Un pianeta simile alla Terra è stato scoperto nell’orbita della pulsar

0
226

30 anni fa, gli astronomi Alex Wolszczan e Dale Frail scoprirono un pianeta con una massa simile a quella della Terra, che chiamarono PSR B1257+12B. Ciò che rendeva interessante questo pianeta era che orbitava attorno a un tipo esotico di stella morta chiamata pulsar. Come si è scoperto in seguito, altri due pianeti ruotavano intorno alla pulsar PSR B1257+12.

Cosa c’è di sorprendente nella scoperta di un pianeta simile alla Terra?

Il più grande studio mai condotto sulle pulsar ha dimostrato che queste stelle morte raramente hanno satelliti simili alla Terra. Il fatto è che la pulsar ruota ogni 6,22 millisecondi, ovvero circa 161 volte al secondo, facendo piovere sui suoi satelliti intensi flussi di radiazioni mortali.Negli ultimi 50 anni sono state studiate circa 800 pulsar e solo nello 0,5% degli oggetti studiati è stata riscontrata la presenza di pianeti con massa simile alla Terra. Un’altra domanda che preoccupa gli scienziati è come facciano questi pianeti a sopravvivere vicino alle pulsar. In fondo, una pulsar è una stella che è sopravvissuta all’esplosione, cioè è diventata una supernova, lasciandosi dietro una stella di neutroni con una massa simile a quella del Sole, in un raggio simile a quello di una città media sulla Terra. Le stelle di neutroni o pulsar sono costituite dalla sostanza più densa conosciuta nell’universo: un solo cucchiaino di questa sostanza peserebbe 3,6 trilioni di kg. Gli astronomi non hanno trovato prove sufficienti per affermare che i pianeti attorno alle pulsar abbiano masse e periodi di rotazione simili, ma sembrano avere qualcosa in comune: gli esopianeti attorno alle pulsar studiate hanno orbite ellittiche, a differenza delle orbite quasi circolari dei pianeti del Sistema solare. Ciò potrebbe indicare che, comunque si formino i pianeti attorno alle pulsar, questi processi sono diversi dal meccanismo che ha portato alla formazione dei pianeti nel Sistema solare.

Il telescopio James Webb Space Telescope rivela l’universo primordiale