Selma Lagerlöf: il primo Nobel femminile per la letteratura

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Selma Lagerlöf
Selma Lagerlöf

Selma Lagerlöf nacque in Svezia il 20 novembre 1868. Indipendente e moderna, fu la prima donna insignita del Nobel per la letteratura.

Selma Lagerlöf: l’infanzia

Selma Lagerlöf nel paesino di Sunne, al confine tra la Svezia e la Norvegia. Profondamente legata alla tradizione orale della sua terra, la scrittrice cresce nutrendosi dei racconti della nonna farciti dei miti e delle leggende del mondo del nord, popolato da spiritelli della terra e da personaggi eroici.

Selma Lagerlöf: le prime pubblicazioni

Selma è una perfetta sconosciuta quando, nel 1891, pubblica il suo primo romanzo la “Saga di Gösta Berling“. Nonostante alcune aspre critiche, il libro colpisce nel segno, conquista i lettori e le fa vincere un ricco premio in denaro.
Selma non perde tempo, lascia l’insegnamento e con l’amica del cuore Sophie Elkan, scrittrice e traduttrice di cui pare fosse innamorata, parte per lunghi viaggi che la porteranno a visitare l’Europa. Si ritroverà a scoprire l’Italia – in Sicilia nel 1897 scrive “I miracoli dell’Anticristo -, per poi spingersi fino in Egitto e in Palestina, dove troverà l’ispirazione per il libro Jerusalem“. 

Selma Lagerlöf

Selma Lagerlöf : il premio Nobel per la letteratura

Attenta ai problemi sociali della sua epoca, Selma sostiene in prima persona le rivendicazioni dei nascenti movimenti femministi. Pubblica un’opera dopo l’altra e, nel 1907, dà alle stampe “Il viaggio meraviglioso di Nils Holgersson.
Il libro, destinato ai ragazzi, fonde le sue grandi passioni, ovvero i viaggi e il racconto fantastico, e le vale la laurea honoris causa all’Università di Uppsala.
La consacrazione definitiva arriva nel 1909 dall’Accademia Svedese, quando è la prima donna a essere insignita del premio Nobel per la letteratura. 
La seconda, nel 1926, sarà Grazia Deledda. Cinque anni più tardi, diventa la prima donna ad essere chiamata a far parte dei diciotto membri dell’Accademia Svedese.
Ormai all’apice del successo, Selma Lagerlöf continua ad impegnarsi nella lotta per i diritti delle donne.

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Selma Lagerlöf: la sua posizione rispetto alla guerra

Celebrata con tutti gli onori in Patria, la Francia le conferisce la Legion d’Onore. Ferma oppositrice dell’interventismo e contraria a ogni guerra, ne condanna gli orrori nel romanzo “L’esiliato“. Con l’avvicendarsi della persecuzione nazista, destina i diritti d’autore del suo ultimo volume al Comitato internazionale per il soccorso dei profughi politici, guadagnandosi la messa al bando di tutte le sue opere in Germania per un anno. Selma Lagerlöf, non vedrà la fine della seconda guerra mondiale, muore il 16 marzo 1940 a causa di un’emorragia cerebrale.

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