Piogge di meteoriti che raggiungeranno il picco nei cieli notturni nel 2022

0
350

In una qualsiasi notte, lontano dalle luci della città, c’è la possibilità di vedere una bella striscia che attraversa il cielo mentre una meteora vola sopra la nostra testa. Ma in date speciali sparse durante l’anno, gli osservatori del cielo possono catturare una moltitudine di bagliori mentre le piogge di meteoriti esplodono nell’oscurità.

Piogge di meteoriti: come iniziano?

Gli sciami meteorici si verificano quando il nostro pianeta si imbatte nel campo di detriti lasciato da comete ghiacciate o asteroidi rocciosi che girano intorno al sole. Queste piccole particelle bruciano nell’atmosfera, generando scie luminose. La regolarità della meccanica orbitale significa che ogni data pioggia di meteoriti si verifica all’incirca alla stessa ora ogni anno, con le fasi mutevoli della luna luminosa che sono la variabile principale che influenza la loro visibilità. Iscriviti al Times Space and Astronomy Calendar per ricevere un promemoria prima di questi eventi.

Come vederne una

La migliore pratica è quella di uscire in campagna e allontanarsi il più possibile dalle fonti di luce artificiale. Le persone nelle aree rurali possono avere il lusso di uscire. Ma anche gli abitanti delle città hanno delle opzioni. Molte città hanno una società astronomica che mantiene un’area dedicata al cielo scuro. “Suggerirei di contattarli e scoprire dove hanno la loro posizione”, ha affermato Robert Lunsford, segretario generale dell’International Meteor Organization. Le piogge di meteoriti di solito si vedono meglio quando il cielo è più scuro, dopo la mezzanotte ma prima dell’alba. Per vedere il maggior numero possibile di meteore, attendi dai 30 ai 45 minuti dopo essere arrivato al punto di osservazione. Ciò consentirà ai tuoi occhi di adattarsi al buio. Quindi sdraiati e ammira un’ampia fascia del cielo notturno. Notti serene, altitudini più elevate e periodi in cui la luna è scarsa o assente sono le migliori. Il signor Lunsford ha suggerito una buona regola empirica: “Più stelle puoi vedere, più meteore puoi vedere”. Binocoli o telescopi non sono necessari per gli sciami meteorici e di fatto limiteranno la tua visuale.

Come si formano gli sciami meteorici

Ogni acquazzone raggiunge il picco in una certa data in cui la Terra sta solcando la parte più densa del campo di detriti, sebbene in alcuni casi si possano ancora vedere molte meteore prima o dopo quella specifica notte. Gli acquazzoni prendono il nome da una costellazione nella parte del cielo da cui sembrano striare. Ma non c’è bisogno di essere perfettamente versati in ogni dettaglio della sfera celeste. Le meteore dovrebbero essere visibili in tutto il cielo durante ogni dato acquazzone. Il prossimo anno sarà abbastanza tranquillo per le piogge di meteoriti. I più grandi eventi – le Perseidi estive e le Geminidi invernali – hanno entrambi la sfortunata fortuna di verificarsi durante le fasi lunari luminose, che laveranno molte tracce. Ma gli appassionati possono essere trattati con una nuova doccia, chiamata Tau Herculids, che si prevede sarà potenzialmente visibile per la prima volta nel 2022. Di seguito è riportato un calendario con le migliori opzioni per assistere a uno spettacolo piacevole durante tutto l’anno.

Le Quadrantidi – Attivo dal 26 dicembre 2021 al 16 gennaio 2022

L’anno inizia con la pioggia di meteoriti Quadrantid, dal nome Quadrans Muralis, una costellazione arcaica che gli astronomi moderni raggruppano con la costellazione nota come Bootes. C’è la possibilità che sia uno degli acquazzoni più forti dell’anno. La massima attività dei Quadrantidi si verifica un giorno dopo la luna nuova, quindi le condizioni dovrebbero essere ottimali per la visualizzazione. Mentre la pioggia può avere fino a 120 meteore visibili all’ora, accade a gennaio, quando il tempo potrebbe essere più nuvoloso, il che significa che i tassi previsti sono più vicini a 25 all’ora nei cieli bui. L’evento è anche più attivo durante una breve finestra di sei ore. Sarà visto al meglio dall’Asia orientale, intorno alle 2 del mattino in vari fusi orari, perché quella è la parte della Terra che si troverà di fronte al campo di detriti. Ma le persone in altre parti dell’emisfero settentrionale hanno la possibilità di vedere molte palle di fuoco.

Le liridi – Attivo dal 15 al 29 aprile. Serata di punta: dal 21 al 22 aprile

La prima pioggia primaverile raggiungerà il picco quando la luna è piena per due terzi, il che potrebbe limitare la visibilità. È un acquazzone mattutino, meglio visibile nelle prime ore prima dell’alba nell’emisfero settentrionale, anche se alcune attività saranno visibili nell’emisfero australe. Le meteore provengono da una cometa chiamata C/1861 G1, nota anche come Thatcher, e si prevede che sarà molto più forte nel 2023, quando la luna sarà una minuscola mezzaluna, che consentirà di essere visibili fino a 18 meteore all’ora.

Gli Eta Acquaridi – Attivo dal 15 aprile al 27 maggio. Serata di punta: dal 4 al 5 maggio

Gli Eta Aquariids sono uno dei due acquazzoni risultanti dal campo di detriti della cometa di Halley, insieme agli Orionidi in ottobre. I detriti entreranno sull’equatore terrestre, il che significa che sarà visibile in entrambi gli emisferi in tutto il mondo. Il chiaro di luna sarà minimo durante le ore di punta, che dovrebbero essere tra le 3 del mattino e il crepuscolo del 5 maggio. Ma la doccia dovrebbe essere molto attiva per circa una settimana prima e dopo quella data. Negli anni passati, gli Eta Aquariids hanno prodotto tra le 45 e le 85 palle di fuoco all’ora in condizioni di cielo scuro.

