La disinformazione russa nei media europei nel dicembre 2022

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A dicembre, VoxCheck ha monitorato 86 media polacchi, tedeschi, italiani, ungheresi, cechi e slovacchi. In totale, sono stati registrati 916 casi di disinformazione sull’Ucraina e ne hanno individuato le narrazioni chiave. La maggior parte dei casi riguardava i mass media polacchi (217), ungheresi (190) e slovacchi (144). A dicembre sono state promosse più attivamente le narrazioni sul controllo degli Stati Uniti, della NATO e dei Paesi europei sull’Ucraina e sulla loro partecipazione diretta alla guerra; sul fatto che l’aggressione russa, in particolare gli attacchi al sistema energetico ucraino, sia pienamente giustificata; così come le falsificazioni sul “terrorismo di Stato” dell’Ucraina. VoxCheck monitora i media dei Paesi europei (Germania, Italia, Repubblica Ceca, Slovacchia, Polonia e Ungheria) e analizza le narrazioni di disinformazione sull’Ucraina diffuse da questi media. Per la maggior parte, i falsi e le manipolazioni rilevate sono coerenti con le principali narrazioni delle campagne di disinformazione russe. Ogni mese, il team di VoxCheck pubblica un rapporto sui risultati del monitoraggio.

La disinformazione russa in Polonia

A dicembre sono stati rilevati 217 casi di disinformazione in 10 media polacchi. Possono essere suddivisi in 20 narrazioni, le più comuni delle quali sono “l’Ucraina è uno Stato terrorista” (27 casi), “l’aggressione russa è giustificata” (26) e “l’Occidente controlla l’Ucraina e la usa per i propri scopi” (21 casi). Sono anche stati registrati un gran numero di messaggi falsi e manipolatori volti a screditare i rappresentanti delle autorità e delle forze armate ucraine (21). Per creare l’immagine di un'”Ucraina terrorista”, i propagandisti hanno diffuso la menzogna che Kyiv stesse preparando una provocazione per interrompere l’iniziativa delle Nazioni Unite per ripristinare il transito dell’ammoniaca attraverso l’oleodotto Tolyatti-Odesa. Si diceva che le forze ucraine avrebbero fatto esplodere degli esplosivi sui tetti dei serbatoi e sulle infrastrutture di pompaggio dell’ammoniaca, per poi incolpare i missili russi della distruzione. Ci sono state molte notizie false su presunti “attacchi missilistici terroristici da parte delle Forze Armate dell’Ucraina” su aree residenziali del Donbas, in particolare nel centro di Donetsk occupato. I media polacchi scrivono di centinaia di civili già morti o pubblicano storie emotive inscenate dalla gente del posto sui “terribili bombardamenti ucraini”. Cercano anche di fare dell’Ucraina un terrorista a causa degli attacchi alle strutture militari sul territorio della Russia, in particolare a Belgorod, indicando che sono rivolti ai civili. Inoltre, i propagandisti cercano di attribuire all’esercito ucraino “metodi di lotta terroristici”: usare la popolazione come “scudo umano”, bloccare l’uscita dei civili dalle città lungo corridoi presumibilmente organizzati dalla Russia, usare munizioni vietate, torturare i prigionieri, ecc.

Ucraina terrorista e controllata dell’Occidente

La narrazione sull'”Ucraina terrorista” è strettamente intrecciata con un’altra: l’Occidente controllerebbe l’Ucraina e la userebbe per i propri scopi. I media polacchi hanno scritto che grazie ai “curatori occidentali” nelle mani dei “neonazisti” sono finite armi a lungo raggio molto precise, il cui uso ha creato una minaccia di distruzione delle strutture idrotecniche dell’impianto di pompaggio di Kakhovska, che potrebbe portare all’inondazione del territorio della regione di Kherson. Oppure che la Polonia e gli Stati Uniti sono diventati parte in causa nella guerra e stanno aiutando l’Ucraina a organizzare attacchi terroristici sul territorio della Russia. Ma il messaggio chiave di questa narrazione è che l’Occidente sta usando l’Ucraina come strumento nella lotta contro la Russia, cerca di indebolire la Russia e la Cina. Inoltre, usa l’Ucraina semplicemente per testare le armi. La maggior parte dei messaggi volti a giustificare l’aggressione russa erano legati agli attacchi russi alle strutture energetiche ucraine nel novembre e dicembre 2022. Quasi tutti hanno affermato che gli attacchi della Russia erano una risposta all’attacco al ponte di Crimea. I propagandisti hanno riferito volentieri di aver bombardato strutture energetiche, di difesa, militari e di comunicazione in tutta l’Ucraina. Nel resto dei casi, si è detto che la colpa del prolungamento della guerra in Ucraina è dell’Occidente, che continua a fornire armi.

