L’ultimo villaggio di Singapore sopravvissuto

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Lontano dai suoi grattacieli svettanti e dall’espansione urbana, un’oasi rurale mostra come era Singapore una volta. Qui si trova l’ultimo villaggio di Singapore ancora vivo.

Dove si trova veramente l’ultimo villaggio di Singapore?

Se si esce dalla trafficata strada Yio Chu Kang a nord-est di Singapore e si segue un lungo sentiero di terra che si snoda e serpeggia per circa 300 metri, si trova una specie di capsula del tempo. Annidato qui, si trova Kampong Lorong Buangkok, l’ultimo villaggio di Singapore sopravvissuto. Qui i resti degli anni ’60 sono vivi e vegeti. Poco assomiglia al panorama dei moderni grattacieli di Singapore. Il gruppo di bungalow abusivi sembra una cartolina d’epoca degli anni passati della città.

Il kampong

Il kampong, che significa “villaggio” in malese, è un’oasi rurale in una città-stato sinonimo di espansione urbana. Circa 25 archetipi di legno, abitazioni a un piano con tetti di latta sono sparsi intorno a un surau (piccola moschea). La flora dimenticata che una volta ricopriva Singapore prima di tutto il cemento, come il ketapang, un albero costiero nativo, cresce liberamente. Nelle vicinanze, i cavi elettrici sono appesi in alto, una vista rara da quando la maggior parte è stata sotterrata nel resto della città. I residenti anziani si siedono fuori nelle loro verande, le galline chiocciano all’infinito e il coro dei grilli che friniscono e dei galli che cantano soffocano l’inquinamento acustico della città e forniscono una rilassante, bucolica colonna sonora.

Singapore ieri e oggi

L’idillio rustico non è ciò che di solito viene in mente alla maggior parte delle persone che pensano a Singapore oggi. Piuttosto, sono le torri di Marina Bay Sands a forma di barca, lo skyline svettante o i colorati e futuristici Gardens by the Bay. Eppure, fino ai primi anni ’70, i kampong come Lorong Buangkok erano onnipresenti a Singapore. I ricercatori dell’Università Nazionale di Singapore stimano che ce ne fossero 220 sparsi sull’isola omonima. Oggi, mentre alcuni esistono ancora sulle isole circostanti, Lorong Buangkok è l’ultimo villaggio di Singapore del suo genere sulla terraferma.

Lo sviluppo: dall’ultimo villaggio di Singapore a oggi

Giovane nazione con aspirazioni internazionali, Singapore si è rapidamente urbanizzata negli anni ’80 ed è passata rapidamente da un’economia agricola a una industriale. Negozi sovraffollati sono stati sostituiti da alti appartamenti e grattacieli tentacolari, inaugurando la cosiddetta “era delle autostrade” che ha visto piccole strade sostituite da autostrade a più corsie in tutta la città-stato. Con la terra a premio sull’isola, i kampong rurali hanno dovuto cedere il passo. E così centinaia di villaggi tradizionali sono stati rasi al suolo, la flora nativa spogliata, i sentieri di terra livellati e i mezzi di sussistenza rasi al suolo come parte di un programma di reinsediamento a livello governativo. I residenti dei villaggi furono ammassati in appartamenti sovvenzionati costruiti dal governo ed eretti sopra le loro vecchie case. Oggi, più dell’80% degli abitanti di Singapore vive in queste strutture.

Lo spirito Kampong

Con la demolizione dei villaggi rurali se n’è andato anche il famoso “spirito kampong”. Si trannta di un termine usato dai singaporiani per descrivere la cultura di cameratismo, fiducia e generosità che esisteva al loro interno. Nei kampong, i residenti non avevano bisogno di chiudere le porte a chiave e le famiglie accoglievano i vicini, che spesso si fermavano senza preavviso per prendere in prestito qualsiasi cosa di cui avessero bisogno. È un modo di vivere che il governo ha cercato di ricreare nei suoi condomini aumentando il numero di spazi comuni condivisi per incoraggiare l’interazione sociale.

I villaggi moderni di Singapore

Nel 2017, l’Housing & Development Board di Singapore ha collaborato con la Singapore University of Technology and Design per sviluppare un quadro per i kampong urbani, un approccio high-tech che utilizza sensori di movimento e spazi Wi-Fi condivisi per incoraggiare il cameratismo tra i vicini. Lawrence Wong, l’allora ministro dello sviluppo nazionale, ha detto che uno degli obiettivi era quello di “rafforzare lo spirito kampong nei nostri alti appartamenti”. Ma la vita in comune non è l’unico ingrediente per favorire questo spirito amichevole; anche l’ambiente conta.


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Come ha fatto a sopravvivere l’ultimo villaggio di Singapore?

Uno dei motivi per cui Lorong Buangkok è riuscito a sfuggire al destino che è toccato ad altri kampong è perché l’area circostante non era così desiderabile per lo sviluppo commerciale, industriale e residenziale come altrove a Singapore. Una volta circondato da una radura boschiva e da fattorie, ora è affiancato da un’enclave di abitazioni private recintate e da un gruppo di appartamenti che si affaccia sull’insediamento a bassa quota. Un’altra ragione è diventata ovvia quando ho incontrato la padrona di casa del villaggio: una donna caparbia con un impegno risoluto a preservare l’unico kampong sopravvissuto a Singapore. Mentre il villaggio ha probabilmente le case più convenienti di Singapore, nessun nuovo occupante si è trasferito dagli anni ’90, e ci sono poche possibilità che ce ne siano nel prossimo futuro.