La dieta mediterranea porta a migliori funzioni cognitive e memoria

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La dieta mediterranea non ha solo effetti benefici per la salute cardiovascolare di chi la segue, ma può permettere di migliorare la memoria e prevenire o ritardare gli effetti del deterioramento cognitivo legato all’invecchiamento. Tuttavia, questi effetti benefici non sono goduti allo stesso modo da tutti, che porta a mettere in discussione il tipo di interventi basati su raccomandazioni alimentari per adattarli alle caratteristiche individuali di ogni persona.

La dieta mediterranea: chi ha eseguito lo studio?

Questi sono i principali risultati di uno studio pubblicato in nutrizione clinica, guidato da ricercatori del gruppo di ricerca in farmacologia integrata e neuroscienze dei sistemi e dal gruppo di ricerca in rischio cardiovascolare e nutrizione dell’Instituto Hospital del Mar per la ricerca medica (IMIM-Hospital del Mar) attraverso il gruppo in psicologia e salute mentale dell’Istituto di ricerca biomedica di Bellvitge (IDIBELL) e l’ospedale universitario di Bellvitge, tutti da fisiopatologia dell’obesità e nutrizione gruppo CIBEROBN. Anche parte della ricerca erano l’Università di Valencia, l’Università Rivira i Virgili e l’Università di Navarra. Lo studio ha seguito un gruppo di 487 volontari, praticamente metà dei quali erano uomini e metà donne e con un’età media di 65 anni, per tre anni. Tutti hanno partecipato al trial PREDIMED-PLUS, uno studio multicentrico a cui partecipano 23 centri di ricerca spagnoli e che analizza l’effetto della tradizionale dieta mediterranea con restrizioni energetiche, promozione dell’attività fisica e intervento comportamentale, sulla perdita di peso e la prevenzione delle malattie cardiovascolari.

Come si è svolta la ricerca

All’inizio dello studio, i partecipanti erano in sovrappeso o obesi e soddisfacevano almeno tre criteri della sindrome metabolica, che comprende ipertensione, iperglicemia, un eccesso di grasso intorno alla vita, bassi livelli di colesterolo HDL e alti livelli di trigliceridi. La sindrome metabolica è molto comune, essendo presente in quasi un adulto su quattro a livello globale, e comporta un rischio maggiore di soffrire di malattie cardiache, incidenti cerebrovascolari, diabete di tipo 2 e deterioramento cognitivo.


Regime alimentare: dieta mediterranea la più benefica

Una migliore aderenza alla dieta migliora la memoria

Con test neuropsicologici, i ricercatori hanno analizzato lo stato cognitivo dei volontari all’inizio dello studio e uno e tre anni dopo. I ricercatori hanno stabilito le loro prestazioni per quanto riguarda la memoria e altre funzioni cognitive, tra cui la capacità di prendere decisioni, ragionare, prestare attenzione, pianificare o ignorare alcuni impulsi. Secondo studi precedenti, in un periodo di tre anni, le persone con sindrome metabolica che non seguono alcun tipo di intervento, avrebbero visto la loro cognizione globale diminuire di quasi 0,4 punti e la loro memoria di 0,1. Tuttavia, con le raccomandazioni dello studio, hanno registrato miglioramenti di oltre 0,6 punti nella cognizione globale e vicino a 0,9 nella memoria. Le unità utilizzate per misurare la cognizione sono state standardizzate per confrontare diversi test neuropsicologici.

La dieta mediterranea a le funzioni cognitive

Per l’insieme dei pazienti, i risultati mostrano un legame diretto tra l’aderenza alla dieta mediterranea e il miglioramento cognitivo. L’aderenza a una dieta mediterranea ipocalorica è stata misurata con un sondaggio di 17 voci che esplorano il consumo di olio extravergine di oliva e il numero di razioni di frutta e verdura che mangiano al giorno, tra le altre cose. Punteggi superiori a 11 punti sono considerati un’alta aderenza alla dieta mediterranea. Così, per ogni punto di miglioramento per quanto riguarda l’aderenza a questo tipo di dieta, la memoria è migliorata di 0,12 punti. Secondo la ricerca, questo miglioramento può essere dovuto alla perdita di peso e l’aumento dell’attività fisica, che è anche legato a una migliore qualità della vita. In questo senso, Rafael de la Torre, uno dei principali ricercatori dello studio, dice che questo “è importante, tenendo conto che le persone possono non notare cambiamenti cognitivi, ma possono essere più rilevanti quando combinato con miglioramenti alla loro qualità di vita”.

I benefici per chi segue una dieta mediterranea

Fernando Fernández-Aranda, leader del progetto dall’ospedale IDIBELL e Bellvitge, dice che “grazie a questo studio abbiamo stabilito benefici della dieta mediterranea oltre la perdita di peso, come la memoria verbale o attenzione, che chiaramente beneficio.” Non tutti hanno gli stessi benefici, secondo Natàlia Soldevila-Domènech, primo firmatario dello studio. Le donne, le persone più anziane, quelle con un livello di istruzione inferiore e quelle con diabete di tipo 2 ottengono i minori benefici dal seguire la dieta mediterranea. A questo proposito, dice che “pur vedendo che le donne hanno meno miglioramento cognitivo rispetto agli uomini, questi miglioramenti si sono verificati in tutti i partecipanti. Tutti traggono beneficio dal seguire la dieta mediterranea, solo alcuni più di altri”.

Nel frattempo, i volontari con le prestazioni cognitive più basse all’inizio dello studio per quanto riguarda la memoria e altre funzioni cognitive hanno la minore aderenza alla dieta mediterranea, e quelli che hanno le minori possibilità di ottenere una significativa perdita di peso.

“Volevamo sapere quali volontari hanno perso peso e quali no, e perché alcuni hanno fatto e alcuni no, dal punto di vista della cognizione e il loro comportamento”, spiega Rafael de la Torre.