L’azienda Neuralink accusata di aver “mutilato” le scimmie in esperimenti

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L’azienda Neuralink di neurotecnologie, si è trovata al centro di polemiche a seguito di esperimenti invasivi e fatali sugli animali. Neuralink ha negato con fervore le accuse, sostenendo che “rispetta e onora” gli animali.

L’azienda Neuralink di Elon Musk

Il miliardario Musk ha co-fondato Neuralink nel 2016. L’azienda sta sviluppando un’interfaccia che vedrebbe gli esseri umani controllare i dispositivi usando solo la loro mente.Come parte della sua ricerca, Neuralink ha praticato dei fori nel cranio delle scimmie macaco per impiantare dispositivi a forma di moneta nella loro testa.

Il Physicians Committee for Responsible Medicine (PCRM)

Una no-profit composta da più di 17.000 medici, ha ottenuto quasi 600 pagine di documenti sui test. L’organizzazione ha concluso che i test “inquietanti” hanno causato “estrema sofferenza” ai 23 primati coinvolti. E che la sperimentazione violava l’Animal Welfare Act degli Stati Uniti. Come tale, PCRM ha presentato una denuncia contro l’Università della California, Davis, che ha ricevuto più di 1,4 milioni di dollari da Neuralink per condurre gli esperimenti.

Accuse di abuso di animali

PCRM ha presentato la denuncia al Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA). In esso, l’associazione ha detto che Neuralink e il personale della UC Davis non si sono occupati adeguatamente del benessere psicologico delle scimmie coinvolte. Inoltre, i dipendenti hanno trascurato di fornire alle scimmie morenti le cure veterinarie appropriate, sostiene PCRM. Gli animali utilizzati negli esperimenti – che sono durati dal 2017 al 2020 – sono stati tenuti in gabbie da soli, ha dichiarato un comunicato stampa dell’organizzazione. I ricercatori hanno “avvitato dei pali d’acciaio” ai loro crani, ha osservato.

L’azienda Neuralink: animali con infezioni

Inoltre, le scimmie macaco avrebbero sofferto di “trauma facciale”, così come di convulsioni e infezioni ricorrenti in seguito agli impianti. PCRM, che sostiene la ricerca completamente priva di animali, ha anche colpito l’uso “non approvato” di una sostanza chiamata BioGlue. L’adesivo chirurgico ha distrutto sezioni del cervello degli animali, secondo la denuncia. Le scimmie coinvolte nel progetto hanno mostrato una moltitudine di effetti collaterali, tra cui vomito, ansia, perdita di appetito e perdita di capelli.

Si pensa ad almeno 15 animali

Un primate è rimasto senza alcune dita delle mani e dei piedi. PCRM sospetta che questo fosse il risultato di “automutilazione o qualche altro trauma non specificato”. L’animale è stato poi ucciso. Un’altra scimmia ha sofferto di un’emorragia cerebrale dopo l’impianto di elettrodi nel suo cervello. Secondo quanto riferito, la procedura l’ha lasciata boccheggiare per l’aria e vomitare. I ricercatori hanno scritto che l’animale “sembrava collassare per esaurimento/stanchezza” giorni dopo. L’hanno poi sottoposto a eutanasia. Almeno 15 delle scimmie coinvolte sono morte durante gli esperimenti, dice PCRM. Dal 2018, più di 13 milioni di dollari sono stati spesi in esperimenti sulle scimmie negli Stati Uniti.


Lasciati a soffrire e morire

L’associazione sta spingendo la UC Davis a rilasciare foto e video dei test. L’università ha finora rifiutato di farlo, sostenendo che Neuralink è una società privata e quindi non è soggetta al Public Records Act della California. Ma PCRM sostiene che i progetti realizzati in strutture pubbliche, come la UC Davis, sono coperti dalla legge e devono essere divulgati.

“La UC Davis può aver consegnato le sue strutture finanziate con fondi pubblici a un miliardario, ma questo non significa che può eludere i requisiti di trasparenza e violare le leggi federali sul benessere degli animali”, ha commentato Jeremy Beckham, MPA, MPH, e coordinatore della difesa della ricerca presso PCRM. “I documenti rivelano che le scimmie avevano il cervello mutilato in esperimenti scadenti e sono state lasciate a soffrire e morire. Non è un mistero perché Elon Musk e l’università vogliano tenere nascosti al pubblico foto e video di questo orribile abuso”.

L’azienda Neuralink nega le accuse di abuso sugli animali

Neuralink è scesa su Twitter giorni dopo la presentazione della denuncia nel tentativo di discolparsi.”Gli animali a Neuralink sono rispettati e onorati dal nostro team. Senza un contesto adeguato, le informazioni delle cartelle cliniche e i dati degli studi possono essere fuorvianti. In questo post sul blog, vogliamo fornire una dichiarazione accurata dell’impegno di Neuralink per il benessere degli animali”, ha scritto la società. Nell’impegno allegato, Neuralink ha sottolineato che il team è “assolutamente impegnato a lavorare con gli animali nel modo più umano ed etico possibile”.

Time: Elon Musk nominato Person Of The Year 2021

L’etica dei chip cerebrali

Musk – che è la persona più ricca del mondo, con un patrimonio netto di 224 miliardi di dollari – ha detto che la tecnologia aiuterà a modellare “la cognizione sovrumana”Per esempio, il primo prodotto Neuralink, ha twittato Musk nell’aprile 2021, “permetterà a qualcuno con paralisi di usare uno smartphone con la mente più velocemente di qualcuno che usa i pollici”.Ma alcuni esperti sono diffidenti sul concetto. “Non credo che ci sia un discorso pubblico sufficiente su quali siano le implicazioni del quadro generale di questo tipo di tecnologia che diventa disponibile”, ha detto a The Daily Beast la dottoressa Karola Kreitmair, assistente professore di storia della medicina e bioetica presso l’Università del Wisconsin-Madison. “Mi preoccupa che ci sia questo matrimonio scomodo tra una società che è a scopo di lucro … e questi interventi medici che si spera siano lì per aiutare le persone”. La dottoressa L. Syd Johnson, un professore associato nel Centro di Bioetica e Umanità alla SUNY Upstate Medical University, ha anche espresso le sue preoccupazioni all’outlet.

L’azienda Neuralink: “Questi sono prodotti di nicchia”

“Se stiamo davvero parlando di svilupparli solo per gli individui paralizzati – il mercato è piccolo, i dispositivi sono costosi. Se l’obiettivo finale è quello di utilizzare i dati cerebrali acquisiti per altri dispositivi, o utilizzare questi dispositivi per altre cose – ad esempio, per guidare le auto, per guidare le Tesla – allora ci potrebbe essere un mercato molto, molto più grande. “Ma allora tutti quei soggetti di ricerca umana – persone con bisogni reali – vengono sfruttati e usati in ricerche rischiose per il guadagno commerciale di qualcun altro”. Musk si aspetta che i primi test umani del chip cerebrale inizino quest’anno.