Ungheria

A dicembre, sono stati registrati 190 casi di disinformazione in 14 media ungheresi che sono stati suddivisi in 13 narrazioni, tra le quali il maggior numero di notizie sono: “L’aggressione russa è giustificata” (53 casi), “L’Occidente controlla l’Ucraina e la usa per i propri scopi” (39 casi), “L’Ucraina è uno Stato terrorista” (21 casi). Abbiamo individuato un numero significativo di messaggi di disinformazione nell’ambito della narrativa secondo cui gli ucraini cercherebbero di unirsi alla Russia (17 casi). A novembre, i media ungheresi hanno aggiornato in modo molto evidente la narrativa volta a giustificare l’aggressione all’Ucraina. I messaggi stessi erano universali per le campagne di disinformazione russe. I mass media ungheresi hanno citato in modo sproporzionato le falsificazioni di Putin e degli altri funzionari del Cremlino, secondo cui la Russia doveva attaccare l’Ucraina perché Kyiv aveva preso la strada della NATO e l’Alleanza stessa, nonostante le promesse, aveva iniziato a espandersi verso est; che Kyiv aveva annunciato l’intenzione di ripristinare il suo arsenale nucleare; che la Russia ha dovuto “proteggere” le pseudo-repubbliche della “DPR” e della “LPR”; che Francia e Germania sono responsabili della guerra nel Donbas perché non hanno costretto Kyiv a rispettare gli accordi di Minsk; che la Russia sta salvando gli ucraini dal “genocidio e dal terrore”, ecc.

La questione delle minoranze

È degno di nota il fatto che i propagandisti si appellino ripetutamente al tema della protezione delle minoranze nazionali: scrivono che non ci sarebbe alcuna guerra in Ucraina se questa concedesse l’autonomia alla minoranza russa. I mass media ungheresi ricorrono alla stessa narrazione sugli ungheresi: dicono che i loro diritti sono brutalmente soppressi in Ucraina. Inoltre, senza alcuna ragione, aggiungono che l’Ucraina è in grado di “privare i nostri fratelli e sorelle ungheresi della loro sovranità”. In questo periodo, i mass media ungheresi hanno anche promosso più attivamente la narrativa “sempreverde” secondo cui l’Ucraina è sotto il completo controllo dell’Occidente. In particolare, hanno ripetuto il mantra secondo cui la NATO costringe Kyiv a combattere “fino all’ultimo ucraino”, continuando la guerra. E gli Stati Uniti e i Paesi occidentali sono responsabili del fatto che la guerra sia ancora in corso in Ucraina perché forniscono armi. Nei media ungheresi sono state falsificazioni sul “terrorismo ucraino”, che si riferivano a presunti attacchi da parte dell’Ucraina a oggetti civili sul territorio della Russia, a città ucraine occupate dai russi; in particolare, c’erano molti riferimenti all’attacco a Melitopol, così come al fatto che l’Ucraina, dopo i “colpi sul territorio della Polonia”, è passata agli attacchi alla Moldavia (è stato scritto che un missile antiaereo ucraino è caduto nel distretto di Brychan della Moldavia).

La propaganda russa in Slovacchia

Sono stati rilevati 144 casi di disinformazione russa in 13 media slovacchi. Possono essere suddivisi in 21 narrazioni, tra le quali le maggiori per numero di casi sono “l’aggressione russa è giustificata” (23), “l’Occidente controlla l’Ucraina e la usa per i propri scopi” (20), “la Russia non commette crimini di guerra in Ucraina” (16). Inoltre, i casi di disinformazione volti a giustificare l’aggressione sono naturalmente profondamente intrecciati con la narrativa secondo cui l’Ucraina è completamente sotto il controllo di altri Paesi. Ad esempio, l’unico scopo dell’esistenza dell’Ucraina è il confronto tra i Paesi occidentali e la Russia. I media slovacchi scrivono che dal 2014 l’Ucraina ha perso il suo status di neutralità ed è diventata “anti-russa”, ma la Germania e la Francia, che avrebbero dovuto essere garanti dell’attuazione degli accordi di Minsk, hanno sottovalutato questo aspetto e sono quindi responsabili di “8 anni di bombardamenti sul Donbas”. Anche alcuni siti slovacchi hanno diffuso la manipolazione, come se l’ex presidente francese, François Hollande, avesse detto che gli accordi di Minsk erano solo un “falso gioco dell’Occidente transatlantico” per dare a Kyiv il tempo di armarsi. I propagandisti concludono che dal 2014 sia gli Stati Uniti che l’Unione Europea hanno spinto l’Ucraina ad accelerare la sua adesione all’UE e alla NATO, ed entrambi gli attori “hanno cercato di trasformare il conflitto regionale in un conflitto globale”. E gli Stati Uniti avrebbero già schierato i loro missili vicino al confine russo-ucraino. È da notare che l’espressione “guerra per procura degli Stati Uniti in Ucraina” è comune nei media slovacchi e viene utilizzata per sostituire l’aggressione russa.

