L’inflazione ha raggiunto livelli record, cosa è diventato più costoso

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L’indice dei prezzi alla produzione negli Stati Uniti, che tiene traccia di ciò che i produttori americani vengono pagati in media per i loro beni e servizi nel tempo, è aumentato del 9,7% lo scorso anno.  Secondo il Bureau of Labor Statistics, è stato il più grande aumento dell’anno solare dall’inizio della serie di dati nel 2010.

È stato un anticipo leggermente inferiore rispetto a quanto previsto dagli economisti, ma un aumento rispetto al 9,6% registrato nei 12 mesi terminati a novembre.

Escludendo i prezzi dei servizi alimentari, energetici e commerciali, che misurano le variazioni dei margini ricevuti da grossisti e dettaglianti, l’indice di inflazione è aumentato del 6,9% lo scorso anno, a fronte di un modesto aumento dell’1,3% nel 2020.

Solo a dicembre, i dati PPI hanno seguito un andamento simile a quello dell’indice dei prezzi al consumo uscito martedì, i prezzi sono ancora aumentati a dicembre, ma a un ritmo molto più lento rispetto ai mesi precedenti.

“Non è stato così grave come molti temevano. L’inflazione dei prezzi alla produzione negli Stati Uniti è aumentata dello 0,2% a dicembre, che è l’aumento più lieve da novembre 2020”, ha affermato Jennifer Lee, economista senior di BMO, in una nota ai clienti. “E considerando che l’aumento medio mensile negli ultimi 12 mesi è stato dello 0,8%, beh, lo 0,2% è una buona notizia”.

Cosa è diventato più costoso?

Più della metà degli aumenti dei prezzi dei servizi è stata determinata dall’aumento dei prezzi dei servizi commerciali.

Sono aumentati anche i prezzi di carburanti e lubrificanti, così come i servizi passeggeri delle compagnie aeree, la vendita al dettaglio di generi alimentari, i macchinari e i veicoli all’ingrosso.

Nel complesso, l’indice dei prezzi delle merci è effettivamente sceso a dicembre, segnando il primo calo da aprile 2020, quando il peggio della pandemia si è manifestato nei dati economici. In particolare sono diminuiti i prezzi dell’energia e dei generi alimentari.

Il PPI tiene traccia dei prezzi dei prodotti finiti e dei servizi venduti ai consumatori finali, nonché dei beni, dei servizi e delle costruzioni di manutenzione e riparazione venduti alle aziende che producono quei prodotti finiti.

Al rialzo, i prezzi dei ricambi e della manutenzione sono scesi a dicembre. L’indice delle merci lavorate ha registrato il suo primo calo da aprile 2020, mentre l’indice delle merci non trasformate ha registrato il suo primo calo dopo otto mesi consecutivi di aumento.

Ciò allevia l’onere di trasferire i costi più elevati sui consumatori finali, almeno per il momento. Nel frattempo, la domanda intermedia di servizi è diventata più cara, con un aumento dello 0,8%, il più grande progresso da giugno.

L’inflazione continuerà a crescere?

L’inflazione probabilmente continuerà a crescere, almeno nel breve termine.

“Le cose sono ancora molto accese rispetto a un anno fa”, ha detto Lee.

Anche se gli economisti prevedono un certo rallentamento degli aumenti dei prezzi, ci vorrà del tempo prima che questo filtri fino ai conteggi dell’inflazione a 12 mesi.

“Questo dà il tono a cosa aspettarsi dall’inflazione nel 2022: i prezzi che sono aumentati di più nel 2021, come energia, cibo e auto usate, aumenteranno molto più lentamente o addirittura diminuiranno”, ha affermato l’economista senior del PNC Bill Adams. “Allo stesso tempo, l’inflazione si allargherà ad altre categorie di prezzi: le aziende che hanno visto aumentare i costi della manodopera e dei materiali nel 2021 trasferiranno quei costi più elevati nel 2022 poiché la domanda finale rimarrà solida”.