Labirinto: il lato oscuro della mente?

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Nel Mago di Oz Dorothy inizia il suo viaggio nel regno magico di Oz camminando su un percorso a spirale, lastricato in mattoni gialli. La spirale si sposta verso l’esterno e forma alla fine una strada diritta e larga, lungo cui lei incontra tre amici.

Benché il viaggio in Oz finisca con successo, si tratta di una strada a senso unico. La strada di mattoni gialla non torna su sé stessa una volta raggiunta Emerald City. Per questo, la strada di mattoni gialli non può realmente essere vista come un labirinto.

Un labirinto vero è un singolo percorso che raggiunge un punto centrale, quindi continua tracciando una strada che ritorna all’inizio. Uno pseudolabirinto viene spesso scambiato per un labirinto vero, che ha molti percorsi “falsi” e le due strutture hanno origini diverse e molti vari scopi. Uno pseudolabirinto è fatto per risolvere dei conflitti mentre un labirinto vero e proprio è progettato per confondere.

Labirinto da cattedrale

Ci sono due tipi base di labirinti. La forma classica, chiamata anche “labirinto di Creta”, ha sette percorsi collegati. È collegato alla seguente leggenda che descrive anche la creazione di un labirinto classico: Arianna era la figlia di Re Minosse di Creta. Minosse fece costruire un Labirinto, una costruzione piena di passaggi sinuosi, per alloggiare l’uomo taurino, il Minotauro, la bestia che la moglie Pasipha partorì dopo avere avuto un rapporto con un toro a Dedalo (Minosse aveva rifiutato di sacrificare un toro a Poseidone, come il re aveva promesso, cosicché il Dio si prese la sua vendetta facendo in modo che sua moglie desiderasse un toro – ma questa è un’altra storia). Minosse impose tributi e sacrifici ad Atene nella forma di uomini e donne giovani da sacrificare al Minotauro. Theseo, un ateniese, si offrì di accompagnare uno di questi gruppi di vittime per salvare il suo paese dal tributo a Minosse. Arianna, innamorata di Theseo, gli diede un filo da srotolare lungo il Labirinto in modo che egli, una volta ucciso il Minotauro, fosse in grado di coprire la strada per il ritorno. Ovidio dice che Daedalo, in realtà, costruì una casa in cui confuse i soliti passaggi per ingannare la vista con un labirinto composto da diversi percorsi erratici (in errorem variarum ambage viarum ) (Metamorfosi 8.161:) “Così Daedalo costruì innumerevoli percorsi ingannevoli [innumeras errore vias] ed egli stesso era in grado a stento di ritornare all’ inizio, tanto ingannevole era la casa [tanta est fallacia tecti]” (8.166-68.)

Il secondo tipo, “labirinto da cattedrale”, può essere visto in alcune chiese antiche. Nel 1200, quando venne costruita la cattedrale di Chartres, fu realizzato un grande labirinto nel pavimento con lastre di marmo blu scuro e bianco. Labirinti simili furono realizzati anche in altre cattedrali gotiche francesi, come Amiens, San Quentin, Reims, Sens, Arras e Auxerre. Nel 18º secolo, tutti questi labirinti, tranne quello di Chartres e San Quentin, furono distrutti. Il labirinto di Amiens fu ripristinato più tardi nel 1894.

I labirinti di queste cattedrali furono costruiti tutti con lo stesso schema. Essi sono formati da 11 cerchi concentrici e contengono un singolo percorso che conduce lentamente a una rosetta centrale. Il percorso fa 28 giravolte, sette sul lato sinistro verso il centro, quindi sette sulla destra verso il centro, seguite da sette sul lato sinistro verso l’esterno, e infine sette sulla destra verso l’esterno, terminando in un percorso diritto e breve alla rosetta.

