Rupert-Murdoch: vuole acquisire la casa editrice Simon & Schuster

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Il potente editore Rupert-Murdoch tramite la sua casa editrice La News Corp vorrebbe acquisire anche la Simon & Schuster, che è stata venduta dal suo proprietario Viacom CBS, e si sta contrattando per le cifre d’acquisto, che si aggirano intorno ai 1,7 miliardi di dollari, una cifra considerevole ma che sarebbe un investimento proficuo se si pensa che l’editoria è cresciuta notevolmente durante il lock-down.

Rupert-Murdoch e Simon & Schuster: quando è nata la casa editrice?

Simon & Schuster è una delle più grandi case editrici statunitensi fondata a New York nel 1924 da Richard Simon e Lincoln Schuster, che alle origini si è fatta conoscere per le sue celebri edizioni di cruciverba. Nel 1939 è stata una delle prime case editrici a pubblicare tascabili, con la collana Pocket Books. Fu venduta dai fondatori nel 1944 a Marshall Field, dal quale nel 1957 fu riacquistata da un gruppo che comprendeva oltre Simon e Schuster, Leon Shimkin e James M. Jacobson.

Entrò a far parte del gruppo Gulf+Western nel 1975. Nel 1984, la società cominciò una serie di acquisizioni, unendo più di 60 altre aziende, tra le quali Prentice Hall e Silver Burdett, finendo poi con l’includere nel 1994 la Macmillan Publishing Company. La Gulf+Western nel 1989 venne ristrutturata e divenne la Paramount Communications, che poi venne acquistata nel 1994, da Viacom Inc, a sua volta diventata nel 2006 CBS Corporation.

Rupert-Murdoch: riuscirà ad acquisire la Simon & Schuster?

L’editoria è diventata un’attività che vince se prende tutto, una circostanza causata dai prezzi aggressivi di Amazon, e ora un editore ha bisogno di grandi dimensioni per sopravvivere. I titoli accattivanti possono compensare meglio le perdite dovute a libri più deboli. Uno schedario più grande può generare più dati sulle abitudini dei clienti, su argomenti di maggior interesse e sulle vendite.

Queste dinamiche sono alla base dell’ondata di consolidamento che ha investito il settore dei libri nell’ultimo decennio. Penguin e Random House si sono fuse, Hachette Book Group ha acquisito Perseus Books e News Corp ha acquistato l’editore romantico Harlequin. Mai come in questo settore vale il detto: l’unione fa la forza, da soli non vi va da nessuna parte, ma insieme si fanno i miracoli. Oltre a News Corp, che già possiede HarperCollins, l’altro principale offerente è proprio Penguin Random House.

Rupert-Murdoch: quali sono le problematiche per l’acquisizione?

ViacomCBS da marzo è in vendita e da allora la società ha risposto a più di una mezza dozzina di richieste, secondo tre informatori che hanno familiarità con il processo che hanno rifiutato di essere nominate perché la questione rimane riservata. Almeno una delle offerte ha superato 1,7 miliardi di dollari molto al di sopra del minimo stabilito da ViacomCBS, secondo due dei testimoni. 

Diverse società finanziarie, dopo aver lanciato offerte al di sotto di tale intervallo, non sono più in corsa. Le offerte finali sono dovute a prima del Ringraziamento e Viacom CBS potrebbe annunciare un vincitore tra qualche giorno. Un accordo potrebbe però non concretizzarsi mai.

Simon & Schuster: era una crisi annunciata da molto tempo?

Se un importante editore dovesse vincere l’asta, Simon & Schuster rischia di subire tagli al personale. Dipartimenti come le risorse umane e le finanze vengono spesso ridimensionati dopo una grande fusione. Jonathan Karp, che è stato nominato amministratore delegato quest’anno dopo la morte improvvisa di Carolyn Reidy, potrebbe essere relegato a un ruolo inferiore o essere costretto a lasciare.

Non è chiaro come un accordo possa influenzare i ranghi editoriali di Simon & Schuster. Non molto tempo dopo aver assunto il potere, il signor Karp ha nominato Dana Canedy, ex giornalista e amministratore dei Premi Pulitzer, come editrice della sua omonima impronta, incaricando una donna di colore di uno dei più grandi nomi dell’editoria.

Rupert-Murdoch: comincia la corsa per accaparrarsi la prima fetta della torta

Simon & Schuster ha dimostrato di essere un’azienda durevole anche durante la recente recessione. I ricavi sono aumentati dell’8 percento a 649 milioni di dollari quest’anno fino a Settembre. L’utile prima delle imposte durante lo stesso periodo è aumentato del 6 percento a 115 milioni di dollari. L’azienda conta oggi 1.350 dipendenti e pubblica circa 2.000 libri all’anno.

Qualsiasi accordo di fusione dovrebbe inoltre essere sottoposto a controllo regolamentare. Una combinazione con Penguin Random House o HarperCollins, i due più grandi editori di libri del paese, potrebbe sollevare domande a Washington. Rupert Murdoch non dovrà fare molta fatica per acquisire la casa editrice.

Simon & Schuster: una casa editrice nel mirino della critica

Più di recente, Simon & Schuster è diventato famoso per una serie di libri di successo sull’amministrazione Trump, dove lo hanno criticato aspramente. Il primo libro è Rage, una brutale valutazione dei fallimenti di Trump da parte del giornalista Bob Woodward, e il secondo è Too Much and Never Enough, un racconto inedito di sua nipote Mary Trump. Il terzo libro polemico è The Room Where It Happened, un resoconto delle bizzarre scappatelle del presidente Trump in politica estera di John Bolton, suo ex consigliere per la sicurezza nazionale.

L’ultimo libro è Hoax, un esame della relazione spinosa e co-dipendente del presidente con Fox News del giornalista della CNN Brian Stelter. Ricordiamo che Fox News è di proprietà di Murdoch. Secondo voi Trump ora uscito dalla Casa Bianca potrebbe decidere di scrivere un autobiografia pagando qualche dollaro? ci sarebbe ancora da scrivere molto sull’ex Presidente Donald Trump.

Leggi anche: Rupert Murdoch prende le distanze da Trump

Pagina Ufficiale Rupert Murdoch: https://twitter.com/rupertmurdoch

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