Spazio – Misurata velocita’ rotazione asteroide vicino Terra

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Un gruppo di scienziati dell’Universita’ del Kent ha misurato con precisione la velocita’ a cui si muove l’asteroide (25143) Itokawa, uno dei corpi celesti che si muove nelle vicinanze della Terra. Come si legge sulla rivista Astronomy & Astrophysics, il team, condotto da Stephen Lowry, ha usato osservazioni molto precise condotte da terra e ha misurato la velocita’ di rotazione e come il tasso di rotazione varia nel tempo. Inoltre, questi dati sono stati combinati con nuove osservazioni sul calore irradiato dall’asteroide. Si tratta di un piccolo corpo celeste con forma simile a una nocciolina, rivelato nel 2005 dalla sonda spaziale giapponese Hayabusa.
Lowry e il suo gruppo hanno usato osservazioni derivanti dal telescopio Eso dell’Osservatorio La Silla, in Cile, per misurare variazioni nella sua luminosita’ e la sua rotazione.
Gli scienziati, per la prima volta, sono stati capaci di svelare la composizione interiore dell’asteroide: si tratta di una struttura interna molto complessa che suggerisce che l’asteroide derivi dalla fusione di due componenti di un doppio asteroide.

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