Urbanistica americana: chi c’è dietro la progettazione?

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Urbanistica americana

Chi è appassionato di design e più precisamente dell’urbanistica americana si è mai chiesto chi c’è dietro la progettazione? Forse no, perché sembra scontato che lo studio degli spazi e delle strutture che troviamo nelle città sia tutta materia degli architetti. Invece no. E allora chi c’è?

Quando nasce l’urbanistica americana?

L’urbanistica americana esiste da millenni. Il castrum romano, la legge spagnola delle Indie e i piani utopici dei puritani per città come New Haven, nel Connecticut, usavano tutti griglie precise per organizzare lo spazio urbano. Tuttavia, l’urbanistica nella sua forma contemporanea è integralmente legata alla zonizzazione, iniziata a New York City. Nel 1915 fu costruito un grattacielo di 42 piani chiamato Equitable Building. Seguì la risoluzione della zonizzazione del 1916. Regolamentando l’altezza e la massa dei nuovi edifici, la risoluzione controllava la rapida crescita dei numerosi edifici alti che sorsero sull’isola di Manhattan quando le strutture in acciaio e gli ascensori rivoluzionarono l’architettura e la tecnologia degli edifici.


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La nascita della Commissione Urbanistica (CPC)

Oggi, per l’urbanistica americana, la zonizzazione controlla molto più dell’altezza e dell’ingombro, sottoscrivendo non solo ciò che può essere costruito, ma ciò che utilizza. Nel 1936 fu istituita la Commissione Urbanistica (CPC) con sei membri. Il CPC originale era composto da ingegneri, architetti, esperti e altri funzionari e dipendenti secondo necessità. Oggi il consiglio di pianificazione conta tredici membri. Sette sono nominati dal sindaco, compreso il presidente. Gli altri sono nominati dai Presidenti del Distretto e dall’Avvocato Pubblico. Anche altre grandi città americane hanno consigli di pianificazione. Los Angeles, per esempio, ha un CPC di nove membri. Il CPC fu istituito nel 1910, ma soltanto negli anni ’40, il CPC di Los Angeles ha iniziato a sviluppare regole di altezza, area, densità e parcheggio e categorie di zone standard.

Il CPC in America

Houston ha una Commissione di pianificazione con 26 membri tutti nominati dal sindaco e confermati dal consiglio comunale. Include cittadini, funzionari eletti e il direttore della pianificazione e dello sviluppo. Poiché Houston non ha un codice di zonizzazione, la commissione si occupa principalmente della suddivisione delle piattaforme, che ha l’effetto indiretto di regolare i tipi di progetti che possono essere costruiti.

Non solo architetti per l’urbanistica americana

In tutti i casi, gli architetti non sono i membri principali delle commissioni urbanistiche. A New York, ad esempio, la presidente del CPC, Marisa Lago, è un avvocato con una vasta esperienza di governo e sviluppo, tra cui il tempo trascorso presso il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti, presso Citigroup e la Banca mondiale. I commissari comprendono solo tre persone con formazione in architettura. I restanti otto sono avvocati, promotori immobiliari e uomini d’affari. Questa è un’istantanea degli interessi e delle competenze che plasmano le città, indipendentemente dal fatto che siano gli stessi consigli di pianificazione a dettare legge.