Trasformare i rifiuti in dolci: la Renewal Mill lo sta facendo

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Poco più che ventenne, mentre lavorava al Cornell Medical College, a Claire Schlemme è stato diagnosticato il linfoma di Hodgkin, un cancro del sistema linfatico. Schlemme, che ha conseguito un master presso la Yale School of Forestry, si era offerta volontaria in fattorie biologiche in Spagna dopo il college e, durante il recupero, si è interessata sempre più al concetto di sostenibilità alimentare quando ha scoperto che le potenziali cause di Hodgkin possono essere ambientali. “Questo mi ha spinto a pensare a come trattiamo il pianeta e cosa mettiamo nel nostro corpo“, dice Schlemme, che ora ha 36 anni. Questo viaggio intellettuale ha portato alla fondazione di Renewal Mill, uno dei più interessanti alimenti sostenibili in California start-up che operano oggi e che ha alla base l’idea di trasformare i rifiuti in dolci.

Si può davvero trasformare i rifiuti in dolci?

Con sede a Oakland, la startup converte l’okara, il grosso sottoprodotto della produzione di tofu, in farina da forno. Renewal Mill fa parte di un movimento alimentare sostenibile in crescita incentrato sull ‘”upcycling”, il processo di conversione dei rifiuti alimentari in nuovi prodotti. Oltre ad essere un movimento ambientalista, il settore alimentare riciclato è anche un mercato sempre più redditizio, valutato intorno ai 46 miliardi di dollari. In effetti, c’è abbondanza di offerta trascurata da utilizzare: circa 1,3 miliardi di tonnellate di rifiuti alimentari vengono generati ogni anno, secondo il Programma alimentare e agricolo delle Nazioni Unite. La co-fondatrice di Renewal Mill Caroline Cotto, 28 anni, ha acquisito familiarità con la portata del nostro problema di spreco alimentare mentre lavorava per il Programma alimentare delle Nazioni Unite in Cambogia. La formazione di Schlemme in questo campo è avvenuta presso l’azienda di succhi biologici da lei fondata a Boston.

I rifiuti alimentari di cui non siamo consapevoli

Dopo una giornata di succhi, abbiamo montagne di polpa di frutta e verdura bagnata“, ricorda. A Schlemme infastidiva, sia a livello emotivo che aziendale, il modo in cui tutto sarebbe diventato spazzatura. Due anni fa, quando Cotto e Schlemme si sono incontrati al programma inaugurale Techstars Farm to Fork Accelerator a St. Paul, Minnesota, si sono resi conto di avere lo stesso obiettivo: garantire che “il 100% del cibo che produciamo sia lavorato al meglio e utilizzato al massimo con lo scopo di nutrire le persone “. Dopo aver vinto un concorso di iniziative imprenditoriali sostenibili a Yale, la coppia ha utilizzato il premio in denaro per avviare Renewal Mill.


I Brownies della salute senza farina e senza zucchero

La farina di okara

Di colore chiaro con un sapore delicato, la farina di okara è più densa di fibre rispetto alle farine convenzional. Alcuni studi hanno dimostrato che fornisce benefici per la salute del cuore, il mantenimento del peso e il recupero muscolare, afferma Schlemme. Attualmente, Renewal Mill offre farina di Okara biologica, farina da forno 1 a 1, miscela di brownie al cioccolato fondente, miscela di gocce di cioccolato d’avena e miscela di biscotti allo zucchero. Il mix per brownie utilizza altri due ingredienti riciclati, un amido di piselli e la polpa di baccello di vaniglia, che è l’avanzo del processo di estrazione della vaniglia. Vendono anche biscotti al cioccolato Okara vegani.

IL PREZZO

I biscotti costano 35 dollari per 10 confezioni doppie individuali. Due pacchetti di farina circa 20 dollari e tre sacchetti per 30. Un assortimento di prodotti locali compone la confezione regalo Oakland Love da 85 dollari: fagioli di Red Bay Coffee Roasters, una miscela di spezie di Oaktown Spice Shop, uno spray per ambienti di Juniper Ridge, tè di Numi Teas e il mix di brownie di Renewal Mill. Gli articoli possono essere acquistati direttamente sul sito renewalmill.com. Gli ordini all’ingrosso possono essere effettuati anche tramite il loro sito web.

Perchè trasformare i rifiuti in dolci?

Renewal Mill ottiene la sua okara da Hodo Foods a Oakland, uno dei maggiori produttori di tofu negli Stati Uniti. In genere una fabbrica di tofu lascia circa il 60% dei semi di soia utilizzati come prodotto di scarto, afferma Schlemme. “Con una soluzione di riciclo in atto”, spiega, “il cento per cento di quella soia arriva ai piatti della gente”. Un singolo pacchetto di tofu, ad esempio, rappresenta circa 15 litri di acqua. “Se sei in grado di utilizzare l’okara che è stato generato anche per realizzare quel singolo pacchetto di tofu, hai risparmiato quei 15 litri di acqua“, dice Schlemme. Il marchio riduce anche le proprie emissioni di carbonio acquistando certificati di compensazione del carbonio. Eecentemente hanno anche ottenuto una certificazione “Plastic Neutral” da rePurpose Global e stanno per ottenere la certificazione B-Corp.

Qual è il prossimo passo?

Renewal Mill sta lanciando una partnership con Barilla, il più grande produttore di pasta al mondo, portando un biscotto riciclato sul mercato italiano attraverso il programma Good Food Makers. In questo momento, il più grande ostacolo dell’azienda è convincere i consumatori americani a provare un ingrediente così nuovo e dal suono straniero. Il prodotto con biscotti al cioccolato del marchio è un modo per facilitare ai consumatori l’idea di sostituire le farine convenzionali con quelle a base di okara. “Volevamo rendere il più user-friendly possibile l’introduzione di questo nuovo ingrediente innovativo nella dieta delle persone“, afferma Schlemme.