Gorilla warfare: come l’infanticidio frena la conservazione

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Una ricerca del Dian Fossey Gorilla Found ha mostrato che a minacciare i gorilla non è solo l’uomo. Questa specie infatti, vivendo ora con una densità molto alta, si sta uccidendo a vicenda. L’infanticidio frena la conservazione dei gorilla di montagna.

Cosa sta succedendo ai gorilla di montagna?

Il successo della conservazione dei gorilla di montagna è in gran parte dovuto al primatologo americano Dian Fossey. Dagli anni Ottanta le popolazioni di gorilla sono aumentate da appena 250 a 1000 circa, nonostante i bracconieri e la deforestazione. Purtroppo/per fortuna una ricerca del Dian Fossey Gorilla Found (pubblicata su Science Advances) ha scoperto che l’uomo non è la loro unica minaccia. Cinquant’anni di dati del censimento sui gorilla di montagna del massiccio del Virunga, ai confini di Congo, Ruanda e Uganda, mostrano che la crescita del loro numero è stata molto disomogenea.

Le fluttuazioni sono dovute alla violenza, ma non dagli esseri umani. Con la crescita delle popolazioni, infatti, i gruppi più grandi con un massimo di otto silverback (maschi adulti) sono diventati instabili. I maschi più giovani si separarono per formare gruppi rivali, ma divennero troppo vicini per una convivenza confortevole. La violenza era inevitabile, portando a un aumento di 4,5 volte dell’infanticidio. Purtroppo, vivendo a una densità così alta, i gorilla nella nebbia rossa continueranno a uccidersi a vicenda. Ecco quindi perché l’infanticidio frena la conservazione dei gorilla.

L’infanticidio frena la conservazione dei gorilla

L’infanticidio può avere un’influenza importante sulla struttura sociale delle specie in cui le femmine mantengono associazioni a lungo termine con i maschi. Studi precedenti hanno suggerito che le femmine di gorilla di montagna traggano beneficio dal risiedere in gruppi multimale perché l’infanticidio si verifica quando i gruppi di un maschio si disintegrano dopo la morte del maschio dominante. Uno studio ha misurato l’impatto dell’infanticidio sul successo riproduttivo delle femmine di gorilla di montagna ed ha esaminato se i loro schemi di dispersione riflettono una strategia per evitare l’infanticidio.

Lo studio

Utilizzando più di 40 anni di dati fino al 70% dell’intera popolazione, gli studiosi hanno scoperto che solo l’1,7% dei cuccioli nati durante studio era morto di infanticidio per la disintegrazione del gruppo. La rarità di tale infanticidio riflette principalmente un basso tasso di mortalità dei maschi dominanti nei gruppi di un solo maschio. Ciò non dissipa le precedenti osservazioni secondo cui l’infanticidio si verifica durante le disintegrazioni del gruppo. Dopo aver incluso l’infanticidio per cause diverse dalla disintegrazione di gruppo, le vittime di infanticidio rappresentavano fino al 5,5% della prole nata durante lo studio e rappresentavano fino al 21% della mortalità infantile. I tassi complessivi di infanticidio erano 2-3 volte più alti nei gruppi con un solo maschio rispetto ai gruppi multimale, ma queste differenze non erano statisticamente significative.

La mortalità infantile, la lunghezza degli intervalli interbirth e l’età della prima riproduzione non erano significativamente differenti tra i gruppi mono-maschio rispetto a quelli multimale. Di conseguenza non hanno trovato benefici significativi in ​​termini di fitness per le femmine che preferiscono i gruppi multimale. Inoltre, hanno trovato prove limitate che i modelli di dispersione femminile riflettano una preferenza per i gruppi multimale. Se la forza della selezione è modesta per le femmine per evitare le disintegrazioni del gruppo, qualsiasi preferenza per i gruppi multimale potrebbe essere lenta nell’evoluzione. In alternativa, la variabilità nella forza maschile potrebbe dare ad alcuni gruppi mono-maschio un rischio di infanticidio inferiore rispetto ad alcuni gruppi multimale. Ciò potrebbe spiegare perché entrambi i tipi di gruppi rimangano comuni.

L’infanticidio nelle altre specie animali

L'infanticidio da parte dei maschi è stato osservato o sospettato in un'ampia gamma di animali tra cui uccelli, carnivori, ungulati e primati. Secondo la teoria della selezione sessuale, l'infanticidio può essere una strategia adattativa per i maschi quando tre condizioni sono soddisfatte. La prima condizione è che il maschio abbia poche o nessuna probabilità di generare il bambino. La seconda condizione è che la madre riprenda la riproduzione prima se il bambino viene ucciso. La terza condizione è che il maschio abbia una maggiore probabilità di generare la prossima prole della madre. Diverse altre ipotesi sono state proposte per spiegare l'infanticidio.

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