L’Ucraina sotto il controllo occidentale

I propagandisti hanno indicato il piano di Volodymyr Zelenskyi di introdurre un sistema clientelare per ripristinare l’Ucraina come prova del “controllo occidentale” sull’Ucraina. Questo è stato menzionato nel contesto dell’incontro di Zelenskyi con Larry Fink, amministratore delegato della più grande società di investimenti al mondo, BlackRock. Il piano è stato definito l’intenzione di “vendere l’Ucraina pezzo per pezzo”: presumibilmente, il sistema di “patronage” permetterebbe di vendere i territori ucraini all’asta al miglior offerente. I media slovacchi hanno anche scritto delle attività del “capitale militare-industriale-finanziario transnazionale” in Ucraina, che “porta solo agli omicidi”. A quanto pare, durante gli eventi in Ucraina, questo capitale ha ricevuto enormi profitti, che hanno solo peggiorato la situazione: “contribuiscono ad aumentare il numero delle vittime e delle perdite, devastano brutalmente il territorio”. Per sottolineare ancora una volta la subordinazione dell’Ucraina agli Stati, i media slovacchi hanno diffuso attivamente una storia falsa, come se Washington avesse deciso di cambiare il leader del “regime di Kiev” – per sostituire Zelensky con il comandante in capo delle Forze Armate dell’Ucraina Valeriy Zaluzhnyi. Negando i crimini di guerra dell’esercito russo in Ucraina, i propagandisti hanno cercato di screditare tutte le dichiarazioni della comunità internazionale. Hanno scritto che il Parlamento europeo ha falsamente accusato la Russia di atrocità perché i “nazisti ucraini” hanno commesso questi crimini con il sostegno dell’UE e della NATO. E hanno definito “schizofrenico” il discorso di Olena Zelenska durante la sua visita a Londra, perché ha parlato dello stupro delle donne ucraine da parte dei soldati russi. Cercando di liquidare i crimini di guerra dell’esercito russo, i propagandisti li attribuiscono alle Forze Armate dell’Ucraina. A dicembre, i media slovacchi hanno diffuso una falsa notizia secondo cui la Casa Bianca avrebbe esitato a fornire munizioni a grappolo all’Ucraina perché c’era un rischio maggiore che venissero usate contro i civili. Ma allo stesso tempo, Washington sembra sostenere i bombardamenti di artiglieria nel Donbas. Allo stesso tempo, i disinformatori assicurano il “valore” dei russi. I media slovacchi hanno diffuso un falso studio che avrebbe dimostrato che l’invasione russa è stata uno degli episodi con il minor numero di vittime civili nella storia delle guerre.

Repubblica Ceca

A dicembre sono stati analizzati 13 media cechi, nei quali sono stati trovati 142 casi di disinformazione. Tra questi, si possono individuare 14 narrazioni, tra cui i messaggi più falsi mirano a screditare o ridicolizzare i rappresentanti delle autorità ucraine (22 casi), narrazioni su “l’Ucraina è sotto il controllo dell’Occidente” (19 casi), “nazismo in Ucraina” (15 casi) e accuse ai militari ucraini di crimini di guerra (15 casi). A dicembre, ci sono state diverse notizie che i disinformatori del Cremlino non hanno potuto ignorare per screditare il Presidente dell’Ucraina, Volodymyr Zelenskyi. Una reazione molto attiva è stata causata dalla visita di Zelenskyi alla Casa Bianca il 21 dicembre. I media cechi hanno sottolineato che il presidente ucraino è venuto solo per estrarre più denaro dall’economia americana, che potrebbe invece essere utilizzato per rafforzare la stabilità globale, non per scatenare la Terza Guerra Mondiale. I propagandisti hanno persino fatto ricorso alla teoria della cospirazione: hanno scritto che l’obiettivo di Zelenskyi era quello di creare un alibi per i Democratici, come se l’Ucraina avesse davvero ricevuto i fondi stanziati dagli Stati Uniti e questi non fossero andati a finanziare lo “Stato profondo” (il cosiddetto “governo segreto” che, secondo molte teorie cospirative, governa il mondo). I media cechi hanno anche diffuso la falsa notizia che gli Stati Uniti avrebbero sostituito Zelenskyi con Valeryi Zaluzhnyi come presidente. E che l’incontro di Zelenskyi con l’amministratore delegato di BlackRock, Larry Fink, significhi l’avvio di uno schema di riciclaggio di denaro su larga scala.

