La cultura che ha sfigurato i volti delle donne in Etiopia

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La cultura del piatto labiale delle donne in Etiopia esiste dal 3300 a.C. È un’usanza praticata da persone in Etiopia, Sudan, e in altri luoghi del mondo come l’Ecuador costiero (500 a.C.). Si è anche diffuso in Mesoamerica (1500 a.C.). Tuttavia, è più popolare tra i Mursi e i Surma dell’Etiopia in quanto è ormai un fattore distintivo per la loro identificazione.

Donne in Etiopia e il piatto labiale

La placca labiale è una cultura del labret che comporta un’alterazione o deformazione intenzionale del labbro, per inserire un oggetto simile a una placca nel labbro superiore o inferiore, a volte in entrambi. Il piatto è solitamente fatto di argilla o di legno.

Il processo della placca labiale

Nei luoghi in cui la placca labiale è comune, la modifica del corpo è di solito effettuata sulle femmine, in quanto è ritenuta da molti un simbolo di bellezza. Tuttavia, in pochi altri luoghi, viene fatta su entrambi i sessi. Quando una ragazza raggiunge l’età della pubertà, circa 12 mesi prima del matrimonio, si sottopone alla trasformazione delle labbra. La procedura è di solito fatta da sua madre. La madre inizia rimuovendo circa quattro denti della ragazza per fare spazio alla placca prima di procedere al taglio del labbro inferiore. Il labbro viene poi disteso con una spina di legno e lasciato a guarire in un periodo di mesi. Durante questo periodo, la spina di legno viene sostituita da una piastra leggermente più grande, a seconda della dimensione prevista del labbro. Questo processo viene poi ripetuto più volte fino a quando si raggiunge la dimensione preferita del labbro.

Alcune tribù che praticano la cultura del piatto labiale

Anche se la cultura è stata abolita dalla maggior parte dei popoli che l’hanno adottata per primi, viene ancora praticata dai Surma e dai Mursi in Etiopia. I Surma sono i gruppi etnici Timaga, Chai e Suri Baale. Sono gli occupanti dell’Etiopia sud-occidentale da oltre 200 anni. Mentre il popolo Mursi è il gruppo etnico che risiede nella zona Debub Omo delle Nazioni del Sud, vicino al confine con il Sud Sudan. I Surma e i Mursi sono popolarmente noti per la loro cultura delle labbra, poiché si dice che siano state le prime tribù in Africa ad adottare questa cultura. Per loro, la cultura delle labbra è un simbolo di bellezza e identità, che li rende un’attrazione turistica per gli stranieri da tutte le parti del mondo. Altri paesi africani che hanno praticato la cultura delle labbre sono i Makonde della Tanzania e del Mozambico settentrionale che indossavano le labbre solo sul labbro superiore come simbolo di status sociale, ma da allora hanno smesso di praticarla. In Ciad, c’era il popolo Sara e l’attuale popolo del Ghana che era conosciuto come il popolo Lobi per il quale il piatto labiale era un simbolo di bellezza e rilevanza economica. Tuttavia, durante gli anni ’20 la cultura fu abolita anche in Ciad. In Sud America, la cultura del labret era praticata nell’Ecuador costiero (500 a.C.). Presto si diffuse tra gli amazzonici e giù fino a tribù come i Suya e i Botocudo in Brasile, dove l’usanza era praticata sia sugli uomini che sulle donne. Inoltre, nell’870 a.C., i popoli della penisola di Kamchatka, in Siberia, nella regione del Nord Pacifico, adottarono presto la cultura e cominciò a diffondersi in tutta la regione tra gli Tsimshian, i Tlingit e le donne Haida, che indossavano piastre per le labbra come simbolo di maturità.


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Il significato del piatto labiale per le donne in Etiopia

Anche se ci sono state molte speculazioni sulla vera ragione o sul significato della cultura del piatto per le labbra, tra i Mursi e i Surma si dice che più grande è il piatto per le labbra di una fanciulla, maggiore è il suo prezzo di sposa. Si dice anche che dia a chi lo indossa un senso di autostima. I labrets sono anche indossati da persone dei giorni nostri, non necessariamente come una cultura ma come una sorta di dichiarazione di moda. Anche se non sono uno che ha un’opinione sulla cultura o le tradizioni degli altri, questa, in particolare, sembra essere un po’ preoccupante perché sembra chiaramente un grande dolore e disagio per chi lo indossa.