Le emissioni globali di CO₂ aumenteranno del 5% e torneranno ai livelli precovid

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Dopo gli annunci e gli impegni dei leader internazionali al vertice sul clima di Glasgow alla fine di questo decennio o metà del secolo, arriva la cruda realtà di ciò che sta accadendo ora: le emissioni globali di CO₂, il principale gas serra, sono aumentate quest’anno e sono dovrebbe tornare a livelli virtualmente pre-pandemia.

Cosa dicono i dati presentati dal Global Carbon Project

Il retrogusto amaro della sensazione di occasione persa con cui domenica è iniziato il summit sul clima per l’assenza di una vera ripresa green dopo il peggio del covid si accresce con i dati presentati giovedì dal Global Carbon Project, il progetto del gruppo di scienziati leader nel monitoraggio delle emissioni globali di CO₂. Secondo i loro calcoli, l’anidride carbonica espulsa dal settore energetico crescerà del 4,9% nel 2021 rispetto all’anno precedente. C’è solo un precedente simile per un aumento così grande: l’aumento di oltre il 5% nel 2010 dopo la grande recessione. Nel 2020, gli arresti globali dovuti alla pandemia hanno portato a una diminuzione del 5,4% di CO₂, con il rimbalzo previsto per quest’anno che porterà a emissioni simili a quelle del 2019 entro la fine dell’anno. Ritorna al quadrato di partenza. E il problema è che gli obiettivi immediati per cui la maggior parte dei governi del mondo si sono impegnati non portano al necessario calo delle emissioni nei prossimi anni, ma a una stagnazione nel migliore dei casi entro il 2030.

Perché le emissioni globali di CO₂ aumenteranno cosi tanto?

Il principale responsabile del rimbalzo globale delle emissioni questo 2021 è l’aumento dell’uso del carbone per il settore energetico e industriale in Cina, secondo l’analisi presentata in concomitanza con la COP26, che si terrà nella città scozzese di Glasgow fino al 12. di novembre. Le emissioni di questo combustibile fossile, il principale emettitore di CO₂ al mondo, e del gas naturale sono tornate ai livelli pre-pandemia. Non è il caso, al momento, del petrolio, le cui emissioni restano inferiori a quelle del 2019 in quanto i settori del trasporto su strada e dell’aviazione non si sono completamente ripresi. Il matematico Pierre Friedlingstein, dell’Università di Exeter (Regno Unito) e coordinatore dello studio, riassume il problema e la soluzione: “Il rapido aumento delle emissioni mentre le economie si riprendono dalla pandemia rafforza la necessità di un’azione immediata di risposta globale al cambiamento climatico ”. Ma, per ora, i piani di stimolo per uscire dall’emergenza COVID non sono stati la soluzione: meno del 20% della spesa effettuata fino al primo semestre di quest’anno può essere considerata green, cioè servirà a ridurre le emissioni globali, secondo un recente studio delle Nazioni Unite.

I responsabili di questo aumento delle emissioni globali di CO₂: USA e Cina

Pep Canadell, CEO del Global Carbon Project, spiega spesso cosa è successo con una metafora automobilistica: “Se smetti di usare un’auto, smette di emettere gas. Ma quando lo riaccendi, espelle lo stesso perché non hai cambiato il motore”. Quando l’economia mondiale è ripartita, la Cina ha proseguito con lo stesso trend al rialzo delle emissioni, che sta trascinando il resto del pianeta: lo studio prevede che le emissioni di anidride carbonica della Cina aumenteranno del 4% nel 2021 (nel 2020 il covid è cresciuto solo dell’1,4%. Quattro grandi economie – Cina, Stati Uniti, Unione Europea e India – saranno responsabili nel 2021 del 59% di tutta l’anidride carbonica espulsa dai settori energetico e industriale globale. La Cina sarà di gran lunga la prima, con il 31% delle emissioni. Seguono gli Stati Uniti, con il 14%, e l’UE e l’India, con il 7% ciascuno.Nel caso degli USA e dell’UE, lo studio prevede che entrambe le economie continueranno con il trend di progressiva riduzione delle emissioni che già avevano prima del covid. Nel 2021 la CO₂ degli Stati Uniti crescerà del 7,6%, ma non recupererà il terreno perso nella pandemia, già nel 2020 è scesa del 10,6%. Pertanto, alla fine di quest’anno, le emissioni statunitensi saranno inferiori del 3,7% rispetto al 2019, in linea con il percorso intrapreso dal 2005.


In Amazzonia la foresta rilascia più carbonio che mai

L’UE

Lo stesso è il caso dell’Unione Europea. Alla chiusura del 2021, le emissioni dei principali gas serra legati ai combustibili fossili saranno cresciute del 7,6%, cosa che non serve a contrastare il calo del 10,9% del 2020 dovuto al COVID. Se si confrontano le emissioni dell’Europa nel 2021 con quelle del 2019, il calo sarà del 4,2%. L’UE ha raggiunto il suo picco di emissioni nel 1990 e da allora ha continuato a diminuire.

India

Il quarto grande attore di questo film, l’India, vedrà come nel 2021 l’anidride carbonica che la sua economia espelle rimbalza del 12,6% dopo il calo del 7,3% del 2020. Ciò significa che, come la Cina, continua con il suo trend in crescita: il la variazione tra il 2019 e il 2021 sarà del 4,4%. L’evoluzione dell’India, il cui sviluppo economico porta a questo aumento delle emissioni, è motivo di preoccupazione tra gli esperti nella lotta ai cambiamenti climatici. Ma il grosso grattacapo ora è la Cina, che si è posta solo come impegno per questo decennio prima che l’ONU raggiunga il suo picco di emissioni prima del 2030. Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha anche criticato durante il vertice il rifiuto del presidente cinese Xi Jinping di partecipare di persona. “Hanno perso la capacità di influenzare le persone in tutto il mondo e quelli di noi che sono qui”, ha detto Biden di questa assenza e di quella di un altro dei leader, il russo Vladimir Putin.

I combustibili più dannosi

Tra i combustibili, il carbone continua ad essere il principale responsabile delle emissioni globali di anidride carbonica, seguito da gas naturale e petrolio. Il picco di utilizzo del carbone è stato raggiunto nel 2014 e da diversi anni si pensava che fosse iniziato un percorso di riduzione sostenuta. Ma il rimbalzo del suo uso in Cina dal 2016 contraddice questa percezione.

Le buone notizie

Nonostante questa brutta notizia, gli esperti che hanno effettuato questa analisi assicurano che il covid ha saputo accelerare la transizione alle rinnovabili nel mondo. Nell’ultimo decennio, infatti, si è assistito a un processo di decarbonizzazione globale con la riduzione delle emissioni negli Stati Uniti, nell’UE e un rallentamento della crescita in Cina, grazie soprattutto allo spiegamento delle rinnovabili. Ma ora è un problema di velocità, perché l’aumento delle energie rinnovabili non sta andando abbastanza veloce da poter compensare la crescente domanda di energia, che finisce per essere coperta principalmente con combustibili fossili.