Durante il medio evo, la gente faceva pellegrinaggi a queste grandi chiese invece di andare al Gerusalemme. Era abitudine percorrere il labirinto verso il centro e quindi ritracciare il percorso verso l’esterno dal labirinto. Questo “percorrere il labirinto” è stato visto come un evento spirituale. Percorrendo il labirinto, il fedele tracciava il percorso di una vita lunga e difficile sulla terra, iniziando con la nascita, all’entrata, e finendo con la morte, al centro. Il percorso verso l’esterno simboleggiava che il fatto di avere vissuto nel bene avrebbe condotto al cielo o al purgatorio.

Ero curioso: perché una forma geometrica, associata tradizionalmente a una cultura pagana, era stata posta all’interno di chiese cristiane di tale importanza? Era questo realmente qualcosa di spirituale?

Questa forma unica è stata perpetuata in molte culture. I labirinti sono stati trovati su rocce, ceramiche, tavolette di argilla, mosaici, manoscritti, schemi di pietra, tappeti erbosi, muri e pavementi di chiese. Le realizzazioni note più recenti datano circa un’età di 3.000 anni. Che cosa possono volere dire realmente?

Poiché la progettazione ha origine nella mente umana e ha persistito per migliaia di anni, deve dirci qualcosa su come funziona la mente umana. Lo scopo deve essere associato un po’ alle funzioni del cervello.

In articoli precedenti abbiamo mostrato come la mente umana è uno sforzo cooperativo o congiunto tra due cervelli distinti: i nostri emisferi sinistro e destro. A volte incidenti e procedure chirurgiche hanno danneggiato l’unico collegamento che c’è tra questi due corpi, il corpus callosum e i risultati hanno dimostrato che ogni emisfero funziona indipendentemente dall’altro.

Ricerca ulteriori hanno ampiamente rivelato che ogni emisfero percepisce e capisce il mondo in un modo diverso. Mentre il cervello sinistro è interessato a logica, dettagli e fatti, il cervello destro é basato su sensazioni, emozioni e immaginazione. La nostra personalità è determinata e modellata dalla parte, sinistra o destra, a cui permettiamo di dominare nel risolvere problemi e prendere decisioni nella nostra vita giornaliera.

Questa concezione di una mente composta da “due cervelli” ha prodotto un nuovo modello di malattia mentale vista come una lotta/predominio di uno dei due emisferi. Le terapie cercano di ridurre i conflitti tra le parti opposte del nostro cervello e persuaderle a lavorare insieme in pace e armonia.

Un’analogia è data da un gruppo di lavoratori che hanno idee diverse su come risolvere un problema. Essi devono in qualche modo cercare la fiducia l’uno nell’altro e collaborare. Questo è ottenuto di solito in un business da una forma di collaborazione o “azione di gruppo” e consiste nella collaborazione di entrambi i gruppi che uniscono i loro campi d’azione e mettono in comune le loro esperienze.

Penso che il labirinto faccia la funzione di costituire un gruppo, come una collaborazione di entrambi gli emisferi, destro e sinistro, forzandoli a collaborare in un compito in cui essi devono sia imparare a avere fiducia che transigere. In questo modo, può infatti avere una funzione terapeutica.

Nel labirinto classico è la paziente alternaza ripetitiva di movimenti combinati a destra e a sinistra, a sinistra e a destra che permette di pianificare con piu’ equilibrio le azioni cerebrali. Ogni elemento forza i due cervelli a collaborare sia su un piano mentale che su uno fisico. Se sorgono un pò di problemi eseguendo il labirinto, è possibile che si otterranno dei compromessi tra logica ed emozioni.

Secondo la Labirinth Society, percorrere il tracciato di uno di questi labirinti, provoca la calma spirituale e emotiva in tre stadi:

  • Il primo è chiamato “Purgatorio” in cui uno si suppone che rilasci i dettagli di pensieri di vita e il bagaglio di distrazioni. Questo, secondo la teoria dei due cervelli, allenterebbe il controllo dal cervello sinistro.
  • Il secondo stadio è chiamato “illuminazione” che è raggiunta quando viene raggiunto il centro del labirinto. Si dice che questo rilassi il cervello destro che è normalmente ansioso immaginando di raggiungere un obiettivo.
  • L’ultimo stadio è chiamato “unione” dove il percorso del labirinto è ritracciato verso l’ inizio, permettendo a entrambi i cervelli di collaborare in uno stato rilassato.

