Un attacco aereo in Myanmar uccide 13 persone, tra cui 7 bambini

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Elicotteri governativi hanno attaccato una scuola e un villaggio nel centro-nord del Myanmar, uccidendo almeno 13 persone, tra cui sette bambini. Le vittime civili si verificano spesso negli attacchi del governo militare contro gli insorti pro-democrazia e i loro alleati. Tuttavia, il numero di bambini uccisi nell’attacco aereo di venerdì scorso a Tabayin, nella regione di Sagaing, sembra essere il più alto da quando l’esercito ha preso il potere nel febbraio dello scorso anno, destituendo il governo eletto di Aung San Suu Kyi.

Le proteste

La presa di potere dell’esercito ha scatenato proteste nonviolente di massa in tutto il Paese. L’esercito e la polizia hanno risposto con la forza, provocando la diffusione della resistenza armata nelle città e nelle campagne. I combattimenti sono stati particolarmente feroci a Sagaing, dove l’esercito ha lanciato diverse offensive, in alcuni casi bruciando villaggi, che hanno fatto sfollare più di mezzo milione di persone, secondo un rapporto pubblicato dall’UNICEF questo mese. L’attacco di venerdì è avvenuto nel villaggio di Let Yet Kone a Tabayin, noto anche come Depayin, a circa 110 chilometri (70 miglia) a nord-ovest di Mandalay, la seconda città del Paese. L’amministratrice della scuola Mar Mar ha raccontato che stava cercando di portare gli studenti in nascondigli sicuri nelle aule al piano terra quando due dei quattro elicotteri Mi-35 che si libravano a nord del villaggio hanno iniziato ad attaccare, sparando con mitragliatrici e armi più pesanti contro la scuola, che si trova nel complesso del monastero buddista del villaggio.

La testimonianza

Mar Mar lavora nella scuola con 20 volontari che insegnano a 240 studenti dall’asilo all’ottava classe. Si è nascosta nel villaggio con i suoi tre figli da quando è fuggita per evitare la repressione governativa dopo aver partecipato l’anno scorso a un movimento di disobbedienza civile contro la presa di potere dei militari. Usa lo pseudonimo di Mar Mar per proteggere se stessa e i parenti dai militari. Ha detto che non si aspettava problemi, dato che l’aereo aveva già sorvolato il villaggio senza alcun incidente. “Dato che gli studenti non avevano fatto nulla di male, non avrei mai pensato che sarebbero stati brutalmente colpiti dalle mitragliatrici”, ha dichiarato Mar Mar per telefono all’Associated Press lunedì. Quando lei, gli studenti e gli insegnanti sono riusciti a rifugiarsi nelle aule, un insegnante e uno studente di 7 anni erano già stati colpiti al collo e alla testa e Mar Mar ha dovuto usare pezzi di vestiti per cercare di fermare l’emorragia. “Hanno continuato a sparare nel complesso dall’alto per un’ora“, ha detto Mar Mar. “Non si sono fermati nemmeno per un minuto. Tutto quello che potevamo fare in quel momento era cantare mantra buddisti“. Quando l’attacco aereo è cessato, circa 80 soldati sono entrati nel complesso del monastero, sparando con le loro armi contro gli edifici. I soldati hanno poi ordinato a tutti i presenti di uscire dagli edifici. Mar Mar ha raccontato di aver visto circa 30 studenti con ferite sulla schiena, sulle cosce, sul viso e su altre parti del corpo. Alcuni studenti avevano perso degli arti. “I bambini mi hanno detto che i loro amici stavano morendo”, ha detto. Ho anche sentito uno studente urlare: “Fa così male. Non ce la faccio più. Uccidimi, ti prego’. Questa voce riecheggia ancora nelle mie orecchie”, ha detto Mar Mar. Ha detto che almeno sei studenti sono stati uccisi nella scuola e che anche un ragazzo di 13 anni che lavorava in una pescheria in un villaggio vicino è stato colpito mortalmente. Almeno sei adulti sono stati uccisi nell’attacco aereo in altre zone del villaggio. I corpi dei bambini morti sono stati portati via dai soldati.

La violenza dell’esercito

I soldati hanno catturato anche più di 20 persone, tra cui nove bambini feriti e tre insegnanti. Due delle persone catturate sono state accusate di essere membri della Forza di Difesa Popolare antigovernativa, l’ala armata della resistenza all’esercito. Le forze di sicurezza hanno anche bruciato una casa nel villaggio, provocando la fuga dei residenti. Un volontario di Tabayin, che assiste gli sfollati e che ha chiesto di non essere identificato per timore di rappresaglie governative, ha detto che i corpi dei bambini morti sono stati cremati dai soldati nella vicina township di Ye U. “Sto raccontando tutto questo alla comunità internazionale perché voglio un risarcimento per i nostri figli”, ha detto Mar Mar. “Invece di aiuti umanitari, ciò di cui abbiamo veramente bisogno è una vera democrazia e i diritti umani”. Anche Myanmar Now, un servizio di informazione online, e altri media indipendenti del Myanmar hanno riportato l’attacco e la morte degli studenti. Un giorno dopo l’attacco, il quotidiano statale Myanma Alinn ha riferito che le forze di sicurezza erano andate a controllare il villaggio dopo aver ricevuto informazioni che i membri della Forza di Difesa Popolare si erano nascosti lì. Il rapporto dice che i membri della Forza di Difesa Popolare e i loro alleati dell’Esercito di Indipendenza Kachin, un gruppo etnico ribelle, si erano nascosti all’interno delle case e del monastero e avevano iniziato a sparare contro le forze di sicurezza, causando morti e feriti tra i residenti del villaggio. Il rapporto ha detto che i feriti sono stati portati in ospedale, ma non ha menzionato la situazione degli studenti. Secondo l’Associazione di assistenza per i prigionieri politici, con sede in Thailandia, che monitora i diritti umani in Myanmar, almeno 2.298 civili sono stati uccisi dalle forze di sicurezza da quando l’esercito ha preso il potere lo scorso anno. Le Nazioni Unite hanno documentato 260 attacchi a scuole e personale educativo dal colpo di stato, ha dichiarato a giugno il Comitato per i diritti dell’infanzia delle Nazioni Unite.