Sri Lanka: lotta con i rifiuti di plastica da nave in fiamme

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Tonnellate di pellet di plastica da una nave container in fiamme hanno sommerso la costa occidentale dello Sri Lanka venerdì. Le autorità hanno emesse un divieto di pesca mentre gli sforzi internazionali per salvare la nave si sono trascinati per il nono giorno consecutivo. Lo Sri Lanka lotta contro i rifiuti che il mare porta a riva da giorni.

Sri Lanka lotta con i rifiuti: cosa stanno facendo?

Il governo ha annunciato il divieto lungo un’area costiera di 80 chilometri (50 miglia), compresa Colombo, temendo la contaminazione con inquinanti e rifiuti di plastica dalla nave in avaria. “Compenseremo i proprietari di 5.600 barche colpite dal divieto”, ha detto il ministro della pesca Kanchana Wijesekera, aggiungendo che i frutti di mare attualmente sul mercato sono sicuri per il consumo. Milioni di granuli di plastica si sono riversati ieri nella località turistica di Kalutara , 43 chilometri a sud di Colombo. Il giorno prima era successo un evento simile a Negombo, una zona turistica e di pesca a 40 chilometri a nord della capitale. Le autorità dello Sri Lanka hanno dispiegato centinaia di personale di sicurezza per pulire le spiagge dai rifiuti di plastica e da altri detriti della MV X-Press Pearl, registrata a Singapore, che brucia dal 20 maggio.

Sri Lanka lotta con i rifiuti per evitare danni estesi

Il capo della marina dello Sri Lanka, il vice ammiraglio Nishantha Ulugetenne, ha detto che l’incendio era in gran parte sotto controllo e che il rischio di rottura della nave era diminuito. “In questo momento non c’è pericolo che la nave si rompa, ma non sappiamo quanto petrolio sia ancora rimasto“, ha detto Ulugetenne ai giornalisti a Colombo. La Marine Environment Protection Authority (MEPA) dello Sri Lanka ha detto che una possibile perdita di petrolio è la minaccia più grande, ma il carico di plastica della nave ha già causato danni estesi. L’impatto sulle mangrovie e sulle lagune è ancora in fase di valutazione e si sta valutando anche il danno alla fauna marina e agli uccelli. “Lo Sri Lanka è uno dei paesi con la migliore biodiversità dell’Asia e questo tipo di inquinamento da plastica, soprattutto da microplastiche, può avere ripercussioni a lungo termine“, ha detto il presidente del MEPA Dharshani Lahandapura.

Il problema delle microplastiche

Le microplastiche sono già un problema negli oceani del mondo e questo disastro qui sta peggiorando la situazione per noi”. Le microplastiche sono pezzi molto piccoli di qualsiasi tipo di plastica inferiore a cinque millimetri e potrebbero essere ingeriti dai pesci e a loro volta entrare negli esseri umani. Ha detto che gran parte del carico, comprese 25 tonnellate di acido nitrico, idrossido di sodio (soda caustica), lubrificanti e altri prodotti chimici sembra essere stato distrutto nell’enorme incendio. I bulldozer hanno raccolto tonnellate di pellet di politene provenienti da almeno otto conteiner caduti dalla nave martedì. I funzionari hanno detto che la nave era nota per trasportare 28 conteiner di pellet che sono usati come materia prima nell’industria dell’imballaggio.


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Cosa è successo alla X-Press

La X-Press Pearl, che è ancorata appena fuori dal porto di Colombo, è ancora fumante e è in corso uno sforzo internazionale per spegnere il fuoco. L’incendio è scoppiato il 20 maggio mentre la nave aspettava di entrare nel porto di Colombo. Le autorità credono che l’incendio sia stato causato da una perdita di acido nitrico di cui l’equipaggio era a conoscenza dall’11 maggio. L’equipaggio di 25 membri è stato evacuato martedì e solo due hanno subito lievi ferite. Quattro navi indiane si sono unite alla marina dello Sri Lanka nella battaglia per contenere l’incendio. Due delle navi erano anche equipaggiate per affrontare una chiazza di petrolio, hanno detto i funzionari. Le operazioni di salvataggio sono condotte dalla compagnia olandese SMIT che ha inviato rimorchiatori specializzati nella lotta al fuoco.

I precedenti

La SMIT, rinomata società di salvataggio, è stata coinvolta anche nello spegnimento delle fiamme su una petroliera che ha preso fuoco al largo della costa orientale dello Sri Lanka lo scorso settembre dopo un’esplosione della sala macchine che ha ucciso un membro dell’equipaggio. L’incendio della petroliera New Diamond ha richiesto più di una settimana per essere spento e ha lasciato una fuoriuscita di petrolio lunga 40 chilometri (25 miglia). Lo Sri Lanka ha chiesto ai proprietari di pagare un conto di 17 milioni di dollari per la pulizia.