C’è ancora un altro esempio di come il labirinto sia collegato alle funzioni del cervello: la musica. Si crede che antiche “passeggiate” sul labirinto, venissero ballate a ritmo di un certo tipo di musica. Anche la musica è un prodotto della mente umana. Come il labirinto classico, la musica ha sette segmenti o toni e, come il labirinto, la musica spesso ha due fasi che completano il ciclo.

E’ stato chiesto al professore di musica Anthony Brandt della Rice University di parlare di questo fenomeno sulla teoria musicale. Ecco la sua risposta: “Quello che credo che state descrivendo, è la struttura armonica della musica tonale. In armonia classica, la tonica è la corda che rappresenta l’ ordine massimo, stabilità e chiarezza: è la “risposta.” La domanda è posta dal “carattere dominante,” una corda che è instabile (la “domanda”) e deve adattarsi infine alla tonica. La musica della “common pratice era” (da Bach a Brahms) è costruita sull’opposizione tra carattere dominante e tonico, o l’alternanza di “tensione e rilascio,” poiché è stata descritta spesso. Ricordate che, nei concerti musicali del 20/21 secolo, questa opposizione non può più essere mantenuta”.

“Tensione e rilascio” sono un fenomeno molto umano, associati all’ esercizio dell’ orgasmo e non sorprende quindi che questo schema sia diventato un archetipo delle nostra vita, morte e speranza di rinascita. Il labirinto fornisce una fuga psichica provvisoria dalla realtà normale e permette di sperimentare tutta l’avventura di un pellegrinaggio vero. Iniziamo il viaggio non sapendo che cosa ci attenderà non essendo l’obiettivo ancora chiaro nella nostra mente. Il viaggio è lungo e spesso ripetitivo, talvolta noioso. Benché l’obiettivo venga raggiunto, non è la fine del viaggio. Infine, il percorso che conduce a casa è familiare e trionfante.

Qualcuno ha immaginato che le linee di Nazca e le molte immagini di animali in Perù sono in effetti labirinti che venivano percorsi o ballati dalla gente antica in rituali religiosi. Forse l’idea era di ottenere con questo sforzo la potenza o l’essenza dell’ animale rappresentato.

Percorrere ripetutamente sinistra e destra potrebbe in effetti essere salutevole per i nostri cervelli, specialmente quando combinato con musica.

La Terapia del ritmo è stata scoperta e sviluppata dal batterista jazz, Ronnie Gardiner, un musicista americano che ha vissuto e si è esibito in Scandinavia per più di trenta anni. Gardiner ha concepito l’idea più di venti anni fa a seguito di una perdita tragica e una crisi personale. In seguito, tra i suoi impegni musicali, sviluppò forme, strutture e tutta una serie di sequenze che comprendono gli schemi della Terapia del Ritmo che vennero utilizzati per aiutare le vittime di traumi alla testa e per recuperare le loro capacità mentali.

Ronnie Gardiner e la sua rito-terapia

In breve, questo tipo di terapia combina movimenti fisici della parte sinistra e destra del corpo con ritmi musicali, come in un ballo. Delle alternanza di segni rossi e blu, rappresentanti le braccia e gambe sinistre e destre dei pazienti, vengono mostrate e questi imparano a spostare la parte del corpo corrispondente. Questa “danza” è ripetuta secondo un certo ritmo musicale e i collegamenti neuronali, danneggiati da un trauma, vengono indotti a migliorare e a rimettersi.”

Sembra quindi, andando più in profondità, che ci sia qualcosa che colleghi danza, musica e percorso del labirinto. È qualcosa che è stato provato dagli antichi ma non ancora capito completamente. “La comprensione” è una funzione della parte sinistra del cervello mentre “la sensazione” è una funzione della parte destra. Quale è più importante? Decidete voi.

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