Tutti quanti sono stati almeno una volta ad una fermata della metropolitana o del treno, e avrete sicuramente sentito la voce dell’altoparlante che esclama “Il treno è in ritardo” oppure “Non è permesso fumare sulle carrozze del treno”, ebbene con una di questa voce si apre il secondo album di SOAK, intitolato “Grim Town“.

Solo in questo mondo, la voce chiarisce “Questo treno è solo per i seguenti passeggeri: Destinatari di credito universale o salario minimo. Il solitario, il diseredato, il disincantato, il lutto. “Nessuno con le pensioni, nessuno con la sicurezza, va a Grim Town.
L’ultimo album di SOAK aveva i suoi mondi fantasiosi. Lì, la cantante ha trasformato la sua città natale di Derry dentro e fuori con i suoi sogni eterei. Ci ha portato a vagare per i corridoi della mente dove l’amore, l’unicità, la differenza risiedevano – in precedenza non visti e non detti.

Grim Town è un mondo più grande. Qui, le persone affrontano l’assurda idea di essere normali di esseri umani – non è così facile come sembra per il bambino in “Get Set Go Kid”, che sembra sconcertato da Sertraline, appartamenti del centro città e situazioni sociali imbarazzanti, mentre un tintinnio felice- il suono infestato funziona sotto la pelle dell’ascoltatore. “L’hai fatto, sei vivo!” È il ritornello che arriva quando la canzone prende il via con una marcia di tre minuti, e tutto dopo sembra qualcosa che Thom Yorke avrebbe potuto scrivere nei giorni di gloria dei Radiohead.

In Grim Town, il desiderio può essere la gelosia – può essere una maledizione – soprattutto per chi parla in “Everybody loves you”. In Grim Town, le feste in casa possono essere noiose e senz’anima, ma possono anche avere una sacralità strana e seducente per loro, come in “I Was Blue, Technicolor Too”. Qui, le persone si arrangiano con le parti migliori che possono, come in “Scrapyard”, ma possono anche contemplare la possibilità di “fare un altro te”. In più istanze on-the-nose, ‘Valentine Shmalentine’ espone il cuore aziendale, ossessionato dall’immagine dietro l’amore moderno in Grim Town, con un ritornello semplice ma graffiante che affetta i sentimenti dell’Hallmark per dire: “Ho bisogno di te / io basta fare.”

Il primo album di SOAK aveva la sua voce ultraterrena che trascinava piccoli momenti dall’effimero e li scriveva prima che volassero via, il tutto accompagnato da una scarsa produzione. C’è un elemento di produzione più coinvolto e stratificato. “Falling Asleep, Backseat” si distingue perché ha delle spettacolari varietà di jazz, pianoforte e percussioni che lo attraversano. Il suono più coinvolgente – a sua volta – mette alla prova la forza, il timbro e l’emozione della voce di SOAK, e lei coglie l’occasione.

C’è così tanto da divertirsi qui e per tanti motivi diversi. “Knock Me Off My Feet” si apre con il synth-pop di New Order, e continua a contenere uno dei ganci più amabili di SOAK fino ad oggi. “Maybe” si sente come un indie spin su un riff di Bryan Adams. Potresti inserire Belinda Carlisle o le Banarama e non saresti in grado di indovinare ciò che SOAK deve aver ascoltato quando ha pensato a questo album. Si è superata su più livelli. 

La canzone che chiude l’album “Nothing Looks The Same” porta Grim Town a una sorta di risoluzione. Siamo sullo stesso treno della prima canzone, ma ora la cantante ha “cambiato la cornice” – e forse le cose non sono così cupe se viste da una prospettiva diversa. In conclusione “Grim Town” è un bellissimo viaggio e che viaggio. Voto 4/5

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