Le comunicazioni a Tonga potrebbero essere interrotte per 4 settimane

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Ci potrebbe volere più di un mese per riparare un collegamento di comunicazioni a Tonga vitale per l’isola dopo la massiccia eruzione vulcanica di sabato, hanno detto i funzionari. Tonga sta anche correndo per eliminare la cenere per fare spazio ai voli di soccorso.

L’eruzione e il caos delle comunicazioni a Tonga

Un cavo sottomarino che fornisce alla nazione insulare del Pacifico di Tonga la maggior parte dei suoi collegamenti di telecomunicazione con il resto del mondo avrà bisogno di almeno un mese per essere riparato dopo la recente eruzione vulcanica, il governo neozelandese ha detto mercoledì. Il vulcano sottomarino Hunga Tonga Hunga Ha’apai ha eruttato sabato, disperdendo uno spesso strato di cenere in gran parte della nazione insulare e causando uno tsunami distruttivo che è stato sentito fino in Perù, Cile e Stati Uniti. Il cavo è rotto in due punti e richiederà ampie riparazioni. “La compagnia statunitense SubCom consiglia che ci vorranno almeno quattro settimane per riparare la connessione via cavo di Tonga”, ha detto il governo neozelandese.

Complicazioni multiple

L’operatore internazionale di telefonia mobile Digicel ha detto di aver stabilito una connessione provvisoria via satellite, ma questa sarebbe “limitata e discontinua, coprendo circa il 10% della capacità abituale”. Tuttavia, la mancanza di comunicazioni digitali e di telecomunicazioni non è l’unico problema di Tonga. Un aereo carico di acqua, generatori e kit igienici è pronto a volare dalla Nuova Zelanda, ma non può decollare finché la pista dell’aeroporto internazionale dell’isola principale non sarà liberata da uno spesso strato di cenere vulcanica. Anche l’Australia ha aerei pronti a volare. L’Ufficio delle Nazioni Unite per il coordinamento degli affari umanitari (OCHA) ha detto che una coltre di cenere spessa da 5 a 10 centimetri (da 2 a 4 pollici) si è accumulata sulla pista. Questo può rivelarsi pericoloso per gli aerei moderni, poiché la cenere può accumularsi all’interno dei motori. “La cenere si è dimostrata più difficile da rimuovere di quanto ci si aspettasse”, ha detto Jonathan Veitch, coordinatore delle Nazioni Unite per la crisi nelle Fiji. Si prevede che la pista sarà liberata più tardi, mercoledì.


Le immagini satellitari mostrano l’entità del danno a Tonga
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Missioni di aiuto in arrivo

La Nuova Zelanda ha anche inviato martedì due navi militari che dovrebbero arrivare venerdì. La HMNZS Aotearoa sta trasportando forniture di acqua alla rinfusa e un impianto di desalinizzazione in grado di trattare 70.000 litri di acqua al giorno. Squadre di rilevamento e di immersione sono in arrivo anche a bordo della HMNZS Wellington. Anche un’altra nave dall’Australia sta progettando di salpare presto. Il coronavirus è un’altra complicazione per l’isola, poiché Tonga è uno dei pochi paesi che non ha registrato focolai di COVID, spingendo i timori sull’importazione di infezioni dall’esterno.

Un disastro senza precedenti

Tonga ha confermato martedì che tre persone sono state uccise dallo tsunami e che molte altre hanno subito ferite. Un villaggio su una delle molte isole è stato quasi completamente spazzato via, ha detto il governo, con solo pochi edifici rimasti in piedi. Anche molti altri villaggi dell’arcipelago hanno subito gravi danni. Le squadre di soccorso tongane sono state inviate nelle zone più colpite. Nella sua prima dichiarazione pubblica dopo l’eruzione, il governo l’ha definita “un disastro senza precedenti”.