Lo zucchero: la rovina della salute umana in quantità eccessive

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Sappiamo cosa può fare al nostro corpo un consumo eccessivo di zucchero. E’ un carboidrato digeribile, ma un carboidrato non è necessariamente uno zucchero digeribile. Ma ancora così redditizio per i produttori di alimenti trasformati! Allo stesso tempo, però, è importante distinguere tra “zuccheri” e “carboidrati”. Perché mentre sono simili dal punto di vista chimico, potrebbero non essere necessariamente così simili dal punto di vista biochimico.

C’è zucchero e zucchero

Gli zuccheri più semplici e conosciuti che conosciamo esistono come glucosio e fruttosio. Sappiamo che il nostro corpo può digerire il cibo che mangiamo, scomporre le cose complesse in cose semplici e le cose semplici possono quindi essere assorbite attraverso il nostro intestino nel nostro sangue.
Come glucosio e fruttosio. Entrambi possiedono formule chimiche simili (C6H12O6), che possiamo separare in 6 atomi di carbonio (C) e 6 molecole di acqua (H2O). Ad esempio se si prende un cucchiaio di cristalli solidi di glucosio, metterlo su una fiamma, vaporizzare le molecole d’acqua e rimanere con una solida massa nera di carbonio fuligginoso.

Così che nasce anche la parola “carboidrati”

E’ una miscela di 2 parole, “carbonio” e “idrato”, per indicare il fatto che c’è una miscela di carbonio e acqua in una molecola di carboidrati. Possiamo anche chiamare queste molecole “ saccaridi ”.
Quindi possiamo anche dire che glucosio e fruttosio sono carboidrati semplici. Poi abbiamo gli zuccheri leggermente più complessi come il saccarosio (zucchero da tavola), che comprendono una molecola di glucosio e una molecola di fruttosio legate insieme. Ancora una volta, è un carboidrato e, naturalmente, il saccarosio può essere scomposto biochimicamente in glucosio e fruttosio senza troppi problemi. Potremmo continuare ad aggiungere unità di zucchero ripetute a una molecola di glucosio fino a quando non otteniamo una catena estremamente lunga di molecole di glucosio tutte legate insieme: possiamo chiamarlo un polisaccaride per spiegare le unità multiple (poli) ripetute coinvolte.

Un polisaccaride è pur sempre un carboidrato, no?

Uno dei polisaccaridi più comuni è la cellulosa , che è costituita da molte unità ripetute di glucosio.
Ma la principale differenza che un nutrizionista potrebbe individuare da lì è che il corpo umano ha enzimi digestivi per scomporre il saccarosio, ma non ha la capacità di scomporre la cellulosa in glucosio. Mucche, pecore e cavalli, tuttavia, sono animali che hanno gli enzimi digestivi necessari per abbattere la cellulosa. Quindi, l’erba è un carboidrato indigeribile per noi umani, ma è pur sempre un carboidrato. Idem per alcune foglie vegetali e steli vegetali: ecco perché finiscono per essere considerati “fibre alimentari” per noi umani. Perché il nostro apparato digerente non può decomporre tutta quella cellulosa.

Zucchero quale scegliere?

Se dovessi bruciare un campione di zucchero

Sarei in grado di liberare anidride carbonica e acqua da quel campione. Allo stesso modo, potrei bruciare un campione di erba e anche liberare anidride carbonica e acqua da quel campione.
Ma il mio sangue può ottenere glucosio solo dai polisaccaridi che il mio apparato digerente può decomporre. Quindi, mentre cerchiamo di eliminare il consumo eccessivo di carboidrati, specialmente da tutti quegli alimenti trasformati là fuori. Dovremmo tenere a mente che sono i carboidrati più semplici che il nostro corpo può digerire e assorbire nel nostro sangue, mentre quelli più complessi potrebbe non essere così facilmente digeribile. E di solito sono gli alimenti trasformati i più facili da eliminare dalla nostra dieta, ma sono anche i più difficili da eliminare quando abbiamo un attaccamento più emotivo ad essi.