Thich Nhat Hanh, influente maestro buddista Zen, muore a 95 anni

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È morto Thich Nhat Hanh, il venerato monaco buddista Zen che ha contribuito a fare da pioniere del concetto di consapevolezza in Occidente e del buddismo socialmente impegnato in Asia. Aveva 95 anni. La morte è stata confermata da un monaco della Pagoda Tu Hieu a Hue, in Vietnam, che ha affermato che Nhat Hanh, noto come Thay dai suoi seguaci, è morto sabato a mezzanotte, ora locale. Anche un post sulla pagina Twitter verificata di Nhat Hanh attribuita alla comunità internazionale del buddismo impegnato del Plum Village ha confermato la notizia, dicendo: “Invitiamo la nostra amata famiglia spirituale globale a prendersi qualche momento per stare ferma, per tornare al nostro respiro consapevole, mentre insieme teniamo Thay nei nostri cuori.

Chi era Thich Nhat Hanh

Nato come Nguyen Xuan Bao nel 1926 e ordinato sacerdote all’età di 16 anni, Nhat Hanh ha distillato gli insegnamenti buddisti sulla compassione e la sofferenza in una guida facilmente comprensibile nel corso di una vita dedicata a lavorare per la pace. Nel 1961 si recò negli Stati Uniti per studiare, insegnando religione comparata per un certo periodo alle università di Princeton e Columbia. Per la maggior parte del resto della sua vita visse in esilio a Plum Village, un centro di ritiro che aveva fondato nel sud della Francia. Lì e in discorsi e ritiri in tutto il mondo, ha introdotto il Buddismo Zen, nella sua essenza, come pace attraverso un ascolto compassionevole. Fermo e fermo nelle sue vesti marroni, emanava un’aria di calma vigile e divertita, a volte condividendo un palcoscenico con il leader buddista tibetano un po’ più vivace, il Dalai Lama. “La pace che cerchiamo non può essere un nostro possesso personale. Abbiamo bisogno di trovare una pace interiore che ci permetta di diventare uno con coloro che soffrono e di fare qualcosa per aiutare i nostri fratelli e sorelle, vale a dire, noi stessi,” Nhat Hanh ha scritto in una delle sue dozzine di libri, The Sun My Heart. Sopravvissuto a un ictus nel 2014 che lo ha lasciato incapace di parlare, è tornato in Vietnam nell’ottobre 2018, trascorrendo i suoi ultimi anni alla Pagoda di Tu Hieu, il monastero dove era stato ordinato quasi 80 anni prima.

Attivismo contro la guerra e “buddismo impegnato”

Nhat Hanh si è immerso nell’attivismo contro la guerra dopo il suo ritorno in patria nel 1964 mentre la guerra del Vietnam si stava intensificando. Lì fondò l’Ordine dell’Interessere, che sposa il “buddismo impegnato” dedicato alla nonviolenza, alla consapevolezza e al servizio sociale. Nel 1966 incontrò il leader dei diritti civili degli Stati Uniti Martin Luther King Jr in quello che fu un incontro straordinario per entrambi. Nhat Hanh ha detto che il dottor King era un Bodhisattva, o essere illuminato, per i suoi sforzi per promuovere la giustizia sociale. Gli sforzi del monaco per promuovere la riconciliazione tra il Vietnam del Sud, sostenuto dagli Stati Uniti, e il Vietnam del Nord comunista, impressionarono così tanto il dottor King che un anno dopo nominò Nhat Hanh per il Premio Nobel per la Pace. Nei suoi scambi con il dottor King, Nhat Hanh ha spiegato una delle rare controversie nella sua lunga vita di difensore della pace: le immolazione di alcuni monaci e monache vietnamite per protestare contro la guerra. “Ho detto che non era un suicidio, perché in una situazione difficile come il Vietnam, è difficile far sentire la tua voce. Quindi a volte dobbiamo bruciarci vivi per far sentire la nostra voce, quindi è un atto di compassione che tu fallo, l’atto di amore e non di disperazione”, ha detto in un’intervista con la conduttrice di talk show statunitense Oprah Winfrey.


Dimenticarsi di respirare: riprendere fiato

“Gesù Cristo è morto nello stesso spirito”

Sulak Sivaraksa, un accademico thailandese che ha abbracciato l’idea di Nhat Hanh di buddismo socialmente impegnato, ha affermato che il maestro Zen aveva “sofferto più della maggior parte dei monaci ed era stato più coinvolto per la giustizia sociale. In Vietnam negli anni Cinquanta e Sessanta era molto esposto ai giovani e la sua società era in subbuglio, in crisi. Era davvero in una posizione difficile, tra il diavolo e il mare blu profondo: i comunisti da un lato, la CIA dall’altro. “In una situazione del genere, è stato molto onesto – come attivista, come monaco contemplativo, come poeta e come scrittore chiaro“, avrebbe detto. Secondo Nhat Hanh: “Buddismo significa essere svegli, consapevoli di ciò che sta accadendo nel proprio corpo, sentimenti, mente e nel mondo. Se sei sveglio, non puoi fare altro che agire in modo compassionevole per alleviare la sofferenza che vedi intorno a te.” Quindi il buddismo deve essere impegnato nel mondo. Se non è impegnato, non è buddismo”.

‘Niente fango, niente loto’

Sia il Vietnam del Nord che quello del Sud hanno impedito a Nhat Hanh di tornare a casa dopo essere andato all’estero nel 1966 per fare una campagna contro la guerra, lasciandolo, ha detto, “come un’ape senza alveare”. Gli è stato permesso di tornare nel paese solo nel 2005, quando il governo comunista lo ha accolto di nuovo nella prima di numerose visite. Nhat Hanh rimase con sede nel sud della Francia. Il drammatico ritorno a casa sembrava segnalare un allentamento dei controlli sulla religione. I seguaci di Nhat Hanh furono invitati dall’abate di Bat Nha a stabilirsi nel suo monastero di montagna, dove rimasero per diversi anni fino a quando i rapporti con le autorità iniziarono a inasprirsi a causa delle richieste di Nhat Hanh di porre fine al controllo del governo sulla religione. Tra la fine del 2009 e l’inizio del 2010, i seguaci di Nhat Hanh sono stati sfrattati dal monastero e da un altro tempio dove si erano rifugiati. Nel corso di quasi otto decenni, gli insegnamenti di Nhat Hanh sono stati perfezionati in concetti accessibili a tutti. Per resistere alle tempeste della vita e realizzare la felicità, consigliava sempre un “ritorno al respiro” consapevole, anche mentre svolgeva lavori di routine come spazzare e lavare i piatti. “Cerco di vivere ogni momento in quel modo, rilassato, dimorando pacificamente nel momento presente e rispondendo agli eventi con compassione“, ha detto a Winfrey. Nhat Hanh si è trasferito in Thailandia alla fine del 2016 e poi è tornato in Vietnam alla fine del 2018, dove ha ricevuto trattamenti di medicina tradizionale per i postumi del suo ictus e si è goduto “passeggiate” intorno al tempio sulla sua sedia a rotelle, secondo il buddista online newsletter LionsRoar.com. Era la fine tranquilla e semplice di una vita straordinaria, del tutto in armonia con il suo amore per prendere gioia dagli aspetti più umili della vita.