Trasfomare i rifiuti in profitto: sei startup che fanno la differenza

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Il primo concorso europeo per le startup circolari, il Green Alley Award, vede come vincitori sei startup che fanno guerra ai rifiuti.

Tecnologie Gelatex

Gelatex Technologies

Con sede in Estonia, Gelatex Technologies utilizza nanofibre di gelatina per creare un tessuto simile alla pelle (nella foto) che può essere trasformato in abbigliamento e calzature, o utilizzato in settori come gli interni e l’automotive. La gelatina proviene da rifiuti accumulati nell’industria zootecnica che normalmente verrebbero scartati, come le ossa o le pelli. Ogni anno nell’UE vengono inceneriti 5 milioni di tonnellate di questo tipo di rifiuti.

A differenza della pelle convenzionale, che utilizza prodotti chimici come il cromo nel processo di tintura, la Gelatex utilizza pigmenti naturali come l’ocra, la terra di Siena e l’umbero per colorare il materiale, secondo il marketing manager Daniel Filipe Fonseca.

Nel 2019, l’azienda ha vinto il Green Alley Award, in coppia con designer di alto livello come il marchio di borse NO/AN, e ha ricevuto un finanziamento attraverso il Worth Partnership Project.

Sulapac

cannuccia biodegradabile

Anche se molti altri oggetti di plastica sono altrettanto onnipresenti, la cannuccia è diventata il simbolo degli oggetti monouso e del caos che essi provocano nel nostro mondo naturale. L’azienda finlandese Sulapac è partita nel 2016 per trovare un’alternativa.

Nel dicembre 2019 ha lanciato una cannuccia biodegradabile senza microplastica (nella foto), che fa parte di una gamma di prodotti che comprende vasi per cosmetici, scatole per gioielli realizzate con le piccole particelle rimaste dai tronchi abbattuti nelle foreste nordiche gestite in modo sostenibile e raccoglitori a base di piante.

Sotto la guida di due biochimici, l’azienda afferma che la paglia è totalmente compostabile. Fondamentalmente, non si inzuppa nemmeno in una bevanda. Alla salute.

MIWA

MINIMUM WASTE

Negozi a rifiuto zero stanno spuntando ovunque, dalla campagna del Galles al centro di Londra, permettendo ai clienti di evitare imballaggi ‘usa e getta’ e di portare con sé contenitori ricaricabili per conservare il cibo. Entrate nel MIWA (abbreviazione di Minimum Waste), un’azienda ceca che fornisce le infrastrutture per l’adozione di questo tipo di modello di vendita al dettaglio da parte dei negozi.

Le merci secche vengono erogate da capsule ricaricabili, che sono dotate di tecnologia intelligente (tag di identificazione a radiofrequenza, sensori e tracciamento GPS) per aiutare i rivenditori a riordinare e monitorare automaticamente le scorte attraverso la catena di approvvigionamento.

Attualmente opera in quattro negozi di alimentari nella Repubblica Ceca e in Svizzera, e ha in programma di espandersi nei supermercati in Germania e in Francia.

Aeropowder

PLUUMO

Aeropowder si è posta l’obiettivo di affrontare la sfida apparentemente insormontabile dei rifiuti di imballaggio. La sua arma preferita?

Le piume. I co-fondatori Elena Dieckmann e Ryan Robinson hanno creato pluumo, un materiale da imballaggio isolante fatto di piume (guarda foto), che viene utilizzato per spedire merci refrigerate.

L’avvio si procura piume provenienti da allevamenti di pollame, che altrimenti, in genere, verrebbero incenerite, inviate in discarica o aggiunte al mangime per animali. Le confezioni sono progettate per essere compostabili, ma l’azienda è desiderosa di incoraggiare il riutilizzo.

Offre anche uno schema in base al quale le fodere possono essere restituite gratuitamente per il riutilizzo. A proposito di prendere due piccioni con una fava

LivingPackets and RePack

busta RePack

Immaginate la scena: una consegna arriva alla porta. È una scatola enorme, ma l’articolo ordinato? Minuscolo. Un sacco di imballaggi inutili che probabilmente finiranno in discarica. Per fortuna, le startup come LivingPackets e RePack potrebbero segnalare la fine degli imballaggi inutili.

Entrambi hanno sviluppato scatole e buste progettate per essere riutilizzate più volte. LivingPackets’ ‘The Box‘ può essere configurato in due diverse dimensioni e dispone di una tecnologia intelligente come i sensori che misurano la temperatura e l’umidità.

Nel frattempo, la busta RePack (nella foto), realizzata con materiale riciclato, può essere piegata in formato lettera e inserita in qualsiasi cassetta postale del mondo, pronta per il riutilizzo. I clienti che ricevono un articolo in una busta RePack hanno anche diritto a un buono (dopo aver restituito la busta), che può essere riscattato nei negozi partecipanti.

Cos’è l’economia circolare?

Il nostro attuale modello industriale fa qualcosa del genere: le risorse vengono estratte dalla terra, trasformate in prodotti e poi smaltite – prendere, fabbricare, scartare.

In un mondo ideale, invece di produrre cose con materiali vergini, utilizzeremmo sottoprodotti di scarto o materiale riciclato. Poi, una volta che questi prodotti raggiungono la fine della loro vita, possono essere rielaborati in qualcosa di nuovo. Altrove, i sottoprodotti di scarto potrebbero essere stati completamente progettati fuori dal sistema, come l’acquisto di beni privi di imballaggi. Questa è l’economia circolare.

La Fondazione Ellen MacArthur ha distillato il concetto in tre principi chiave: “Progettare i rifiuti e l’inquinamento; mantenere i prodotti e i materiali in uso; rigenerare i sistemi naturali.”

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