Le Bratz sono ancora le fashion influencer preferite di molti

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Le Bratz festeggiano il loro 20° compleanno e resteranno, per chi ha una passione per la moda, le prime icone della moda

Le Bratz: solo bamboline anni ’00?

Immaginate di essere tornati ai primi anni ’00. È sabato pomeriggio e siete nella vostra camera da letto a giocare con le vostre bambole Bratz: spazzolare i loro capelli, cambiare i loro vestiti. Let Go di Avril Lavigne sta suonando dal tuo lettore CD. Hai messo una delle tue bambole Bratz in una maglietta con i diamanti e una mini. La vita è bella. Non c’è da meravigliarsi che guardiamo indietro ai nostri giocattoli d’infanzia per ispirarci in tempi stressanti e incerti. Dai drammi di Sylvanian Families su TikTok ai Furbies delle pop star, i giocattoli degli anni ’90 e ’00 sono tornati in auge sui social media.

Chi dice che dobbiamo buttare i nostri vecchi giocattoli quando cresciamo?

Le Bratz sono le ultime icone nostalgiche ad avere un rifacimento digitale. Da Depop a Drag Race, sono ovunque in questo momento. Il che non è poi così sorprendente, dato che sono state le prime influencer di moda per molti. Due decenni dopo il loro lancio, le Bratz continuano a influenzare e ispirare i nostri guardaroba da adulti e non solo. Quando le Bratz sono arrivate per la prima volta sugli scaffali nel 2001, Barbie è corsa a nascondersi nella sua Casa dei Sogni. Mentre le Bratz Yasmin, Cloe, Sasha e Jade non avrebbero mai incoraggiato a mettere le donne di successo l’una contro l’altra (#girlpower), furono soprannominate le “anti-Bratz” dopo la loro uscita. Con uno stile feroce, tagliente e aggiornato, le Bratz erano le bambole del giorno per le generazioni Zillennials. Ispiravano ad abbracciare la nostra individualità, la Bratitudine e la “passione per la moda”.

Il panico e i contro

Tuttavia, i genitori non hanno sempre condiviso la stessa gioia e le bambole hanno causato un certo panico morale nei primi anni ’00, poiché alcuni le percepivano come troppo sexy per dei bambini. Ma forse la controversia era parte del loro fascino. Si sentivano un po’ angosciati e potevamo dire che erano cool, anche se questa era ancora una qualità sfuggente che non capivamo del tutto, tranne che aveva qualcosa a che fare con il lucidalabbra e le ragazze più grandi a scuola. Se i genitori erano preoccupati dell’impatto duraturo che le Bratz potevano avere sui loro figli, allora forse avevano ragione. Dopo tutto, la maggior parte di chi è cresciuta giocando con loro vuole ancora vestirsi, apparire e agire come una bambola Bratz. Mentre la nostalgia dell’anno 2000 avanza, i crop top da teenager che definiscono l’era delle Bratz, il denim svasato e le alte piattaforme le collocano saldamente nell’attuale era preferita della moda.

Le Bratz: influencer prima di Instagram

Un decennio prima che le influencer di Instagram fossero una cosa, le bambole Bratz hanno sviluppato un seguito ossessivo. “Ho sempre voluto una bambola Bratz”, dice lo scrittore Louis Glazzard, “e ricordo di averne trovata una in un negozio di beneficenza che aveva capelli castani lucenti, labbra imbronciate e jeans denim“. Per Glazzard, le bambole erano più che semplici giocattoli. Lo aiutavano anche con la sua auto-espressione e creatività. “Mi hanno dato la possibilità di esplorare la femminilità“, ricorda. “Non ci pensi quando sei un bambino, ma sono stato molto fortunato che mia madre mi abbia dato la possibilità di giocare con le bambole. Inventavo giochi con le mie bambole. Ora sono una scrittrice, quindi forse quello spazio per la creatività è dove è iniziato in parte. Avere quello spazio per esplorare mi ha sicuramente influenzato e ha avuto più senso in seguito, quando ho capito di essere queer“.


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Le Bratz e i giovani

Le Bratz hanno aiutato molti giovani a capire la loro identità. Sia che si tratti di scoprire il loro amore per la moda e la creatività, sia che si tratti di osare di essere senza vergogna nella loro individualità o di fare coming out. Mar Cantos è un’artista trans latina che ha più di 200 bambole e fa bambole digitali personalizzate per i fan delle Bratz. Ha anche collaborato con il marchio Bratz su progetti commerciali. “Ho amato le Bratz per tutta la mia vita. Mi sono insegnata la fotografia e il design giocando con loro, e sono state una parte fondamentale della mia transizione di genere. All’inizio non mi era permesso di avere bambole perché i miei genitori si sentivano così intimiditi da loro. Ma mi lasciavano comprare la loro musica. Ricordo che andavo nei negozi e fissavo le Bratz per ore. La moda è una parte enorme della mia identità e venire a patti con chi sono nella mia transizione di genere è stato in parte grazie a loro per essere così cool e audace”. Ciò che ha attratto Cantos verso le Bratz più di altre bambole è stato il loro aspetto diversificato tanto quanto il loro stile. Tre delle quattro ragazze Bratz originali non erano bianche. 20 anni fa, questa non era sicuramente la norma, specialmente quando decenni di Barbie avevano dimostrato che le bambole con i capelli biondi e gli occhi azzurri vendevano così bene. Ma la diversità razziale delle Bratz è una delle ragioni per cui sono ancora così iconiche oggi e perché così tante persone possono relazionarsi con loro. “Sono estremamente diverse ma ambigue”, dice Cantos. “Ognuno può vivere la propria fantasia e realizzare il proprio potere attraverso di loro. Come latina, questa era la mia più grande responsabilità nel creare le bambole. Volevo che la cultura di tutti si sentisse inclusa e rappresentata”.

La moda e le Bratz

È impossibile parlare delle Bratz senza menzionare la loro “passione per la moda”. La moda delle Bratz ha preso il sopravvento su TikTok e Depop, dove la generazione Z posta sfide di moda e vestiti e look di trucco ispirati alle Bratz come parte dell’onnipresente estetica Y2K. Libby Price, recentemente ha iniziato a fare top patchwork con le stampe delle Bratz per venderli su Depop. La studentessa di moda attribuisce alle bambole Bratz una delle prime influenze che l’hanno fatta interessare alla moda. “Facevo sfilate di moda e le vestivo con tutti i vestiti, le scarpe e gli accessori funky che avevano“, ricorda. “Ricordo anche che avevo dei mini kit di tintura per cambiare le loro acconciature. Dicevo sempre che avrei voluto poter mettere i loro vestiti in una macchina e renderli più grandi per adattarli a me e lo desidero ancora adesso. Mi hanno insegnato che l’individualità e il piacere di cose che non interessano agli altri va bene e che essere diversi può davvero renderti piuttosto figo”. Le Bratz hanno giocato a fare le ragazze del rock. Hanno pubblicato musica, un film e un iconico show televisivo molto apprezzato. Ma le pluri-ifenate icone della moda hanno significato ancora di più di tutto questo. Ci hanno insegnato che andava bene vestirsi diversamente, avere un aspetto diverso ed essere diversi. Bratz ha avuto la prima coppia apertamente lesbica nell’industria dei giocattoli.