Michael Collins terzo uomo sulla Luna muore a 90 anni

Orbitando sopra la superficie lunare, è rimasto solo sul modulo di comando Apollo mentre Neil Armstrong e Buzz Aldrin lasciavano la loro impronta sulla luna.

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Michael Collins è morto mercoledì all’età di 90 anni. Collins è stato il pilota della navicella spaziale Apollo 11 Columbia mentre i suoi compagni di equipaggio, Neil Armstrong e il colonnello Buzz Aldrin, muovevano i primi passi sulla luna. In una dichiarazione della famiglia del signor Collins su Twitter si legge che la causa della morta è il cancro.

Che ruolo ha avuto Michael Collins nel primo viaggio sulla Luna?

Il tenente colonnello Michael Collins dell’Air Force è stato l’uomo più solo della storia. Quando il modulo lunare Eagle, staccatosi dalla Columbia, atterrò sulla luna il 20 luglio 1969, il colonnello Collins perse i contatti con i suoi compagni di equipaggio e con la NASA. Ogni linea di comunicazione si bloccò mentre passava sul lato opposto della luna. Era un blackout che si sarebbe verificato durante una parte di ciascuna orbita che avrebbe effettuato. “Sono solo ora, veramente solo e assolutamente isolato da qualsiasi vita conosciuta“, scrisse ricreando i suoi pensieri per il suo libro di memorie del 1974, Carrying the Fire: An Astronaut’s Journeys. “Mi piace la sensazione. Fuori dalla mia finestra vedo le stelle – e questo è tutto. Dove so che la luna è, c’è semplicemente un vuoto nero. ” Dopo 48 minuti tagliati fuori da qualsiasi voce umana, il colonnello Collins emerse dal lato più lontano della luna. Guardando giù dalla Columbia mentre orbitava a 3.700 miglia all’ora, il colonnello Collins individuò brevemente il modulo lunare e stabilì un contatto radio con il signor Armstrong e il colonnello Aldrin prima delle loro passeggiate sulla luna.


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Le paure di Collins

Il colonnello Collins, che aveva iniziato a volare nel 1952, si era lanciato nei cieli come pilota collaudatore e aveva orbitato intorno alla Terra 43 volte nella capsula Gemini 10. Nel 2019, ha ricordato la sua orbita lunare per il 50° anniversario della missione Apollo 11. “Avevo questo bellissimo piccolo dominio“, ha detto al New York Times. “Ero l’imperatore, il capitano, ed era abbastanza comodo. Ho anche preso un caffè caldo“. Avrebbe potuto essere stato il “terzo uomo” quel giorno. Il colonnello Collins era molto preoccupato per il momento in cui il modulo lunare sarebbe decollato dalla luna per tornare sulla Columbia. Sapeva che se il motore di risalita del lander avesse funzionato male, il signor Armstrong e il colonnello Aldrin avrebbero potuto rimanere bloccati sulla superficie lunare o essere dispersi nello spazio. Come ha scritto del momento nel suo libro di memorie: “Il mio terrore segreto negli ultimi sei mesi è stato lasciarli sulla luna e tornare sulla Terra da solo. Ora sono a pochi minuti da scoprire la verità della questione. Se non riescono a risalire dalla superficie, o vi si schiantano contro, non mi suiciderò. Torno a casa, subito, ma sarò un uomo segnato per tutta la vita e lo so“.

Chi era il colonnello Michael Collins

Michael Collins era un membro di una illustre famiglia militare. Era nato il 31 ottobre 1930 a Roma, quando suo padre, il generale James Lawton Collins, che era stato un aiutante di John J. Pershing, il generale degli eserciti, in Messico e nella prima guerra mondiale, era l’addetto militare presso l’ambasciata degli Stati Uniti. Michael era un nipote del generale J. Lawton Collins, noto come Lightning Joe, un importante comandante della seconda guerra mondiale che servì anche come capo di stato maggiore dell’esercito durante la guerra di Corea. Il fratello maggiore di Michael, Brig. Il generale James Lawton Collins Jr., ha guidato un battaglione di artiglieria a terra a Utah Beach nel D-Day e in seguito è stato direttore del programma di storia militare dell’esercito.

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