Primo volo con il paracadute: accadeva il 22 ottobre 1797

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Primo volo con il paracadute

Il primo volo con il paracadute avvenne il 22 ottobre 1797. André-Jacques Garnerin, inventore francese e pioniere del paracadutismo, ne fu il protagonista.

Primo volo con il paracadute: André-Jacques Garnerin e il suo esperimento a Parigi

Primo volo con il paracadute

Nato a Parigi il 31 gennaio 1769, Garnerin iniziò a interessarsi di voli con palloni aerostatici e di paracadutismo quando aveva meno di 30 anni. Ecco che il 22 ottobre 1797 arrivò il momento di compiere il suo primo esperimento con un paracadute privo di struttura rigida interna. Egli eseguì la sua discesa inaugurale presso il Parc Monceau, un parco pubblico che si trova nell’ottavo arrondissement di Parigi.
Il dispositivo ideato era formato da un pallone aerostatico, tenuto con una corda alla cui estremità era stata collocata la parte superiore del paracadute. Quest’ultima terminava con una serie di corde cui era stata legata una cesta. Quando raggiunse i 1000 metri di altezza, André-Jacques Garnerin tagliò la corda che collegava il pallone al paracadute, il quale si aprì come un ombrellone rallentando la discesa della cesta.

Primo volo con il paracadute

Come notarono molti parigini accorsi al parco per osservare l’esperimento, la cesta oscillò vistosamente mentre il paracadute tornava verso il suolo. L’impatto con il terreno fu alquanto violento e lacerò diversi punti della cesta. Nonostante la discesa molto turbolenta, Garnerin uscì completamente indenne dall’esperimento, che gli avrebbe portato molta fama.

Primo volo con il paracadute: la discussa decisione di portare una donna su un pallone aerostatico

André-Jacques Garnerin aveva iniziato a occuparsi di palloni aerostatici seguendo Jacques Charles. Quest’ultimo era un pioniere nell’utilizzo e nella sperimentazione delle mongolfiere. Nel 1798 fece molto discutere la proposta di Garnerin di portare per la prima volta una donna su un pallone aerostatico. L’opinione pubblica e i giornali parigini erano a favore, tuttavia l’idea non piacque alle autorità locali. Esse invitarono Garnerin a comparire presso l’ufficio centrale di polizia di Parigi per spiegare il suo progetto. Le preoccupazioni erano principalmente due. Da un lato si temeva che un volo ad alta quota potesse essere dannoso per l’organismo di una donna, ritenuto all’epoca più delicato di quello maschile. Dall’altro si riteneva poco opportuno che ci fossero un uomo e una donna così allo stretto su una cesta. Alla fine, la polizia vietò a Garnerin di proseguire con il suo esperimento.

Primo volo con il paracadute

Dopo nuove e lunghe consultazioni, la polizia ritornò sulla sua decisione. Il volo fu eseguito l’8 luglio del 1798, a quasi un anno dal primo lancio con il paracadute di Garnerin.
La folla al Parc Monceau assistette alla partenza del pallone aerostatico, il quale sorvolò Parigi per diversi minuti prima di atterrare a Goussainville, a una trentina di chilometri di distanza. Fu definito il primo volo in mongolfiera di una donna: in realtà ce n’erano già stati altri nel decennio precedente.

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