Gli Erculidi Tau – Potenzialmente attivo da fine maggio a inizio giugno. Notti di punta: possibilmente dal 29 al 31 maggio

Nel 1930, gli astronomi individuarono la cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3 (SW3 per i suoi amici) e fu prevista una possibile pioggia di meteoriti quando la Terra passò vicino al suo campo di detriti. Da allora è stata rilevata poca attività. Ma nel 1995, la cometa SW3 ha avuto una tremenda rottura, dividendosi in più pezzi che hanno vomitato molta polvere. Il nostro pianeta ha buone possibilità di colpire il suo campo quest’anno, anche se i calcoli di alcuni astronomi suggeriscono che potrebbe non accadere. La luna sarà nuova la notte del 30 maggio, il che significa che le condizioni dovrebbero essere ottime per l’osservazione delle meteore. L’evento sarà più visibile in alcune parti del Nord e Centro America, con spot ottimali che vanno dalla California meridionale e dal Messico al Texas.


Calendario lunare 2022: date e orari degli appuntamenti cosmici


Gli acquari del delta meridionale – Attivo dal 18 luglio al 21 agosto. Notte di punta: dal 29 luglio al 30

Questa doccia è una delle migliori per gli spettatori dei tropici meridionali, anche se sarà visibile anche in basso nel cielo per quelli dell’emisfero settentrionale. La luna sarà una mezzaluna sottile appena passato il nuovo durante il picco. Le striature della doccia dovrebbero essere osservabili per una settimana prima o dopo la serata di punta. Si prevede che gli Acquaridi del Delta del Sud producano da 15 a 20 meteore all’ora sotto cieli scuri e si vedono meglio intorno alle 3 del mattino.

Le Perseidi – Attivo dal 14 luglio al 1 settembre. Notte di punta: dall’11 al 12 agosto

Le calde notti estive e gli alti tassi di palle di fuoco rendono le Perseidi uno degli acquazzoni più popolari dell’anno. Originarie della cometa 109P/Swift-Tuttle, che ritorna spesso attraverso il sistema solare interno, le Perseidi spesso danno spettacolo. Ma quest’anno, la luna sarà piena nella notte di picco della pioggia e alta quasi tutta la notte, riducendo notevolmente la visibilità. Raggiungere cieli bui e aspettare fino alle prime ore del mattino potrebbe comunque consentire di vedere tra le 15 e le 20 meteore all’ora.

Gli Orionidi – Attivo dal 26 settembre al 22 novembre. Notte di punta: dal 20 al 21 ottobre

Dopo aver colpito la scia della cometa di Halley a maggio, la Terra ogni ottobre si imbatte nei detriti lasciati dalla cometa mentre si dirige verso il sole, producendo la pioggia di meteoriti di Orionidi. È un acquazzone di media intensità, che produce solitamente da 10 a 20 strisce all’ora, anche se in annate eccezionali può creare fino a 75 all’ora. La luna sarà piena al 20% quest’anno, il che significa che la visibilità dovrebbe essere buona. Sarà visibile in tutto il mondo tra la mezzanotte e le 4 del mattino ora locale.

Le Leonidi – Attivo dal 3 novembre al 2 dicembre. Notte di punta: dal 17 al 18 novembre

I Leonidi sono famosi per la produzione occasionale di tempeste di meteoriti. Nel 1966, 1999 e 2001, le sue velocità superarono le 1.000 palle di fuoco all’ora. Lo spettacolo di quest’anno dovrebbe essere di circa 15 meteore all’ora più placide, poiché non si prevede che il nostro pianeta incontrerà campi di detriti densi dalla cometa madre della doccia, 55P/Tempel-Tuttle, fino al 2099. La luna sarà di circa un terzo pieno la notte del picco di attività. La doccia sarà visibile al meglio nell’emisfero settentrionale dopo la mezzanotte, e più tardi di notte per quelli nell’emisfero australe.

Le Geminidi – Attivo dal 4 al 17 dicembre. Notte di punta: dal 13 al 14 dicembre

Spesso una delle piogge migliori e più affidabili dell’anno, le Geminidi si verificano sei giorni dopo la luna piena nel 2022, interferendo notevolmente con la loro luce. Gli spettatori alle latitudini settentrionali dovrebbero avere circa tre ore per vederli dopo il tramonto ma prima che sorga la luna, quando possono aspettarsi da cinque a dieci meteore all’ora. Anche quando la luna è alta, il suo posto nel cielo non sarà vicino alla costellazione da cui si irradia questa pioggia, Gemelli, quindi gli osservatori possono provare a mettere la luna dietro un muro o un altro ostacolo per una maggiore visibilità.

Gli Ursidi – Attivo dal 17 al 26 dicembre. Notte di punta: dal 22 al 23 dicembre

Mentre le Geminidi sono mal posizionate per quanto riguarda le fasi lunari, una pioggia minore che sembra scaturire dal Piccolo Carro (parte dell’Orsa Minore) dovrebbe essere una scommessa più sicura per gli osservatori. La pioggia di meteoriti Ursidi raggiungerà il picco vicino alla luna nuova, il che significa che l’interferenza sarà significativamente inferiore rispetto a quella delle Geminidi. Gli spettatori possono aspettarsi di vedere da sette a 10 meteore all’ora, anche se è strettamente un affare dell’emisfero settentrionale.