L’inquinamento atmosferico ha ucciso oltre 300.000 persone nell’UE nel 2019

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Le nuove linee guida sulla qualità dell’aria dell’OMS avrebbero potuto salvare la vita di quasi 180.000 persone nel 2019, ha rivelato l’Agenzia europea dell’ambiente. Secondo un nuovo rapporto pubblicato lunedì dall’Agenzia europea dell’ambiente (AEA), più della metà delle 307.000 morti premature dovute all’inquinamento atmosferico nell’UE nel 2019 avrebbero potuto essere evitate con nuove linee guida sulla qualità dell’aria.

Cosa rivela l’OMS nello studio sull’inquinamento atmosferico?

Il rapporto afferma che la qualità dell’aria, misurata dalla quantità di particolato fine, biossido di azoto e ozono troposferico nell’aria, è migliorata dal 2018 al 2019. Ciò ha avuto un impatto positivo sulla salute. Ma le nuove linee guida dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), pubblicate quest’anno, potrebbero aver ridotto il numero di morti premature causate da inquinanti atmosferici di circa 178.000, ovvero del 58%.

Che rischio comporta l’inquinamento atmosferico per la salute?

L’inquinamento atmosferico è il più grande fattore di rischio ambientale per la salute umana in Europa. Può portare a malattie cardiache e ictus, le principali cause di morte prematura, nonché malattie polmonari e cancro ai polmoni. Il rapporto chiarisce che soddisfare le raccomandazioni dell’OMS sulla qualità dell’aria avrebbe potuto aiutare il blocco a raggiungere il suo obiettivo di ridurre del 55% le morti premature dovute all’esposizione al particolato fine entro il 2030. Gli obiettivi del piano d’azione per l’inquinamento zero dell’UE fanno parte del Green New Deal europeo. L’attuale riduzione dell’inquinamento atmosferico significa che l’UE è già sulla buona strada per raggiungere i suoi obiettivi.


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L’aria pulita è un “diritto umano”

Il direttore regionale dell’OMS per l’Europa Hans Henri Kluge ha accolto con favore il rapporto e ha affermato: “Respirare aria pulita dovrebbe essere un diritto umano fondamentale. È una condizione necessaria per società sane e produttive”. “Investire in un riscaldamento più pulito, mobilità, agricoltura e industria migliora la salute, la produttività e la qualità della vita per tutti gli europei e in particolare per i più vulnerabili”, ha affermato il direttore esecutivo dell’AEA Hans Bruyninckx. “Questi investimenti salvano vite e aiutano anche ad accelerare i progressi verso la neutralità del carbonio e una forte biodiversità”, ha aggiunto. Il rapporto arriva pochi giorni prima che i leader europei si incontrino per il Clean Air Forum dell’UE. Segue anche la conclusione del vertice internazionale COP26, i cui risultati sono stati messi in discussione da scienziati e attivisti per il clima.