Le streghe della notte – unità dell’aviazione militare interamente femminili

Erano così temute e odiate dai nazisti che ogni aviatore tedesco che ne abbatteva una veniva automaticamente premiato con la prestigiosa medaglia della Croce di Ferro.

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le streghe della notte gruppo di piloti sovietici donna

I tedeschi all’inizio non credevano che queste incursioni, cosi precise e ben coordinate fossero fatte dalle Streghe della Notte, ignoravano l’esistenza delle unità dell’aviazione militare interamente femminili. Pensavano si trattasse di propaganda al fine di distruggere il morale delle truppe.

Die Nachthexen – Le Streghe della Notte

I tedeschi li soprannominarono le Nachthexen, o “streghe della notte“, perché il rumore sferragliante che facevano i loro aerei di legno assomigliava a quello di una scopa. “Questo suono era l’unico avvertimento che i tedeschi avevano. Gli aerei erano troppo piccoli per apparire sul radar o sui localizzatori a infrarossi” Non hanno mai usato le radio, quindi neanche i localizzatori radio potevano rilevarle. Erano praticamente dei fantasmi.

Temute e odiate dai nazisti cosi tanto che ogni aviatore tedesco che ne abbatteva uno veniva automaticamente premiato con la prestigiosa medaglia della Croce di Ferro. I tedeschi avevano due teorie sul perché queste donne tanto successo: Erano tutti criminali che erano maestri nel rubare ed erano stati mandati in prima linea come punizione – o avevano ricevuto iniezioni speciali che permettevano loro di vedere nella notte.

Scelta che velocizzò la vittoria dell’Armata Rossa

L’uso di bombardieri femminili non è stata la prima scelta. Mentre le donne erano precedentemente escluse dai combattimenti, la pressione di un nemico invasore ha dato ai leader sovietici un motivo per ripensare la politica. Adolf Hitler aveva lanciato l’operazione Barbarossa, la sua massiccia invasione dell’Unione Sovietica, nel giugno 1941. In autunno i tedeschi premevano su Mosca, Leningrado era sotto assedio e l’Armata Rossa era in difficoltà. I sovietici erano disperati.

La prima missione del 588°, il 28 giugno 1942, prese di mira – con successo – il quartier generale delle forze d’invasione naziste.

Nascita dello Squadrone “Streghe della Notte”

Lo squadrone è nato da un’idea di Marina Raskova, conosciuta come la “Sovietica Amelia Earhart”, famosa non solo per essere stata la prima donna pilota dell’aeronautica militare sovietica, ma anche per i suoi numerosi record di volo a lunga distanza.

Aveva ricevuto lettere da donne di tutta l’Unione Sovietica che volevano unirsi allo sforzo bellico della Seconda Guerra Mondiale. Mentre a loro era permesso di partecipare a ruoli di supporto, molte volevano essere artiglieri e piloti. Molti avevano perso fratelli o fidanzati, o avevano visto le loro case e i loro villaggi devastati. Vedendo un’opportunità, Raskova ha chiesto al Comandante in Capo Josif Stalin di lasciarla formare uno squadrone di combattimento di sole donne.

L’8 ottobre 1941, Stalin diede l’ordine di dispiegare tre unità dell’aviazione militare interamente femminili. Le donne non solo avrebbero volato in missione e sganciato bombe, ma avrebbero anche risposto al fuoco, facendo dell’Unione Sovietica la prima nazione a permettere ufficialmente alle donne di combattere. In precedenza, le donne potevano aiutare a trasferire aerei e munizioni, dopo di che gli uomini prendevano il comando.

L’Addestramento

Raskova iniziò rapidamente a riempire le sue squadre. Tra più di 2.000 richieste, ha selezionato circa 400 donne per ciascuna delle tre unità. La maggior parte erano studentesse, di età compresa tra i 17 e i 26 anni. Le selezionate si trasferirono a Engels, una piccola città a nord di Stalingrado, per iniziare l’addestramento alla Scuola di Aviazione Engels. Sottoposte a un’istruzione altamente compressa – si aspettavano di imparare in pochi mesi ciò che la maggior parte dei soldati ha impiegato diversi anni a comprendere. Ogni recluta doveva addestrare ed esibirsi come piloti, navigatori, manutentori e personale di terra.

Al di là della loro ripida curva di apprendimento, le donne hanno affrontato lo scetticismo di alcuni dei militari maschi che credevano di non aggiungere alcun valore allo sforzo di combattimento. “Agli uomini non piaceva che le ‘ragazzine’ andassero in prima linea. Era una cosa da uomini”. Nonostante ciò queste donne diedero il massimo per diventare una preparata unita dell’aviazione femminile.


Lo spirito combattivo delle donne sovietiche durante la seconda guerra mondiale


I Polikarpov Po-2

L’Aviazione gli fornisce biplani Polikarpov Po-2 obsoleti, degli anni ’20 che sono usati come veicoli di addestramento. Questi leggeri aerei biposto a pozzetto aperto non sono concepiti per il combattimento. Era come una bara con le ali. Realizzata in compensato con tela accostata, l’aereo non offriva praticamente alcuna protezione dalle intemperie.

I Polikarpov potevano trasportare solo due bombe alla volta, una sotto ogni ala. Per ammaccare in modo significativo le linee del fronte tedesco, il reggimento inviava fino a 40 equipaggi di due persone a notte. Ognuno di loro avrebbe eseguito da otto a 18 missioni a notte, volando indietro per riarmare tra una corsa e l’altra. Il peso delle bombe li costringeva a volare ad altitudini più basse, rendendo molto più facili le missioni notturne.

Le strategie

Gli aerei, ognuno con un pilota davanti e un navigatore dietro, viaggiavano in branco. I primi aerei facevano da esca, attirando i riflettori tedeschi, che fornivano l’illuminazione necessaria. Questi aerei, che raramente avevano munizioni per difendersi, rilasciavano un razzo per illuminare il bersaglio previsto. L’ultimo aereo avrebbe fatto girare al minimo i motori e sarebbe scivolato nell’oscurità verso la zona di bombardamento. Fu questa “modalità stealth” che creò il loro caratteristico suono di scopa della strega.

Tutto sommato, il pionieristico 588° Reggimento Bombardieri della Notte, ha sganciato più di 23.000 tonnellate di bombe su obiettivi nazisti. E così facendo, sono diventati una risorsa sovietica cruciale per vincere la seconda guerra mondiale.

Missioni e medaglie

Complessivamente queste eroine temerarie hanno volato più di 30.000 missioni in totale, ovvero circa 800 per pilota e navigatore. Perse un totale di 30 piloti, e 24 dei piloti insigniti del titolo di Eroe dell’Unione Sovietica. Raskova, la madre del movimento, morì il 4 gennaio 1943, quando anche essa fecce richiesta come pilota operativo in prima linea. Riceve il primo funerale di stato della Seconda Guerra Mondiale e le sue ceneri sono al Cremlino. Le streghe della notte – unità dell’aviazione militare interamente femminili, fu l’unità più decorata dell’aviazione sovietica durante la guerra. Nonostante ciò, il reggimento delle Streghe della Notte si scioglie sei mesi dopo la fine della Seconda Guerra Mondiale.

La loro storia è stata raccontata tramite i libri, documentari e i film. Grazie al loro coraggio e determinazione hanno dimostrato che la DONNA non è da meno. Con il loro esempio hanno ispirato e incoraggiato l’emancipazione femminile in URSS e nel resto del mondo.

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