The Shadow of the Gods di John Gwynne

The Shadow of the Gods è la prima puntata della nuova saga fantasy di ispirazione nordica di John Gwynne, ed è piena di mostri, sangue e gloria.

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The Shadow of the Gods

Se hai un debole per i vichinghi e il fantasy, allora The Shadow of the Gods è il libro di cui non sapevi di aver bisogno ma che stavi aspettando. Shadow è il primo capitolo della trilogia Bloodsworn di John Gwynne e inizia la serie con il botto.

Di cosa parla The Shadow of the Gods?

Immagina se tutte le creature della mitologia norrena, berserker mutaforma, troll, giganti e serpenti marini, esistessero effettivamente insieme a bande da guerra in stile vichingo. Se parole come drengr e holmgang significano qualcosa per te, o il solo pensiero di un muro di scudi ti rende nervoso, allora non commettere errori: questo libro è per te. Gwynne è meglio conosciuto per la sua acclamata serie dalla critica The Faithful and the Fallen, ma per fortuna non è necessario avere familiarità con i lavori precedenti dell’autore per godersi The Shadow of the Gods. È una serie completamente nuova ambientata in un mondo completamente nuovo, che la rende accessibile sia ai fan di lunga data che ai nuovi arrivati.

I personaggi di The Shadow of the Gods

The Shadow of the Gods segue tre personaggi principali. Orka, una cacciatrice che ha un armadio traboccante di scheletri (sto scherzando, Orka non sarebbe mai così sbadata – gli scheletri sono stati tutti fatti a pezzi e smaltiti di conseguenza). Varg, uno schiavo fuggito che trova la sua strada intrecciata con la leggendaria banda da guerra mercenaria del Bloodsworn. E infine Elvar, una giovane guerriera che vuole mettersi alla prova come parte di un’altra banda da guerra, chiamata Battle-Grim. Tutti e tre i personaggi sono estremamente ben sviluppati e la storia è bilanciata in modo molto uniforme tra di loro. Gwynne fa un ottimo lavoro nel seguire l’azione tra Orka, Elvar e Varg, consentendo a ciascuno di trascorrere molto tempo in prima linea e in sottofondo, di solito mentre attraversano le acque di Vigrid. Ognuno di loro ha anche il proprio cast di personaggi secondari e nemici, molti dei quali sono un’esplosione di cui leggere.

Di cosa parla

C’è molta magia in The Shadow of the Gods, ma non esiste un sistema magico di per sé. La magia si manifesta in una varietà di modi ispirati al mito norreno. Nei miti della storia, una guerra tra gli dei ha avuto luogo diverse centinaia di anni fa, e gran parte della magia deriva da loro. Le ossa di queste divinità cadute sono beni molto ricercati, in grado di proteggere le fortezze e portare fortuna a coloro che possono rivendicarle. Ci sono veggenti che possono lanciare una varietà di incantesimi; persone chiamate Tainted che possono attingere a poteri bestiali. La magia è mistica e tutt’altro che una scienza esatta, che si adatta perfettamente a questo mondo. Come ci si potrebbe aspettare, c’è molta azione in The Shadow of the Gods. Difficilmente un capitolo passa senza che accada qualcosa di eccitante o intrigante, che si tratti di un mostro casuale che spunta fuori, di una scaramuccia o della rivelazione di qualche informazione a lungo prefigurata. Vigrid è un mondo aspro pieno di pericoli, un fatto che tiene costantemente all’erta sia i personaggi che i lettori. Le scene d’azione sono crude e brutali e rappresentano un enorme punto di forza del romanzo.


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Cosa ne pensiamo?

The Shadow of the Gods è sorprendentemente lento. Gwynne si prende il suo tempo, distribuendo con attenzione bit di informazioni durante la sua saga ricca di azione. Questo è il primo libro di una trilogia. I tre personaggi principali rimangono più o meno confinati nelle loro avventure separate per tutta la durata del racconto, con riferimenti occasionali sparsi per legarli insieme. Alla fine del libro, si ha la sensazione che la storia più ampia sia appena iniziata e che la forma di come tutti potrebbero riunirsi sta appena iniziando a formarsi. Alcune trame sono legate in modi molto eccitanti, ma molti dei più grandi fili della trama sono lasciati in sospeso per i sequel. Non c’è una conclusione chiara, solo un’esilarante corsa fino al traguardo prima che la storia si interrompa, bruscamente come se fosse stata tagliata da una lama. Il culmine di questo libro è assolutamente epico.

Il positivo di questo nuovo libro

L’unico aspetto negativo di The Shadow of the Gods che ho potuto vedere è che, a questo punto, il mito norreno e i vichinghi sono stati fatti molto nei media popolari. Se hai familiarità con programmi come Vikings e The Last Kingdom o videogiochi come God of War, Skyrim e Assassin’s Creed: Valhalla, potresti vedere alcuni punti o idee della trama molto familiari. Per me, questo ha avuto lo sfortunato effetto collaterale di rendere prevedibili alcuni colpi di scena, ma per fortuna Gwynne li esegue così bene che non ha molta importanza. Anche quando sai cosa sta per succedere, puoi contare sul fatto che l’autore ti stupisca per come andrà a finire tutto. In conclusione, The Shadow of the Gods è un’ottima lettura. Se ti piacciono i fantasy basati sull’azione e il mito norreno oi vichinghi, questo è un libro fantasy da leggere per il 2021.

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