La disinformazione russa e il discredito di Zelenskyi

Dal discredito personale di Zelenskyi alle nuove e vecchie falsificazioni sui “nazisti ucraini”. I mass media cechi hanno scritto che sulla bandiera ucraina portata da Zelenskyi al Congresso degli Stati Uniti c’erano le iniziali “SS”. E già in Ucraina il presidente è costantemente accompagnato da personale militare che indossa elmetti con i simboli nazisti del Terzo Reich. I media cechi hanno anche riferito che il presidente ha firmato una legge sulla liquidazione del Tribunale amministrativo distrettuale di Kiev, che “perseguitava i neonazisti”. È interessante che stiano cercando di spaventare i cechi con l’ondata di rifugiati ucraini, scrivendo che quando la Russia occuperà Kiev, “i neonazisti ucraini” si trasferiranno da loro insieme a “mafia ucraina, prostitute, massoni, rifugiati e militari”. I propagandisti cercano di applicare l’elemento della pressione psicologica sui cechi scrivendo dei militari ucraini come criminali che minacciano la sicurezza della Repubblica Ceca. Ad esempio, abbiamo registrato messaggi secondo cui i soldati ucraini nella Repubblica Ceca stavano uccidendo personale militare e civili. Allo stesso tempo, i media cechi hanno diffuso falsi sui “crimini di guerra” degli ex battaglioni di volontari. Ad esempio, sul battaglione “Aidar” è stato scritto che nel 2014 è diventato un centro per “donne con disturbi mentali”, dove viene insegnato loro come uccidere correttamente “ucraini razzialmente impuri”.

Germania

Sono 122 casi i disinformazione in 19 media tedeschi rilevati nel mese di dicembre, che abbiamo raggruppato in 16 narrazioni. Tra queste, le più popolari sono le accuse all’esercito ucraino di aver commesso crimini di guerra (42 casi), il discredito dei rappresentanti del governo ucraino (13 casi) e il nazismo in Ucraina (11 casi). È inoltre degno di nota il fatto che, rispetto ad altri Paesi, i falsi su argomenti storici sono diffusi più attivamente nei media tedeschi (10 casi registrati).

I crimi di guerra

Nei media tedeschi, la narrativa secondo cui l’esercito ucraino avrebbe commesso crimini di guerra è promossa attraverso numerosi falsi resoconti sui bombardamenti deliberati e mirati dell’esercito sui territori ucraini occupati dalla Russia, in particolare la regione di Donetsk. I mass media tedeschi pubblicano storie inscenate da propagandisti russi in cui i residenti locali accusano l’esercito ucraino di aver preso di mira specificamente le loro case, ospedali, asili e fermate degli autobus. Oppure che i militari hanno intimidito o ucciso i loro parenti o conoscenti, non hanno permesso loro di evacuare, ecc. Questa enfasi sui falsi “crimini delle Forze Armate dell’Ucraina” dimostra che la propaganda del Cremlino è particolarmente zelante nel cercare di screditare l’esercito ucraino proprio per il pubblico tedesco. È da notare che in alcuni rapporti viene indicato che per i “crimini” le Forze Armate dell’Ucraina utilizzano armi fornite dai partner occidentali, quindi forse i media stanno cercando di creare un atteggiamento negativo verso la fornitura di qualsiasi aiuto militare all’Ucraina nella società tedesca.

