La vitamina D potrebbe aiutare a proteggere le donne dal cancro alle ovaie

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I ricercatori ritengono che la vitamina D possa essere fondamentale per prevenire il cancro alle ovaie, uno dei più letali, poiché hanno scoperto che blocca una trasformazione chiave nella metastasi del cancro. Inoltre, la vitamina D ha invertito attivamente un processo attraverso il quale il cancro ovarico rivolge le difese dell’ospite contro di lui, suggerendo che potrebbe anche essere fondamentale come parte di un piano di trattamento per la diagnosi in fase iniziale.

Il cancro alle ovaie

Il cancro ovarico subisce spesso un processo chiamato metastasi peritoneale, in base al quale le sue cellule si staccano dal sito primario nell’ovaio e si spostano in un sito secondario come la parete peritoneale o il diaframma. Il peritoneo si difende con una barriera costituita da cellule mesoteliali, che impediscono l’adesione delle cellule tumorali e ne limitano la diffusione. Tuttavia, il cancro ovarico aggira questa difesa trasformando le cellule mesoteliali protettive in cellule mesoteliali associate al cancro. In questo modo si crea un ambiente che favorisce le metastasi, favorendo la diffusione del tumore nell’organismo. Per questo motivo, il cancro ovarico è stato definito “un killer silenzioso”, in quanto spesso causa pochi sintomi evidenti fino a quando non è in fase avanzata. Nove donne su dieci con una diagnosi in fase iniziale sopravvivono. Se viene diagnosticato tardivamente, solo una su dieci vive più di cinque anni.


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La scoperta della Vitamina D

Ora i ricercatori della Nagoya University School of Medicine, guidati dal Dr. Masato Yoshihara, hanno scoperto che la vitamina D non solo contrasta questo processo, ma riporta anche le cellule mesoteliali associate al cancro al loro stato originale. Questo processo ha rafforzato l’effetto barriera delle cellule mesoteliali e ha ridotto l’ulteriore diffusione del cancro. “Abbiamo dimostrato il potenziale della vitamina D per la normalizzazione delle cellule mesoteliali associate al cancro, ed è il primo studio di questo tipo”, ha dichiarato il dottor Kazuhisa Kitami, primo autore dello studio. “Il punto più interessante di questo studio è che in situazioni in cui la diagnosi precoce del cancro ovarico è ancora estremamente difficile, abbiamo dimostrato che l’ambiente peritoneale può essere riportato al suo stato normale, dove impedisce l’adesione e la crescita delle cellule tumorali”. La vitamina del sole ottiene questo risultato interrompendo il percorso di una proteina del fattore di crescita tumorale chiamata TGF-B1 per produrre cambiamenti nell’espressione genica che si specializzano nel processo di metastasi peritoneale menzionato in precedenza.