Londra. “Se i vaccini a mRNA contro COVID-19 ottengono l’approvazione normativa, questa sarà un’enorme convalida della tecnologia della piattaforma di produzione di vaccini a RNA“.

Quali sono i problemi con un vaccino a mRNA?

Sfortunatamente, alcuni vaccini a mRNA devono essere conservati a temperature molto basse. Questo è un problema in particolare per il vaccino Pfizer, che deve essere conservato a temperature fino a -70 gradi Celsius. Moderna è in una posizione migliore. Il suo vaccino può essere spedito a -20 gradi, temperatura standard del congelatore, ed è stabile alle normali temperature di refrigerazione per 30 giorni.

I risultati della sperimentazione sul vaccino Moderna segnalano la fine della pandemia?


Non ancora. La maggior parte delle persone dovrà aspettare almeno fino a marzo prima che un vaccino efficace possa diventare ampiamente disponibile. Se e quando ciò accadrà, la pandemia potrebbe eventualmente ridursi nel tempo se la maggior parte delle persone fosse immunizzata. Per ora, non sappiamo ancora se il vaccino Moderna impedisce alle persone di ammalarsi gravemente di COVID-19 o se impedisce loro di essere infettati in primo luogo. “Sebbene la protezione contro la malattia faccia bene a un individuo, non impedirà al virus di circolare nella comunità, né impedirà alle persone non vaccinate di ammalarsi“, ha affermato il dottor Penny Ward, professore di medicina farmaceutica al King’s College di Londra.

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Quanto durerà la protezione del vaccino contro il coronavirus?


Non lo sappiamo. Sia Moderna che Pfizer hanno iniziato le loro prove il 27 luglio, e così hanno potuto seguire i loro volontari solo per pochi mesi. I vaccini possono fornire una protezione di lunga durata o svanire in pochi mesi e richiedere una inizione di richiamo.

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