I falsi storici

Allo stesso tempo, sono stati registrati nei mass media tedeschi molti materiali semplicemente screditanti sull’esercito ucraino: stanno cercando di mostrarlo come estremamente poco professionale. Ad esempio, le pubblicazioni parlano di mobilitazioni caotiche nelle strade di Kiev e Charkiv, quando persone che non sono in grado di padroneggiare le armi vengono arruolate nell’esercito. Una tendenza comune è la pubblicazione di video in cui i militari ucraini sembrano appellarsi ai loro comandi superiori e lamentarsi delle azioni dei comandanti, che hanno portato a morti di massa, o della mancanza di armi e di qualsiasi supporto nelle unità. Per quanto riguarda i falsi storici, il loro aumento è legato al fatto che alla fine di novembre il Bundestag tedesco ha riconosciuto l’Holodomor del 1932-1933 come genocidio del popolo ucraino. Le fonti in lingua tedesca del Cremlino hanno lanciato una serie di pubblicazioni in cui, a costo di falsificare documenti, testimonianze e cifre, hanno cercato di convincere il pubblico che la carestia si è verificata in modo organico e non a causa di una politica intenzionale di genocidio. È significativo che per questa narrazione sia stato spesso utilizzato un falso fact-checking: con la scusa del fact-checking, in realtà si promuovevano i miti del Cremlino sul “non coinvolgimento” nella tragedia.

Italia e la disinformazione russa

A dicembre sono stati 101 i casi di disinformazione in 17 media italiani. I casi sono stati suddivisi in 11 narrazioni, le più importanti delle quali sono “L’Occidente controlla l’Ucraina e la usa per i suoi scopi” (33 casi), “L’aggressione della Russia è giustificata” (16 casi) e “L’Ucraina è uno Stato terrorista” (16 casi).

Il ruolo della NATO

I media italiani hanno anche scritto che la NATO e gli USA non si limitano a gestire l’Ucraina, ma partecipano direttamente alla guerra, perché la Casa Bianca ha annunciato l’intenzione di “rafforzare drasticamente” l’addestramento dell’esercito ucraino. Inoltre, gli attacchi alle strutture militari sul territorio della Russia sono stati citati come prova che la NATO sta usando l’Ucraina come piattaforma per attaccare la Russia. Inoltre, i media italiani hanno citato in modo sproporzionato i funzionari del Cremlino, trasmettendo le loro dichiarazioni secondo cui gli Stati Uniti sosterranno le ostilità in Ucraina almeno fino al 2025, e oggi il potenziale e le capacità militari di quasi tutti i principali Paesi della NATO vengono già utilizzati attivamente in Ucraina. Allo stesso tempo, i media italiani hanno tentato di rappresentare l’insoddisfazione dell’UE per il fatto che gli Stati Uniti hanno ottenuto il massimo beneficio dalla guerra in Ucraina, mentre per l’Europa si è rivelata un disastro a causa dell’inflazione e dei prezzi dell’energia. Nel giustificare l’aggressione della Russia contro l’Ucraina, i disinformatori hanno sottolineato che la Federazione Russa doveva “approfondire il confine con l’Ucraina” in modo che la NATO non potesse sfondarlo. I media italiani hanno scritto che l’Ucraina si stava preparando alla guerra contro la Russia da otto anni, quindi la Federazione Russa non aveva altra scelta che attaccare per prima, e questa invasione su larga scala dovrebbe essere considerata una “ragionevole misura preventiva”. I media italiani hanno anche promosso attivamente l’idea che la guerra in Ucraina sia continuata solo grazie alla fornitura di armi occidentali e che la fornitura di aiuti militari da parte dell’Occidente legittimi solo le azioni della Russia in Ucraina. Naturalmente, il leitmotiv di tutti i messaggi simili si oppone alla “pacificità” del Cremlino, che sembra offrire costantemente colloqui di pace e cercare consenso.

Ucraina stato terrorista e false dichiarazioni

Scrivendo dell’Ucraina come di uno “Stato terrorista”, i media italiani hanno citato la falsa dichiarazione del Cremlino secondo cui l’Ucraina starebbe preparando una provocazione per fermare il transito dell’ammoniaca russa da Tolyatti a Odesa. Un altro “atto di terrorismo” è stata la dichiarazione di Volodymyr Rohov, un collaboratore filorusso di Zaporizhzhia. Egli ha affermato che i sabotatori ucraini hanno fatto esplodere un ponte alla periferia di Melitopol e un’auto nel centro della città. I propagandisti hanno anche scritto del loro tentativo fallito di spingere la narrativa dell'”Ucraina terrorista” sulla scena internazionale: hanno espresso insoddisfazione per il fatto che il Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite non abbia creduto che l’Ucraina stesse compiendo attacchi terroristici a Donetsk e bombardando la popolazione civile. La maggior parte dei falsi all’interno di questa narrazione riguardava il bombardamento di Donetsk, occupata dai russi, a dicembre.