Gran Bretagna, sangue infetto giunto dagli Usa ha causato 3 mila morti

Circa trenta mila persone potrebbero essere state infettate con il sangue contaminato di detenuti e tossicodipendenti importato dagli Stati Uniti a partire dal 1970/1980

Sepolta per anni e mai sottoposta a processo pubblico, l’inchiesta sul sangue infetto ha avuto un vero inizio la scorsa settimana.

Questo rappresenta il peggior disastro nella storia del Servizio Sanitario Nazionale.

Le scuse sono state in primo piano nel discorso di apertura del Dipartimento della Salute all’inchiesta.

Eleanor Gray, in rappresentanza del Dipartimento della salute e dell’assistenza sociale, ha dichiarato:

“Questo è l’inizio di un viaggio per scoprire cosa è successo, ma inizia con un’espressione di dispiacere e rimpianto. Accogliamo con favore questa inchiesta pubblica. Il primo ministro, quando ha annunciato per la prima volta l’inchiesta, ha parlato di una “tragedia spaventosa che non avrebbe mai dovuto accadere”. 

L’avvocato ha anche ammesso che potrebbe esserci stato un “insabbiamento”.

Circa 2.800 persone hanno finora perso la vita a causa dell’HIV e dell’epatite C che si annidavano all’interno del sangue infetto, mentre altri continuano a morire.

Matrimoni distrutti, carriere perse, l’angoscia di dover guardare partner e bambini sottoposti a test per i virus che si sarebbero potuti trasmettere.

Alcune donne hanno parlato dell’orrore degli aborti forzati, e altri dello stigma di convivere con l’HIV, in particolare durante gli anni ’80.

Il processo iniziato ora è il più grande nel suo genere nel Regno Unito

Il più grande numero di partecipanti chiave in qualsiasi indagine pubblica, con 1.288 già coinvolti, di cui 1.272 sono individui colpiti o infetti.

Le due precedenti indagini sul disastro sono state incapaci di costringere esponenti politici e funzionari pubblici a testimoniare.

Tuttavia questo cambierà poiché l’inchiesta sul sangue infetto ha lo status legale completo per chiamare i testimoni e interrogarli.

Il consulente legale Jenni Richards ha dichiarato che i Segretari di Stato per la salute, i funzionari statali e i medici coinvolti nella definizione delle politiche e nel processo decisionale dovranno partecipare.

Le vittime potrebbero essere un numero impressionante

Le persone infettate dal virus devastante del fegato hanno invitato il governo a lanciare un programma di test urgente.

Hanno detto che chiunque abbia ricevuto trasfusioni di sangue o emoderivati ​​prima del settembre 1991, quando è stato introdotto lo screening del sangue, potrebbe essere a rischio di contrarre il virus.

Fino a decine di migliaia potrebbero non sapere ancora di essere infetti.

E’ emerso, altresì, che le vittime hanno trovato ostacoli nell’accedere ai documenti governativi.

Steven Snowden che rappresenta centinaia di vittime, ha accusato l’ufficio del Gabinetto e il Tesoro di aver cospirato per eludere le richieste legittime.

Ha rivelato che il Tesoro aveva rifiutato una richiesta di  informazione da parte del commissario Jason Evans sulla base del fatto che sarebbe stato troppo costoso.

Lo stesso avvocato Snowden ha affermato che i file stavano scomparendo all’interno del NHS.

Senza una cartella clinica completa, le vittime non sono in grado di risalire alla storia di ciò che era noto riguardo alle infezioni che hanno contratto e quando.

Raymond Bradley, parlando a nome della Haemophilia Society, ha detto che le cartelle cliniche sarebbero una fonte importante di informazioni per l’inchiesta.

John Major e l’insulto scritto

In una lettera del 1996, l’allora primo ministro ha rifiutato di accettare di risarcire le vittime dello scandalo del sangue, affermando di aver ricevuto “il miglior trattamento possibile all’epoca” nonostante fosse stato infettato dall’AIDS e dall’epatite C.

Per tali motivi un’intera sezione dell’inchiesta sarà dedicata allo studio del trattamento, dell’assistenza e del sostegno – compreso il sostegno finanziario – fornito alle vittime.

L’indagine sul sangue infetto indagherà su come migliaia di persone nel Regno Unito sono venute a contrarre i virus HIV e epatite C  attraverso il trattamento con sangue o prodotti sanguigni contaminati.

Gli attivisti hanno a lungo insistito sul fatto che il disastro fosse evitabile e hanno ripetuto le accuse di insabbiamento su ciò che è accaduto, ma finora nessuno è stato ritenuto responsabile.

L’inchiesta dovrebbe riaprire il 30 aprile del prossimo anno e impiegherà non meno di 15 mesi.

Le udienze si terranno a Edimburgo, a Belfast, a Cardiff e potenzialmente a Leeds, per consentire a quante più persone di partecipare.

 

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