In alcune regioni raggiunti i -40 gradi, a New York e Washington temperature sotto i 14. Disagi ai trasporti e negli aeroporti. A Chicago per evitare la formazione di ghiaccio danno fuoco ai binari.

Ondata di gelo negli Stati Uniti, il vortice polare mette in ginocchio il Paese

Un vortice polare si è abbattuto su parte degli Stati Uniti con una ondata di gelo che, secondo i meteorologi, non si registrava da una generazione. Un’emergenza che interessa 90 milioni di americani e che ha causato almeno 5 morti, la cancellazione di oltre 2mila voli e di decine di collegamenti ferroviari, oltre alla chiusura di centinaia di scuole. Wisconsin, Michigan e Illinois hanno dichiarato lo stato di emergenza, con temperature a -40 gradi.

Tra le vittime ci sono uno studente dell’University of Iowa, trovato morto fuori dalla sua casa a Detroit. Un altro uomo, ex membro del consiglio comunale di Ecorse, è stato trovato morto in Michigan, mentre in Illinois un anziano di 82 anni è morto per ipotermia fuori dalla sua abitazione. A Chicago, invece, un 75enne ha perso la vita dopo essere stato investito da uno spazzaneve. Il fronte freddo, che si estende da New York al Montana, ha portato temperature inferiori a quelle registrate in Antartide, e i funzionari hanno avvertito che stare all’esterno anche solo per 5 minuti potrebbe portare al congelamento.

Intanto, in tutti gli Usa, secondo il sito FlightAware.com sono già stati cancellati oltre 2mila voli. Lo scalo più colpito è l’O’Hare di Chicago, dove la temperatura è a -28 gradi, con oltre 1.400 cancellazioni. In città Metra, il locale gestore ferroviario, è stato costretto ad industriarsi per evitare il congelamento dei binari e quindi il blocco dei treni. Da giorni l’azienda si sta servendo di una rete alimentata a gas adiacente alle ferrovie con la quale dà letteralmente fuoco agli scambi dei binari, scongiurando la formazione del temutissimo ghiaccio.

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