Sfratti in America: all’interno della crisi

Migliaia di affittuari vengono cacciati dalle loro case e le udienze si sfratto virtuali stanno peggiorando le cose

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All’interno della crisi degli sfratti

In America gli sfratti sono numerosi e con la pandemia i problemi si sono intensificati. La pandemia significa che in tutta l’America, le udienze di sfratto che prima venivano gestite solo nelle aule dei tribunali fisici si stanno ora svolgendo anche in video, o semplicemente in conferenza telefonica. Il risultato, affermano gli avvocati e gli attivisti per i diritti degli inquilini, è che una situazione già problematica è diventata drammaticamente, tragicamente peggiore.

Gli sfratti in America: cosa sta succedendo?

Secondo l’Eviction Lab della Princeton University, prima della pandemia una media di 3,6 milioni di americani ha perso le proprie case a causa degli sfratti annui. Entro la fine del 2020, questo numero potrebbe aumentare in modo esponenziale, con un rapporto dell’Aspen Institute che stima che, senza ulteriori aiuti federali, tra i 30 ei 40 milioni di persone potrebbero essere a rischio sfratto nei prossimi mesi. Le difficoltà finanziarie aggravate dal covid-19 hanno lasciato molti in una situazione precaria. In teoria, non sarebbe dovuto essere così. Gli sfratti hanno incoraggiato la diffusione del covid-19 costringendo le persone a rifugiarsi in rifugi per senzatetto dove l’allontanamento sociale è difficile e hanno aumentato la probabilità di malattie gravi.

Il CARES Act aveva fornito sollievo

All’inizio di quest’anno, il CARES Act ha fornito un certo sollievo agli inquilini con mutui federali, introducendo una moratoria di 120 giorni che ha reso illegale sfrattare le persone o addebitare loro le tasse di ritardo per il mancato pagamento dell’affitto. Ma questo è scaduto il 24 luglio e gli sgomberi, che sono stati temporaneamente frenati, hanno iniziato a riprendere in tutto il paese.

Il 4 settembre, il CDC ha promulgato un’altra moratoria sugli sfratti espandendo la protezione a tutti gli affittuari in difficoltà finanziarie, non solo a quelli in cui i mutui erano garantiti a livello federale. In realtà, però, le protezioni CDC erano piene di buchi. Infatti proteggono solo gli sfratti per le persone che non sono in grado di pagare l’affitto. Inoltre si applicano solo se gli inquilini presentano una dichiarazione formale nel quale afferma l’impatto finanziario della pandemia su di loro. I proprietari non erano tenuti a informare gli inquilini che cercavano di sfrattare sulle protezioni del CDC. Quindi potevano continuare a maturare l’affitto non pagato. Potevano persino avviare procedimenti giudiziari fintanto che l’effettiva rimozione fisica non fosse avvenuta prima del 1 ° gennaio. Consentivano inoltre ai proprietari di sfrattare gli inquilini per motivi non finanziari. Di conseguenza, i tribunali di sfratto continuano in tutto il paese. 

La pandemia ha peggiorato il problema degli sfratti in America?

Il problema degli sfratti in America è peggiorato con la pandemia a causa delle udienze a distanza. I procedimenti a distanza hanno lo scopo di limitare la diffusione del covid-19 nelle aule giudiziarie, i difensori dei diritti degli inquilini affermano che fanno poco per garantire un giusto processo durante le udienze – e in effetti peggiorano le cose costringendo le persone a lasciare le loro case e in situazioni non sicure. Lee Camp, un avvocato senior con Arch City Defenders, un’organizzazione di assistenza legale a St. Louis, ha dichiarato: “È una situazione totalmente insostenibile. Presentati per telefono [o video] e subisci la violazione dei tuoi diritti di giusto processo, oppure vai a rischiare la tua vita”.

Le udienze in videoconferenza sono preoccupanti

Le organizzazioni di assistenza legale in tutto il paese affermano di aver osservato pratiche preoccupanti in udienze a distanza.  In primo luogo, c’è la mancanza di coerenza. I tribunali residenziali in tutto il paese utilizzano un mosaico di servizi, tra cui Webex, Zoom, BlueJeans e altri. In alcuni luoghi alcuni tribunali sono completamente virtuali mentre altri sono ibridi e altri passano da virtuali, ibridi e di persona, a volte durante gli stessi casi. Ciò porta a molte opportunità di confusione. Inoltre, le notifiche di Zoom o Webex possono perdersi nello spam. Questo porta gli inquilini a perdere le apparizioni in tribunale e, in alcuni casi, ricevere di conseguenza sentenze di sfratto predefinite. 

Per molti è difficile accedere al WiFi

Poi c’è la questione dell’accesso. Con così tanti servizi chiusi, comprese le biblioteche e le scuole che potrebbero fornire il WiFi gratuito, alcuni imputati non sono stati in grado di accedere alle riunioni. Altri hanno avuto difficoltà a inviare documenti di persona o tramite caricamento web. Gli inquilini con disabilità, come la perdita dell’udito o coloro che necessitano di aiuto per la traduzione, sono ulteriormente limitati. Inoltre le conferenze telefoniche possono essere confuse o tagliate, rendendo difficile per gli imputati che si rappresentano difendere o addirittura comprendere appieno il procedimento. 

Le società tecnologiche potrebbero risolvere i problemi?

Molti si chiedono se le società tecnologiche possano essere ritenute responsabili. Se abbiano mai pensato che la loro piattaforma potesse essere utilizzata per svolgere attività in tribunale. E se le società abbiano mai pensato a come risolvere i problemi. Inoltre i problemi di accessibilità presentati da Webex, Zoom e altre piattaforme di conferenza potrebbero essere risolti se tutti gli inquilini avessero accesso alla rappresentanza legale.


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